越來越多研究認為較早退休,可能換來提早死亡與大腦變慢

越來越多研究認為較早退休,可能換來提早死亡與大腦變慢
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我們想讓你知道的是

在富裕的已開發國家,社會福利越好,人民越早退休,換來的反倒是大腦退化速度較快。該怎麼做比較好?

別被我的標題嚇到。的確,有越來越多研究認為,若在65歲之前退休,退休後不久,死亡率會微小但「統計上顯著」地上升──如有個美國研究說,62歲就退休的男性,在退休的下個月,死亡率會比同年齡還在工作的人增加2%。

較早退休的人,大腦認知功能同樣會「微小但顯著」地下降。最近一份引人注意的研究來自中國,逐漸擴大範圍、但還沒有在全國普遍實施的農村退休金制度,讓研究者發現,有退休金可領的地區,超過60歲、剛退休的人,立即、短期與詞彙的記憶力會變差,這會讓人想到失智症的前兆。這說明,不只在富裕的已開發國家,開發中國家一樣會有「退休加速大腦退化」的問題。

一些研究還發現,在法令規定的退休年齡之前幾年,接近退休的安逸感覺,會讓人停止鍛鍊自己的大腦功能,導致退休之前大腦功能就加速退化。比如說,57歲就可以退休的義大利人,跟65歲才能退休的美國人,若比較55歲時的大腦功能,平均起來是美國人勝出。

在富裕的已開發國家,社會福利越好,人民越早退休,換來的反倒是大腦退化速度較快。該怎麼做比較好?

提早退休會早死,那延後退休、在65歲之後多工作1年呢?一個追蹤18年的美國研究,將退休的人分成退休時健康、以及健康已經出狀況(約佔三分之一)兩組。健康組若多工作1年,18年後的總死亡率會較低12%;「不健康組」多工作1年,總死亡率降低11%。在另一個追蹤時間比較短的希臘研究裡,多工作5年的總死亡率,降低了10%。荷蘭的研究則顯示,不要太早退休,可以讓60歲過後幾年的總死亡率下降32%。

也就是說,早退休雖然早享受,但你能享受的時間,卻可能是縮短的。你的生活品質,有可能會因為大腦功能退化而變差。而退休金制度,會左右我們的身體健康變化。美國實施62歲可提早退休制度後,62歲的死亡率就微微增加了。中國邁向全國實施退休金制度的過程裡,健康資料庫裡的大腦認知功能往下掉了一些。

可以再聊聊的是,退休初期的死亡率增加,又是怎麼一回事?覺得人生責任已盡,可以開始安享天年,會在體內引發什麼變化,讓原有隱藏的疾病迅速惡化?有意思的是,較早退休時,男性死亡率增加的幅度,又明顯多於女性。在上述的荷蘭研究與美國62歲研究,女性增加的死亡率都很微小。

男人活太老,演化上的益處遠遠不如女性?

一般來說,女性比男性長壽。到一定年紀、不需要再打拼了,男性此時似乎是會失去某個保護因子。這彷彿在告訴我們,年老的人類,女性繼續活著,比男性繼續活著更有演化上的優勢。

許多學者推測,人類演化過程中有鮮明的「阿嬤效應」。在採集、狩獵的舊石器時代,如果女性能活到孫子出生,幫忙照顧孫子,她孫子存活到成年的機率就會大大提升。最近研究還發現,殺人鯨也有阿嬤效應,失去阿嬤會讓死亡率大幅增加。位於食物鏈頂端的群居動物,只要壽命夠長,或許多數都會有阿嬤效應。

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由 H. Zell - 自己的作品, CC BY-SA 3.0, 連結
殺人鯨也有「阿嬤效應」,失去阿嬤會讓死亡率大幅增加。

相對的,動物界就沒有什麼「阿公效應」。在原始部落的生活裡,男性活太久,對孫子的存活率,可能沒太大幫助。這或許可解釋,為什麼男性年老卸下工作重擔後,反而死亡率會馬上增加──既然對撫育下一代沒幫助,演化上讓不再奮鬥、也漸漸失去戰鬥能力、還要跟孫子搶飯吃的男性死亡率高一點,對整個族群或許會比較有幫助。

不健康的生活方式,讓男生退休後容易早死

一般來說,純粹「為退休而退休」的人(不是因為健康狀況不佳、或腦力衰退無法勝任工作而退休的人。在嚴謹的退休研究裡,會儘可能排除這兩種人),通常會比退休前更快樂、更有幸福感。

不過,退休男性比女性更容易出現「快樂但不健康」的行為,或許也是死亡率增加較多的原因。在退休之後,男性會比女性更容易變成「植物」,社交圈子大幅縮小,說要運動卻不去,常常喝酒、看電視、躺在沙發上不起來。女性退休後會比男性熱衷於長青學苑、媽媽教室、社區讀書會,女性的社交活力平均來說優於男性,這會改善退休後的健康狀態。

還是活著,但大腦退化加快的「心智退休」(Mental Retirement)理論

在21世紀初期,美國、英國跟11個歐陸國家的大範圍研究,一樣得到退休後認知功能會顯著下降的結論。2014年針對自營工作者的法國研究則發現,比較晚退休的人,罹患失智症的比例會顯著下降。許多歐美先進國家,重複做出類似的研究結果。

為什麼退休對大腦功能有這麼大的影響?其實,人類大腦在成年之後,有一些功能本來就是逐年持續往下,但工作的用腦需求,就好比每天去健身房鍛鍊肌肉,可以對抗大腦功能的退化。退休後「終於可以鬆一口氣」的感覺,對家庭的重要責任漸漸退居二線,就算我們會參加一些社團活動,這動腦的需求還是遠不如退休前正式的工作。

總結以上兩大重點,較早(65歲之前)退休,會增加死亡率、同時加快大腦功能退化,我們能怎麼辦?最理想的狀態,是找到你不討厭、不會惡化健康狀態的工作,一直工作到65歲之後。要不然,就是在退休後還能找個兼差的事情做。正好現在面臨少子化危機,也說不定,未來可以建立老年人到連鎖服務業打工的SOP,賺賺零用錢之餘,還可以延長健康餘命。如果找不到或不想兼差工作,那就記得,要運動,也要動腦,或許就能健健康康地活久一點。

最後,講個讀相關文章看到的重點。接近退休年齡時(如50幾歲)意料外地失去工作(如被資遣),會對身體健康帶來重大負面影響,如中風機率會增加3倍。除非在富裕家庭,否則熟年非自願失業,都應該列入可能需要政府協助的高風險群。

附錄:簡單介紹「心智退休」理論