強森批評BBC選戰「報導偏頗」、揚言取消財源,但BBC一直都不是「乖乖牌」

強森批評BBC選戰「報導偏頗」、揚言取消財源,但BBC一直都不是「乖乖牌」
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英國首相強森(港譯約翰遜)近日批評「英國廣播公司」(BBC)選戰新聞有偏見、反保守黨,甚至揚言取消BBC最重要的收入來源「電視執照費」。

英國首相強森(Boris Johnson,港譯約翰遜)近日批評「英國廣播公司」(BBC)選戰新聞有偏見、反保守黨。由於BBC是英國的公共媒體,75%的收入仰賴閱聽眾繳交的「電視執照費」,若沒有繳費就違法收看、收聽,最高將被處以1000元英磅(約新台幣4萬元,或10,410港元)的刑事罰金。近日強森就要求財政部長研究刑事罰金、電視執照費的必要性。不過,這不是BBC第一次被執政黨批評,成立以來,英國政府對BBC的責難不曾少過。

(中央社)英國首相官邸唐寧街10號當地時間15日表示,BBC選戰新聞偏頗,政府考慮除罪化BBC賴以維生的電視執照費,等於未來不再強制民眾非得繳交這筆費用。

由於BBC財源來自電視執照費,唐寧街此言,等於是在威脅BBC的未來。

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英國《衛報》報導,唐寧街10號原訂14日計畫讓官員上「第4電台」(Radio 4,即BBC的電台)的《今天》(Today)節目,但後來取消,理由是BBC有反保守黨的趨勢,還說往後也考慮「退出」那個節目。

首相強森先前批評BBC的選戰報導之後,15日又說想取消電視執照費,似乎是在暗示他想繞過獨立審查。

除了直指BBC主持人尼爾(Andrew Neil)在節目中抨擊強森拒絕受訪,唐寧街10號還指出BBC「過度報導」一名疑似感染肺炎的4歲男童被迫睡在醫院地板的消息,證明BBC有反保守黨的偏見。

不只保守黨不滿BBC,工黨支持者也質疑BBC的報導,從BBC把矛頭指向強森的笑聲剪掉,到知名記者未經深究就重複保守黨消息人士的說法,以及強森閃躲尼爾一對一專訪之後還逃避審查等等。

BBC嚴詞否認這種批評,13日BBC總監霍爾(Tony Hall)在電子郵件中寫道:「我們在一場狂亂的選戰期間做了數百小時的報導,當然會犯些奇怪的錯誤,我們也已經承認那些錯誤。編輯每天都要做出困難的判斷,但我不接受那些批評者的看法,他們隨便拿出一些案例來批評,就暗示我們有某種偏頗。」

但BBC經費來源要有任何改變,都必須由國會通過新的立法。全面廢除電視費不容易,但對BBC而言,要與政府協商2022至2027年間執照費費用,風險更高。

《BBC》報導,BBC主要的經費來源是向人民徵收的執照費,閱聽眾只要透過電視、手機、收音機收看、收聽BBC,就要繳交「電視執照費」,目前每年電視執照費為154.50英鎊(約新台幣6000多元,或港幣1,600元)而若沒有繳交電視執照費卻違法收看、收聽BBC,可能被處以最高1000英鎊的刑事罰金。

選戰期間,強森就曾質疑電視執照費的意義:「當其他組織都開始自己募集資金,從長遠來看,這種直接投資媒體的方法,是否仍然有意義?」

英國財政部長里希・蘇納克(Rishi Sunak,港譯辛偉誠)也證實,強森已下令,針對「未付電視執照費的罰金」進行研究,「不支付電視執照費就會被判刑,這引起人們質疑。」當被問及是否應將刑罰改為較輕的罪,蘇納克表示:「總理已經說過,我們會考慮這一點,並已指示人員對此進行研究。」他也說「人們消費媒體的方式正在改變,隨著時間的推移,我們應該繼續關注這些事。」

但英國廣播公司警告稱,若「不付電視執照費」被除罪化,每年可能損失2億英鎊的收入。2018年,BBC的執照費收入為36億英鎊,約佔總收入的75%。

然而,這已經不是BBC第一次被執政黨指責。《天下雜誌》報導,BBC前新聞總監桑布魯克(Richard Sambrook)曾表示,「BBC在國際報導方面的成功,就是因為中立客觀,我們的傳統向來是不以傳播英國政策為志向。」

BBC從1922年成立以來,一直不是執政黨眼中的乖乖牌,二次大戰期間,首相邱吉爾就曾大罵BBC;後來的柴契爾時代(港譯戴卓爾夫人),其後的福克蘭戰爭、波灣戰爭、揮軍伊拉克,BBC的新聞報導都曾受到英國政府的責難。但也因為BBC面對政府堅持不屈,BBC在國際社會的公信力,也因此愈是受到看重。

除了被執政黨指責,BBC也曾因為執照費過高、閱聽習慣改變,而面臨重大挑戰。《聯合報》報導,近年,取消BBC執照費的用戶大增,2017~2018年度總計有超過86萬戶取消「執照費」的收視費用,等於平均一天有2,300用戶停看BBC,原因可能來自Netflix的競爭,Netflix最基本的方案收取月費5.99英鎊,等於一年大約72英鎊,看Netflix比看BBC便宜一半以上。

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核稿編輯:楊之瑜