鐵腕・都鐸王朝(十一):從海盜變霸主,英國如何扳倒西班牙「無敵艦隊」不敗傳說?

鐵腕・都鐸王朝(十一):從海盜變霸主,英國如何扳倒西班牙「無敵艦隊」不敗傳說?
Photo Credit: Philip James de Loutherbourg@Wiki Public Domain

我們想讓你知道的是

同樣也是面向大西洋,為何英國卻沒有西班牙這個暴發戶來得強大?答案其實很簡單但也很困難,英明的伊莉莎白一世很快便察覺到原因——就是我們沒有像西班牙擁有強大的海上艦隊。

「好!你這傢伙這麼囂張,竟敢在我家老爺頭上動土?」西班牙國王腓力二世(King Philip II of Spain)當然心裡不爽,他在尋找機會給英國一點教訓,讓他們知道我家西班牙的厲害!

1590_or_later_Marcus_Gheeraerts,_Sir_Fra
法蘭西斯・德雷克|Photo Credit: Marcus Gheeraerts the Younger@Wiki Public Domain

伊莉莎白女王與腓力二世的矛盾可不單單只是海盜這樁事情。其中一件便是尼德蘭(Nederlands)革命。西元1568年,西屬尼德蘭爆發革命,尼德蘭人已經厭倦了西班牙的高壓統治,各社會階層組成抵抗勢力。尼德蘭是歐洲資本主義社會發展得較為成功的地方,當地人崇尚自由,信奉新教,而且還是西班牙最大的收入來源。作為歐洲老大、天主教保護者的西班牙當然為尼德蘭人叛變大為惱火,二話不說伊派兵殺入尼德蘭,生靈塗炭。

尼德蘭革命富有宗教戰爭特色,作為新教地區的尼德蘭給天主教國家派兵入侵,歐洲其他新教國家自然也出兵相助尼德蘭,英國也不例外。對於英國來說,尼德蘭不僅是英國出口的重要地區,而且還是它與其他歐洲國家的緩衝區,絕對不能給西班牙完全控制,否則英國就麻煩了。加上伊莉莎白女王極其信奉資本主義,女王全力支持尼德蘭革命可是自然不過的事。最後,這場革命促使了尼德蘭北方獨立成為七省共和國(Republic of the Seven United Nederlands),建立了現代荷蘭的雛形。腓力二世當然心裡耿耿於懷。

另外還有一件事,也加深了腓力二世對伊莉莎白的怨恨。腓力二世在伊莉莎白登基時,曾盤算著如果成功與伊莉莎白結婚,那麼他就能得到英國的王位。當時伊莉莎白的王位在歐洲不被承認,唯獨是歐洲老大腓力二世以自家地位,確立伊莉莎白的王位。怎知伊莉莎白坐穩了王位後,對他不屑一顧,老大腓力二世這口氣如何能嚥下?

其實雙方都在等待一個理由開戰,這個理由不久後山出現了。話說英國雖然已是新教國家,但天主教仍存在一定勢力,而且英格蘭北方的蘇格蘭(Scotland)還是個不折不扣的天主教國家。西元1567年,蘇格蘭女王瑪麗一世(Queen Mary I of Scotland,別搞錯,這個與血腥瑪麗是兩個不同的人)因政變被迫放棄王位,逃到表姑伊莉莎白女王的英格蘭。伊莉莎白女王認為瑪麗一世是個心腹大患,不僅瑪麗一世本人和支持她的人認為瑪麗一世該擁有英格蘭王位,而且擁有天主教背景的她絕對會被天主教勢力利用作為反對伊莉莎白一世的理由。於是,伊莉莎白女王狠狠地把她軟禁了十八年半後,以謀反罪名把她處死。關於瑪麗一世的悲劇,我們下篇再談。

腓力二世得知瑪麗一世被處決,他決定以此為藉口,高調譴責伊莉莎白一世的行為是公然對天主教的挑釁,作為天主教保護者的他堅決反對任何損害天主教的行為,伊莉莎白一世的圖謀註定失敗,嚴重後果將由英國承擔。當然腓力二世不是個只懂嘴炮的人,他就真的準備給英國一點教訓!

西元1588年,西班牙派出「無敵艦隊」,浩浩蕩蕩從西班牙出發,進入英倫海峽,準備接應正在尼德蘭作戰的西班牙軍隊,再北上登陸英國作戰。英國知道,萬一西班牙人成功登陸,英國土地就會變成戰場,在任何情況都對英國不利。所以要贏,就必須在海上解決西班牙軍隊!可是,英軍面對的,是稱霸大西洋多年的西班牙艦隊,船堅炮利,不僅戰艦巨大,艦上的炮也絕非裝飾之用。話雖如此,西班牙的龐然大物,卻有致命的弱點,就是行動緩慢。所以,英軍派出的艦隊必須要輕盈和靈活。

這真的是德雷克的拿手好戲!德雷克充當先鋒,英軍戰艦雖然火力不及西班牙戰艦,但勝在輕巧靈活,而且當慣了海盜的德雷克就是擅長騷擾戰術,不與之硬碰,採取遊擊策略,靜靜繞到西班牙艦隊的後方攻擊落單的船隻。西班牙艦隊因行動緩慢,無法抓著德雷克,於是在前往英國途中,西班牙艦隊已損失不少。然後,德雷克似乎熟讀了《三國演義》中的赤壁之戰篇章,在眾多西班牙戰艦中,利用小艇載著火藥,衝向西班牙的戰艦,碰撞一聲巨響,西班牙的戰艦便出現熊熊烈火。西班牙艦隊被燒個焦頭爛額,陣腳大亂,英軍乘勝追擊,派出更多的戰艦攻擊,西班牙戰艦實在是大而無當,面對英軍戰艦輕巧的特性,完全是無計可施,最後損失了超過一半的戰艦。

知道大勢已去的西班牙軍隊,只好狼狽逃跑回國。可是上帝沒有保佑天主教保護者西班牙,軍隊回國之路被英軍擋著,海上風浪又大,他們只好向北海前進,繞過不列顛島回到西班牙。難過的是,這條航線不但迂迴,而且北海天氣反覆無常,風高浪急,因戰爭已折損慘重的西班牙艦隊再一次受到大自然無情的打擊,不少西班牙士兵葬身大海。最終成功逃回西班牙的甚至不能稱之為軍隊,如果以「全軍覆沒」來形容西班牙今次的結果,委實沒有半點誇張失實。

這就是歷史上著名的英國與西班牙之間的海上決戰。這一戰後,西班牙失去了強大的海軍,其在歐洲作為老大的時代到此為止,逐漸淪為二線國家,再無能力干涉歐洲事務。至於英國,作為後起之秀,成功打敗了稱霸大西洋的西班牙無敵艦隊,取代西班牙一躍成為了海上霸主。英國在亨利七世(King Henry VII of England)時建立海軍雛形,亨利八世時建立首支英國艦隊,到成為海上霸主終於在伊莉莎白時代得以完成。自此,英國向全球擴張的態勢銳不可擋,靠著實力強大的海軍,在後來超越了西班牙的殖民擴張,建立了統治地球四分一土地的日不落帝國!

本文獲即食歷史授權刊登,原文發表於此

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航