刻版印象與「懶惰」的大腦

刻版印象與「懶惰」的大腦
Photo Credit: Tyrone Siu / Reuters / 達志影像
我們想讓你知道的是

為甚麼我們會有刻板印象,單憑一些表徵就自動將其他人歸類?這和我們的思考模式有關。

唸給你聽
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看到一位白衣的白髮老人,直覺會告訴你他是「藍絲」吧?

事實上,每次遊行集會都看到不少中年和老年人,有銀髮族甚至組成「守護孩子」隊伍,走上前線希望調停示威者和警察。

為甚麼我們會有這些刻板印象,單憑一些表徵就自動將其他人歸類?這和我們的思考模式有關。

我們的大腦雖然相當發達,但是仍受制於動物本能。我們一方面可運用精密的邏輯推理(logical reasoning)做出決策,這種思考系統在某些心理學領域上稱作System 2 ——System 2 的思考遵從準確的運算法(algorithm)作出推理及決策,運算結果通常較少錯誤,但其缺點在於需要大幅消耗能量;另一方面,我們亦有一個思維系統稱為System 1,主要是依靠大腦的思維捷徑(mental shortcuts/heuristics)去決策,因毋須經過精密思考而運作得非常快速。雖然速度很快,但經System 1運作下的決策通常充滿錯誤。

大腦在運用資訊時,便需在這兩個系統中互相拉扯。假設你現在正在看新聞報道的示威片段,這段經過剪接的片段當中,有兩幫人在打鬥,你現在需要決定誰是誰非。若要追求更準確的決策,你不會單憑短片便妄下判斷,而會就整件事作詳細及全面的分析,例如「影片的剪接是否以偏概全?」「影片發佈者有否強烈的政治取態?」「整個衝突事件發生的根本原因是甚麼?」等一系列的思考方向。這就是System 2的思維模式——緩慢、細緻及較為精確。

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Photo Credit: Geovien So / Newscom / 達志影像
「守護孩子」成員陳伯

但在現今資訊泛濫的年代,我們可接收到的信息是海量的。在「佔中」及「反修例」風波之下,幾乎每分鐘都有新的資訊通過各個社交媒介進入我們的大腦當中。大腦並沒有能力細緻地處理所有的資訊,最主要原因是,大腦天生就很「懶」。人類和其他動物一樣,天性懶惰。「懶」能為我們保存能量備用,這種模式具有演化適應性(adaptive significance)。

所以,面對上述情形,我們一般都不會啓用深入的System 2思維模式,而是選擇輕鬆快速和依靠思維捷徑的System 1,不出數秒便立下我們認為是對的定論。

在上次《社運心理學》新書分享會上,Dr. Lo就提醒過我們,如果想跳出思維框框,就要多加用腦思考了。

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責任編輯︰Kayue
核稿編輯︰Alex