紐約州又發現全球最古老森林,有助理解森林與氣候變遷的關聯

紐約州又發現全球最古老森林,有助理解森林與氣候變遷的關聯

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11位科學家組成的國際團隊斷定,新發現的林地曾有過比吉爾柏亞的森林還要老上200萬到300萬年的森林,而且樹木種類更多樣。

(中央社)根據今天刊登在「當代生物學」(Current Biology)期刊的研究報告,科學家在紐約州發現可能是全球最古老森林,這片森林可能蘊藏著森林與氣候變遷之間關聯的豐富資訊。

以往發現的世界最古老化石森林位於紐約州北部卡茨基爾地區(Catskills)的吉爾柏亞(Gilboa)林地,距今約3億8500萬年。

新發現的這處林地也是在同個地區,就在再往東約40公里的一座廢棄礦場,位於開羅鎮(Cairo)附近。

歷經10年的採樣與研究後,由11位科學家組成的國際團隊斷定,這座礦場曾有過比吉爾柏亞的森林還要老上200萬到300萬年的森林,而且樹木種類更多樣。

科學家在這裡發現與吉爾柏亞林地相同的原始樹種始籽羊齒屬(Eospermatopteris)遺跡。始籽羊齒屬外觀近似棕櫚樹,它的根柢厚實且頂端圍著枝冠,但是沒有樹葉。

不過在新的林地,科學家們另發現古蕨屬(Archaeopteris)種類的樹木。

研究報告作者中的紐約賓罕頓大學(Binghamton University)生物學教授史坦(William Stein)說,樹葉和根系可與雲杉或松樹相媲美的「古蕨屬」,具備「更現代」的特徵。

史坦表示,這些樹木可有助於了解在當時大氣中二氧化碳含量降低,以及氣溫下降的情況下,森林是如何現代化的。

他說,藉由研究氣候變冷的過程,更有助於了解當今氣候暖化和砍伐森林的關聯,因為這可能是個相反的進程。

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