腋下令人困擾的異味,來自身上小小居民製造出來的「空污」

腋下令人困擾的異味,來自身上小小居民製造出來的「空污」
Photo Credit: ShutterStock / 達志影像

我們想讓你知道的是

腋下的味道是在細菌分解汗水的過程中所產生,不同菌種會導致人體散發出不同的氣味,克里斯大膽猜測,若將其中一人的菌種移植到另一人身上,連同體味也會一同搭便車複製過去,結果不可思議的事情發生了。

你持著木製小鏡子,另一手沿著眼摺勾勒今年流行的無辜圓眼妝,據說這樣的妝容會激起男友保護的慾望,斯文如裴勇俊都能化身馳騁球場的C羅,幫你擋掉突如其來的危險。忽然之間門鈴響起,男友竟然提早了半小時。衝下樓前你拿起床頭的「腋下止汗劑」胡亂塗了幾下,約會時可不能忘了保持身體的清香。

接下來的發展我得好好論述一番,但可不是小倆口的約會細節,而是你腋下可能面臨的危機。

腋下困擾的異味,來自小小居民製造出來的「空污」

近年來研究指出人體全身上下、裡裡外外都佈滿著細菌。牠們就好比非洲各式各樣的部落,活躍於我們身體的不同部位,特別是一到夏天就瘋狂出汗的腋下。事實上,我們最困擾的異味就是這些小小居民製造出來的「空污」,牠們會將汗水裡的油脂和胺基酸加工成具有酸臭味道的丁酸(butyric acid)。

有趣的是,不同性別的人往往具有不同比例的菌群,也因此「空汙」的味道男女有別。同樣是3天不洗澡,我們可以大膽猜測在男性腋下佔多數的傑氏棒狀桿菌(Corynebacterium jeikeium)會讓汗水淋漓的C羅變成一塊腐敗的起司。而在女性腋窩佔多數的溶血葡萄球菌(Staphylococcus haemolyticus)會讓C羅的伴侶喬吉娜成為一顆有甜味的洋蔥。

現代人避之唯恐不及的體味在遠古時代扮演極重要的角色,我們毛茸茸的祖先很有可能就是憑藉這樣的味道,在荒野中尋找伴侶,以及和同伴進行無聲的溝通。

忽然介入的外力,可能造成腋下微生物叢大量死亡

看準商機的公司們在二戰結束、經濟復甦之後,紛紛推出各式除臭止汗產品。不管是爽身乳膏還是止汗香體露,其機制不外乎是暫時堵住毛孔讓汗水無法分泌,或是增加皮膚酸度讓細菌不易繁殖。華麗的廣告標語讓廣大民眾趨之若鶩,卻忽略了潛在的後果。

任職於加州大學聖地牙哥分校的克里斯・寇華特博士(Dr. Chris Callewaert)在其最新研究[1, 2]中指出,頻繁使用這樣的產品是對於腋下菌群平衡的慢性迫害。忽然介入的外力會造成腋下的微生物叢大量死亡,耐力較強的細菌才得以存活下來。然而這些抗壓性高的細菌,往往在人們停止使用產品後散發更濃郁刺鼻的味道。

不僅如此,即便需要更多證據支持,已有研究提出止汗劑/體香膏裡的成分導致乳癌[3, 4]和阿茲海默症[5, 6]的可能性。換句話說,這些商品雖然短時間消除了異味,長期使用決非好事。

腋下細菌移植,連同體味也一同搭便車

「天哪!如果不用除臭止汗劑,我的狐臭該怎麼辦?」克里斯在數年前提出「腋下細菌移植」的假說。他在2013年做了一個氣味的實驗[7],受試者是一對同卵雙胞胎。這對兄弟長得一樣,聞起來卻大不同:一位幾乎沒有體味,另一位卻臭氣熏天。

由於腋下的味道是在細菌分解汗水的過程中所產生,不同菌種會導致人體散發出不同的氣味,克里斯大膽猜測,若將其中一人的菌種移植到另一人身上,連同體味也會一同搭便車複製過去。

他請沒有體味的受試者連續數天不要沐浴,讓原本就大量存在、名為Staph的細菌在其腋下瘋狂生長,另一位受試者則被要求每天以抗菌肥皂洗刷腋下,將他身上的臭源──Corynebacteria一網打盡。4天之後克里斯拿著棉花棒在前者的腋窩來回刮了幾下,接著像刷果醬般將採集來的「漬物」小心翼翼塗抹在後者。

結果不可思議的事情發生了,實驗結束後,這對雙胞胎兄弟一連好幾個月不管旁人用看的、用聞的,都分不出差異了。

「所以⋯⋯我得拜託好姐妹分我一些細菌?」你的尷尬克里斯也幫你想到了。將細菌移植的概念商品化、讓每個人都可以購得適合自己的菌群噴霧成為克里斯的下一個目標。

2018年末他在比利時登報招募了60位具有體臭的受試者,開始了一項前所未有的細菌移植實驗。受試者依序領取克里斯親自調配的「香料」──成份為清水的安慰劑和充滿Staph的菌液,並且依照指示連續噴灑腋窩兩個月。此項臨床實驗已接近尾聲,克里斯在接受澳洲人報的採訪時[8]表示目前進行至數據分析的最後階段,結果看起來相當樂觀。

或許不久的將來,你手中的體香劑就會被客製化的細菌噴霧給取代。這樣的噴霧不僅天然,且沒有一般體香劑致病以及刺激皮膚的疑慮,就好比讓腋下服用益身菌,簡單又安心。

參考資料

  1. The impact of skin care products on skin chemistry and microbiome dynamics
  2. Deodorants and antiperspirants affect the axillary bacterial community
  3. Antiperspirant Use and the Risk of Breast Cancer
  4. An earlier age of breast cancer diagnosis related to more frequent use of antiperspirants/deodorants and underarm shaving.
  5. Aluminum and Alzheimer's disease: after a century of controversy, is there a plausible link?
  6. ANTIPERSPIRANT, DEODORANT HEALTH RISKS: FACT OR MYTH
  7. Underarm tactics: Meet the scientist on a mission to end body odour
  8. ‘I got BO after a one-night stand’

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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