貧窮是一種「感覺」,它如何影響智利、法國,甚至2020美國總統大選

貧窮是一種「感覺」,它如何影響智利、法國,甚至2020美國總統大選
示意圖。Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

其實貧窮是一個相對的感覺,在解決貧窮問題的背後,凸顯的是所得分配不均日益惡化的問題。

文:鄭貞茂(台灣亞太產業分析專業協進會院士)

Poverty(貧窮)這個單字是出自拉丁文的pauper,意思是poor,泛指缺乏金錢或資源,後來演化成法文的poverté,再變成現今的英文。Pauper一字如今在英文仍是指「窮光蛋」或「貧民」,美國大文豪馬克吐溫曾經寫了一本著名小說《乞丐王子》,英文書名就是《The Prince and the Pauper》。另外一個p開頭的字pilfer源自於法文的pelfre,意指plunder或pillage,從中文都可以解釋成「偷竊」或「搶劫」。

為何這個月要以Poverty做為主題?原因其實是最近一些經濟頭版新聞都與這個主題有關。

字源解釋
pauper (拉丁文,窮光蛋or貧民)

poverté (法文)

poverty (英文,卻乏金錢或資源)

法國「黃背心運動」一週年:政府精簡支出

先從2018年11月17日在法國爆發的黃背心運動說起。

當初爆發抗議人潮,主要是針對燃油價格飆漲及物價攀升,後來則演變成反對法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)和他所推動的經濟改革措施。

今年適逢黃背心運動一週年,示威者再度走上巴黎街頭,並占領所謂的「消費殿堂」拉法葉百貨公司導致其關門。為了平息示威者的怒氣,馬克宏去年即暫緩調高燃油稅,同時凍結電費、天然氣價格,也暫緩於2019年實施汽車排放規定和老舊汽車罰款政策,之後馬克宏決定徹底取消2019年調漲燃油稅的計畫,並舉辦全國大辯論。

今年4月25日馬克宏宣布幾項改革措施,包括大幅精簡中央政府機構,增加地方一線辦事員數量、取消高級公務員的高薪待遇、象徵性減少公民稅收,2020年起,月收入不超過2000歐元者,其退休金將與通膨同步調升。

法國黃背心
Photo Credit: Reuters /達志影像
法國黃背心運動剛滿一週年,當時多達30萬人響應。

地鐵票價調高,智利百萬人上街讓總統解散內閣

第二個例子發生在智利。

由於國內政治危機未平息,智利總統皮涅拉(Sebastian Pinera)於10月30日宣布取消主辧亞太經濟合作會議(APEC)高峰會以及Cop 25氣候變遷大會,這是APEC自1993年舉辧第一次非正式經濟領袖會議以來,首度取消峰會,也讓原本計畫在本次會議中簽署美中貿易協議的美國與中國不得不另外安排其他時間及地點。

這次智利民眾示威的導火線也是因為地鐡票價調高30披索(約新台幣1.26元),尖峰時段單程票從800智利披索調高至830智利披索(約新台幣35元)所致,但民眾高喊「不是30披索,是30年!」,智利自前一位獨裁者皮諾契特(Pinochet)政權結束後,從1990年至今,智利的經濟與法律政策尚未得到全盤改革,現任總統皮涅拉個人財產估達28億美元,是智利最富有的人物之一,自然更引起民眾的不滿。

近百萬人民上街頭的結果,逼得總統宣布解散內閣,公開向人民道歉,並承諾保障最低工資、提高國民年金20%、凍漲電費,未來並將提出法案由國家負擔昂貴的醫療費用。

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Photo Credit: AP / 達志影像
智利的抗議至今尚未平息,越演越烈。

「貧窮」其實是一種感覺,貧窮問題的背後是「所得分配不均」

今年10月14日諾貝爾經濟學獎得主出爐,由研究貧窮議題的印度裔美國經濟學家巴納吉(Abhijit Banerjee)、法國經濟學家杜芙若(Esther Duflo)、以及美國發展經濟學家克雷默(Michael Kremer)共同獲得,以表彰他們對減輕全球貧困之實驗方法做出貢獻。

根據他們的實驗發現,在消滅貧窮上,政府必須對試圖解決的問題進行更細的切割,並針對制度上的細節(institutional details)進行系統性的比較分析,才能有效的解決問題。

舉例來講,許多專家學者可能認為微型信貸可以協助低所得者取得資金融通,但問題是,雖然微型信貸增加借錢的機率,但是其效果普通,實驗研究也未找到微型信貸可以提高窮人家庭所得的證據。

其實貧窮是一個相對的感覺,在解決貧窮問題的背後,凸顯的是所得分配不均日益惡化的問題。

聯合國自1993年起將每年的10月17日定為「國際消除貧窮日」,用以喚起世界各國對因制裁、各種歧視與財富集中化引起的全球貧富懸殊,提高全球的滅貧意識,提醒所有人持續為減少貧困的共同目標——「2015年時,每日以不到1美元維生的人口比例能減半,以及挨餓的人口比例減半」——而努力。

但這個目標並沒有被達成。於是聯合國又在2015年將「消除貧窮」列為永續發展目標(Sustainable Development Goals,簡稱SDGs) 17項指標的第1名,將貧窮人口減半的目標延後到2030年。如果沒有新的突破,這項目標的達成可能依然充滿挑戰。

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Photo Credit: 英語島雜誌

全國性的選舉首度討論億萬富豪,「貧窮」將影響2020美國總統選舉

貧富差距過大問題不僅僅影響發展中國家,甚至連已開發國家也面臨衝擊,例如法國就面臨到如何減少政府赤字並兼顧窮人福利,但又能振興經濟的困境。

在大西洋岸另一邊的美國,前1%富豪財富暴增,其資產總和將超越中產階級和中上層階級的總和,這也讓2020年的美國總統選舉出現變數,其中尤以民主黨參議員華倫(Elizabeth Warren)的「富人稅」主張最引人矚目,在此之前另一民主黨參議員桑德斯(Bernie Sanders)也表示美國不應存在任何億萬富豪,他們的主張引起美國富人的反彈與憂慮,並導致前紐約市長、億萬富豪彭博(Michael R. Bloomberg)在11月8日登記參加2020年民主黨總統初選,成為對2020總統大選表露興趣的四名億萬富豪之一。

這或許是美國選舉歷史中,首次在全國性的選舉上出現討論億萬富豪的議題,顯示民眾開始意識到財富和機會的巨大差距。當初川普因為要「讓美國再次偉大」而當選總統,這一次會不會因為「讓美國貧富差距擴大」而落選,讓我們拭目以待。

川普於2017年的就職宣示:「We Will Make America Great Again」

本文經英語島雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:李修慧
核稿編輯:楊之瑜