Hamerton Zoo沒有氾濫的明星物種,卻有連知名動物園也不及的驚人行動力

Hamerton Zoo沒有氾濫的明星物種,卻有連知名動物園也不及的驚人行動力
Photo Credit:走近動物園 Approaching the zoo

我們想讓你知道的是

這座至今歷史不足30年,面積僅僅十公頃,全職員工僅15人,甚至直到2016年才第一次突破十萬遊客的「roadside zoo」,展現出了讓知名動物園都自嘆弗如的驚人影響力。

長久以來,社會大眾似乎認為動物園有所謂的「標配」,只有那些展示大象、長頸鹿、犀牛以及巨猿類的動物園,才「配」稱做動物園。甚至在專業領域中,也有認為這是為維繫行業勢必得妥協的「不得已」。許多動物園為了吸引更多遊客賺取經費,將大量的資源、空間用予那些「人見人愛」的物種。

大型動物園理所當然需要更多經費,錯誤的觀念造成對「大」的追求,並且又再反過來讓大動物園為了存續必須去迎合需求。各園的展示只得趨漸同質、單一化,近而導致生成效益遠不及動物園的實際數量。這也正是人們近來對於曼徹斯特動物園、雪梨動物園這些興建中的大型動物園,抱持疑慮的根本要素──

我們真的需要這麼多「大動物園」嗎?或者說,在動物園的領域,我們應該追求大嗎?

一個「好動物園」該是什麼樣子?近年來動物園行業在亞洲快速發展,各媒體上出現了一些透過樹立標準、榜樣來評價動物園「優劣」的文章,試圖用一些名聲在外的案例,在民眾的腦海中形塑出一個「好動物園」的模板。

就拿台灣來舉例,每當說到動物園,大眾腦海中只會想起台北動物園,所有評價動物園好壞的標準,都依循著台北來發落。甚至有人會僅憑一次的遊歷經驗,便本末倒置的將動物園行業判死。即便這樣的方法能在短期內協助民眾塑造出基本的概念,但隨著思考愈發深入,這一方法不過是反過來將動物園限縮於特定框架之中,扼殺了許多動物園發展的可能性。

台北在亞洲或許是首屈一指的案例,但它也終究只是世界上千萬同行中的一份子,甚至某種程度上可說是「非典型」的案例。大的動物園固然能掌握更多資源、執行更多計劃,但我們絕不該將「複製」台北或者其他大型動物園,作為行業發展的宗旨。

即便與世人認知中的「理想樣貌」有所不同,好的東西就是好,有些動物園就是能用自身獨到的經營方式,從那些以往「被認為不可行」之中,發掘出讓人嘆為觀止的「可能性」,硬生生開闢出動物園的嶄新樣貌。打個比方,像Hamerton Zoo。

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Photo Credit:走近動物園 Approaching the zoo
Hamerton Zoo的袋熊巢穴必須通過「揭開」的方式來觀察,除了增添趣味外也減少光線的干擾。2018年,在經過與澳方的多年周旋後,袋熊闊別30年再次踏上英國。

初看Hamerton Zoo,少部分朋友可能會詫異於它那全然「特立獨行」的物種列表:肉垂鶴(Bugeranus carunculatus)、赤頸鶴(Grus antigone)、棕尾虹雉(Lophophorus impejanus)、澳洲叢塚雉(Alectura lathami)、斑尾虎鼬(Dasyurus maculatus)、假掌袋貂(Pseudocheirus peregrinus)、土袋貂(Phalanger gymnotis)、澳洲野犬(Canis lupus dingo)、黃斑蹄兔(Heterohyrax brucei)、沙狐(vulpes corsac)、大巢鼬(Galictis vittata)、小斑虎貓(Leopardus tigrinus)、馬來虎(Panthera tigris jacksoni),甚至還有兩個亞種的土狼(Proteles cristata)等等。

上述這些只要出了原產地,單獨來看都足以成為鎮園之寶的冷門物種,竟然會一齊出現在這座名不見經傳的鄉下小園,究竟是什麼樣的因素在背後支持這份獨特?

前面提到過,Hamerton Zoo位於交通不便的英國鄉村。基本上,除了我這種願意從曼徹斯特出發、花超過8小時來回並支付不便宜的火車、計程車費的極端愛好者,他們的客源只會來自於臨近的鄉鎮。作為當地的「重要景點」,比起什麼水車、古塔或者城市博物館,Hamerton Zoo絕對是當地家庭的單日出遊時最具吸引力的場所。

基於這點,Hamerton可以恣意發展自己相中的特殊清單,因為再怎麼冷門的物種,至少也比水車來的「生動」。同時它也不必費心於搜刮大眾喜聞樂見的「明星動物」,反正養了也不會增加多少遊客,只會增加大量的飼養費用。就是憑藉著這樣得天獨厚的「位置」,這座至今歷史不足30年,面積僅僅十公頃,全職員工僅15人,甚至直到2016年才第一次突破十萬遊客的「roadside zoo」,展現出了讓知名動物園都自嘆弗如的驚人影響力。

而不只是Hamerton,在歐洲,有許多讓人垂涎的物種相比起知名的大動物園,更容易在地方的小動物園裡見到(比如Lakeland Wildlife Oasis與Five Sisters的馬島獴和Drayton Manor Theme Park的低地倭水牛),或許也正是來由於這樣的環境因素。

對於到動物園就是想看動物在「自然化」展場活動的現代人來說,Hamerton的展示效果可能相當令人傻眼:密密麻麻的鐵絲網、極度不自然的植栽、每間欄舍背後的小木屋還只是寥寥幾點。在這樣一間基本上沒有室內觀察點且以敏感的小獸類為大宗的動物園中,所有動物竟然都被允許自由進出於室內外。冬季時,有加熱燈與墊料的小木屋配合外頭陰雨綿綿的天氣,基本上有大半的物種,就是專程養來讓遊客吃閉門羹的,一整天下來可能只會現身幾十分鐘甚至足不出戶。

但也因為這樣的措施,在我遊覽當天,這些放在一般動物園中應當會焦慮個不停的害羞物種,基本上沒有出現任何的刻板行為(兩隻老虎除外),甚至看到有人經過都會好奇地跑過來窺探。我幾乎能說這是我至今去過的動物園中,動物狀況最佳的一個。配合上包含園內個體資料與未來規劃的展牌,整體的參觀體驗可說是出人意表的好。


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天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

氣候快速變遷、全球暖化劇烈,聯合國氣候變化綱要公約《巴黎氣候協議》主張各國政府應減少碳排、調整能源配比,以逐步朝向100%再生能源發電的綠色未來。天然氣被國際視為最佳橋接能源,台灣也計畫將燃氣發電佔比調升至50%、燃煤降至30%、綠能提高至20%,以完成2025年非核家園之能源轉型目標;然而台灣天然氣幾乎全仰賴進口,若要提高燃氣發電配比,勢必要增加氣源購置,並確保原料能穩定輸入。

經濟部統計台灣天然氣進口比例,分別是澳洲約32%、卡達約25%、俄羅斯約10%。適逢今(2022)年3月中油與俄簽約供氣合約期滿,也因俄國總統普丁宣布「不友善國家」須以盧布購買天然氣,中油表示將不會與俄羅斯續約,現貨氣將採機動性購買,由不特定國家作為供應替代方案;然而,不指定氣源又想隨時找到符合的供貨量、熱值與船期安排來購買,供氣真能唾手可得、穩定無虞?外界都在熱切關注。

綜觀國際天然氣進出口趨勢,澳洲東部新興煤層天然氣(Coal Seam Gas,簡稱CSG)出口量持續成長,70%輸出至日本、韓國、中國等亞洲多國市場,使澳洲仍坐擁世界最大液化天然氣供應國寶座。傳統天然氣是由不透水岩石覆蓋的多孔砂岩地層中取得,氣體透過浮力經氣井移動至地面,無需抽取,但隨蘊藏量下降,需要由非傳統天然氣來補足。過去CSG熱值低,且技術未臻純熟、用水量高、恐有污染風險而無法量產;如今技術革新,能夠利用壓力變化來取得吸附於煤質基中的天然氣,同時用水量少,不致消耗澳洲珍貴的水資源,且鑽井成本比傳統多孔砂岩層天然氣低廉許多。

為供應出口所需,澳洲東岸的傳統天然氣儲量面臨枯竭窘境,未來5-7年須倚靠昆士蘭州內超過85%的大型CSG庫存,來支持生產量能,轉換為液化天然氣(Liquefied Natural Gas,簡稱LNG)滿足外銷需與其國內市場需求。澳洲政府也正擴大天然氣運輸管道佈建與效能,將北部與東部市場連接,並開發更多氣田,強化天然氣現貨供應力。我國雖然與澳洲簽約購置天然氣,但大多與西澳地區供應商交易,未與東澳產業締結合作關係,少了對新興氣源的探索,十分可惜。

對於俄羅斯「斷氣」解方,亦有增加卡達進口之呼聲,但中東區域局勢不定,恐對氣源供應造成嚴重影響。美國於1984年將伊朗列為恐怖主義國家,而沙烏地阿拉伯等中東鄰近國家也因伊斯蘭教派立場分歧,與伊朗對立,其友好國卡達也遭受波及,與多國失去外交關係,被施以經濟與交通封鎖,天然氣出口風險極高。已有烏俄戰爭作為前車之鑑,中東長久以來政局動盪,只怕危機一觸即發,造成台灣氣源將出現更大的缺口。

當亞洲國家紛紛採買東澳LNG,台灣進口澳洲LNG卻僅限於西部、尋找隨機氣源現貨氣供發電使用,不僅錯過購置先機,更難保充足貨源。東澳天然氣在國際間炙手可熱,但中油是否已準備與東澳廠商發展堅實合作關係、入手穩定氣源未雨綢繆、深化與澳洲經貿交流?除了深思熟慮,也須儘速展開東澳天然氣採買計畫,才可確保燃氣供電原料充沛、穩健能源轉型進程。


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