鐵腕・都鐸王朝(十一):從海盜變霸主,英國如何扳倒西班牙「無敵艦隊」不敗傳說?

鐵腕・都鐸王朝(十一):從海盜變霸主,英國如何扳倒西班牙「無敵艦隊」不敗傳說?
Photo Credit: Philip James de Loutherbourg@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

同樣也是面向大西洋,為何英國卻沒有西班牙這個暴發戶來得強大?答案其實很簡單但也很困難,英明的伊莉莎白一世很快便察覺到原因——就是我們沒有像西班牙擁有強大的海上艦隊。

英國真真正正稱霸海上,是在伊莉莎白一世(Queen Elizabeth I of England)的時代完成的。當伊莉莎白一世看到鄰居西班牙才沒誕生多久,便立馬成為了歐洲的霸主,靠的獨門秘訣其實也不是那麼獨門——倚仗著強大的海軍壟斷了大西洋的航線,讓美洲殖民地的財富源源不絕地送往西班牙手上!

西班牙在地利上本是位於歐洲邊陲,遠離了歐洲核心,卻因此得利於美洲商貿路線。伊莉莎白一世從中得到了啟發:英國作為一個島國,同樣也是面向大西洋,為何英國卻沒有西班牙這個暴發戶來得強大?答案其實很簡單但也很困難,英明的伊莉莎白一世很快便察覺到原因——就是我們沒有像西班牙擁有強大的海上艦隊!既然沒有,那就立即建立起來,與西班牙艦隊一決雌雄!

想想容易,其實早在亨利八世(King Henry VIII of England)的時代,英國便有了艦隊,但當時仍不成氣候。西班牙艦隊所以能夠稱霸大西洋,當然不是靠控制天氣這等巫術。支撐整支西班牙艦隊的,正是從美洲刮來的財富和資源。畢竟要維持一支龐大的艦隊,需要的金錢可是天文數字,只有暴發戶西班牙有這個能耐——誰叫我們率先幹掉了美洲土著政權,從此私有化了那大片美洲殖民地!

伊莉莎白一世想了想,總不能隨意就讓英國艦隊進攻西班牙吧,會這麼做的,不是傻的便是痴的,誰也知道這跟自殺無異。時代洪流絕對造就巨變,既然西班牙人經常把從美洲掠奪了的財富運回歐洲,那麼很自然有鼓勵了另一個產業——海盜行為!

先說一說地理。位於南極洲與南美洲之間的海峽被稱為德雷克海峽(Drake Passage),是由一位名叫法蘭西斯・德雷克(Francis Drake)的英國人發現的。偉大的航海家麥哲倫(Fernando de Magallane)的船隊成功圍繞地球航行了一周,實在地證實了地球是圓。麥哲倫本人其實沒能完成這次航行,他本人在菲律賓被土著殺死。而德雷克卻是世上第一位成功指揮自己船隊完成圍繞地球一周的船長。在英國人眼中,德雷克著實是一位國家英雄。不過,這位德雷克其實名聲不算很好,甚至有點臭名遠播,因為這位老大的正職就是當海盜。只是,他比其他海盜要高級一點,因為他是御用海盜。

德雷克出身寒微,好不容易才當了商船的船長,幹的還是正當走水貨生意。當時地球的海洋都是西班牙和葡萄牙當老大,其中大西洋便是由西班牙所控制。西班牙就好像跟大家說:「你們這些傳統歐洲國家可別想分一杯羹,別妄想可以越過我大西班牙戰艦的雷池半步!」小小的德雷克英國商船想著低調低調,為求賺到西班牙指間漏出來的一點財富。於是,西元1568年,德雷克與表兄約翰・霍金斯(John Hawkins)組成了船隊前往墨西哥,做點進貨和販賣人口的小生意。

好景不常,德雷克的船隊遇上了風暴,船隻損毀嚴重,唯有前往美洲當地屬於西班牙的港口維修船隻。當地的總督也很客氣地同意讓他們修理船隻。德雷克心想:「西班牙人也不是那麼霸道啊。」事實上很快他就後悔錯信西班牙人了。沒幾天,總督翻險不認人,下令攻擊他們的船隻,並殺死所有隨行船員,不留活口。德雷克和霍金斯福大命大,狼狽地逃回英國。從此,德雷克就明白到,西班牙是絕不容許任何外國船隻想在這口肥肉上分一杯羹,想趁著他還不成氣候時便試圖消滅他。

好!既然你不仁,那我就不義!德雷克索性不幹正當商人了,要幹就幹一票大的,去當個針對西班牙船隻的海盜,誓必使命必達。德雷克可真找到了他的人生,他也沒想過原來自己當海盜當得那麼出色。數年後,他重整了自己的船隊,帶了自己的人馬,終於找到了機會在巴拿馬搶了西班牙的商船,還成功逃過西班牙戰艦的追捕成功返回了英國。不得了,不得了!當時德雷克這差事絕對是壯舉,試想想,那有普通人能進了鱷魚潭,把鱷魚的食物搶了還能全身而退?這下德雷克聲名大躁,他用行動告訴了天下人:西班牙這條大鱷,老子有膽挑釁!德雷克在英國受到英雄式的歡迎,伊莉莎白女王馬上接見了他。

德雷克和女王一拍即合。對於女王來說,英國過去內耗可夠了,國庫空虛,王室的財政不是那麼健康,找國會要錢又不是那麼有效率,更別想如何可以擴充英國自家的艦隊。當女王看到德雷克成功搶了西班牙人的金錢,她就知道這非但可以削弱西班牙人的實力,還能為自己帶來巨大財富,此消彼長,何謂一石二鳥,這名海盜可真要好好重用。德雷克則心想,如果得到女王在資金上的支持,搞不好可以成功愈搶愈多,社會地位還能扶搖直上。

於是,西元1580年,德雷克又搶了西班牙和葡萄牙剛剛從美洲土著搶來的戰利品。為了逃避西班牙艦隊的追擊,他向南一直航行,最後發現了德雷克海峽,還因此成功圍繞了地球一周返回英國。伊莉莎白女王的海盜投資,成功獲得了巨大的財富,女王利用這些財富,開始做起了生意來,而且也實行了一些經濟政策,英國經濟漸漸起飛,國泰民安,國內穩定。德雷克從此成為了女王的親信。女王甚至還得意洋洋地把搶來的寶石鑲在王冠上,完全不怕給人口實這些來歷不明的財富。就算西班牙和葡萄牙經常向女王抗議德雷克的海盜行為,伊莉莎白女王都一律不予理睬。