《黑錢》:中國醫療體系跟共產黨官僚交織在一起,靠賣藥來經營醫院

《黑錢》:中國醫療體系跟共產黨官僚交織在一起,靠賣藥來經營醫院
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中國有兩百萬個醫生,每個醫生一天最多看診人數是一百人。由於沒有太多時間與病患相處,因此他們通常優先考慮開藥。實際上,這就是他們的生計來源。

文:大衛・蒙特羅(David Montero)

在中國東部城市杭州的一條小街上,麗娟(化名)站在一家時尚咖啡店外等候。杭州市有兩千一百萬人,高樓林立,富有而繁榮,街道上四處穿梭著瑪莎拉蒂(Maseratis)和特斯拉(Teslas)。隨著中國大城市收入成長,人民在醫療衛生上的支出比以往更多。

二○一五年,中國光是在藥品上就花費一千一百五十億美元,僅次於美國。隨著利潤飆升,全球頂尖的製藥公司都想在市場上分一杯羹。默克(Merck)、賽諾菲(Sanofi)、輝瑞以及多數大製藥公司,都在杭州市設有銷售代表,他們從醫院到另一家醫院、醫生到另一位醫生,推銷外國製造的產品。麗娟就是其中之一。最近她在某個秋天午後,同意談談自己行業的祕密面向:賄賂。但只有在不透露她與雇主的真實姓名的條件下,她才願意發言。她的公司總部位在歐洲,二○一四年在中國的銷售額超過十億美元,而在全球的銷售額接近一百五十億美元。

中國藥品銷售代表都是年輕貌美的女性,這是老生常談。但就眼前,事實果真如此。麗娟三十歲出頭,嫵媚動人,身穿時髦的皮夾克、黑色長褲和高跟鞋。她一頭吹整過的齊肩長髮,她在這場中國藥品戰爭中看起來不像是步兵,而更像模特兒。雖然她熱情友善,但她不會逗留太久,因為她在這個話題在中國變得非常危險的時候,選擇與我談論。

十年多來,全球領先的製藥公司,包括必治妥施貴寶(Bristol-Myers Squibb)、禮來(Eli Lilly)、諾華(Novartis)、阿斯利康(Astra Zeneca)、葛蘭素史克(GSK)、賽生(Sci Clone),每一家都使出所想像的到最粗俗的手段,在中國創造數十億美元的財富:收買數千位中國醫生,開處方時不用競爭對手的產品,而是用他們的。

企業賄賂計畫,通常涉及了大企業為了贏得合約,給高官一大筆錢——例如,給巴林王國首相、奈及利亞州長的數百萬美元,這將在後續兩章說明。不過,賄賂規模也時常較小。在中國,許多公司不斷小額付款(micropayments)給基層醫生。有時候,製藥公司甚至沒有支付現金,而是提供香菸、招待脫衣舞夜總會或迪士尼樂園。像麗娟這樣藥品銷售代表大軍遍布中國,負責處理賄賂事宜。這種賄賂當然不像大規模貪汙那樣驚心動魄,但由於許多製藥公司行之有年,中國有眾多醫生受牽連,因此影響力仍非同小可。正如杜爾弗對賄賂發出的警告:這些看似微小的決定,疊加在一起就成為巨大的結果。

目前中國製藥產業因為這些行為動盪不安,而經過多年的無視,美國與中國政府已經與製藥公司開戰。二○一○年,美國的執法機關發起全面鎮壓,起訴如輝瑞、禮來等業界龍頭,處以數億美元的罰款,並在公開文件中首次揭露了業界賄賂的卑劣細節(根據《海外反腐敗法》,中國國有醫院的醫生即公務人員)。給醫生的回扣導致中國政府開支增加,每年花費數十億美元補貼基本醫療保險,以補足一般民眾的沉重醫藥費用。藥品、醫療的高昂費用以及相關的賄賂行為,激怒了社會大眾,引爆數千起對醫生的暴力攻擊。習近平主席大舉打擊貪汙,參與其中的外國製藥公司高層、當地銷售代表和醫生已經全遭逮捕。

但正如麗娟所說的,雖然各方為此付出諸多努力,但被迫轉為地下活動的賄賂仍繼續發生。

在中國對醫生行賄似乎相當容易,而且相較下也沒什麼壞處。不過,每年有數千筆非法款項要管理,還得騙過製藥公司原籍國的投資者與監管機關,這些操作其實相當複雜。儘管製藥公司表面上從事醫療業務,但賄款長久以來損害中國的醫療體系,使醫生的決策能力受損害,並可能危及患者健康。

麗娟略帶一絲尷尬地苦笑著,她靠著椅背解釋,這些大製藥廠如何又為何,要在全球最活躍的製藥市場上、在最先進藥品的銷售上,使用這種低效而有害的系統,而非其他創新的策略。

多達數百萬的中國病患亟需品質更好的西藥,而西方製藥公司也迫切需要中國市場來增加利潤。在整個二十世紀大半,製藥績優股公司幾乎沒有把中國放在眼裡。這些公司通過銷售專利藥物賺取豐富利潤,他們最有利可圖的市場是北美與歐洲。當一個藥品取得專利,製藥公司實際上能任意定價,從而回報甚豐。舉例來說,威而鋼(Viagra)在一九九八年問世後的第一年,就為輝瑞創下十億美元的銷售額。在這種情況下,成長是必然。

不過情況在二○○○年代中期有了變化。由於失去了獨家專利,許多明星藥品開始面臨廉價仿製藥品的激烈競爭。為了維持利潤,製藥公司需要從產品線推出新的專利藥物並投放市場。但由於在美國與歐洲的監管門檻變得更嚴格(部份原因是因為意外死亡與有害副作用),因而減緩新產品的推出。同時,研發成本越來越高,幾乎是竭澤而漁。

對瑞士的癌症、高血壓藥物製造商諾華公司而言,二○○五年歐洲的淨銷售額只成長百分之七;到二○○八年歐洲的增長率已經降至百分之一。而對印第安納州華沙(Warsaw)的必治妥施貴寶公司來說,在該公司廣受歡迎的血液稀釋劑保栓通(Plavix)專利即將到期的美國——二○○五年的銷售額實則下降了百分之一,隔年又下降了百分之七。利潤的減少,讓華爾街與投資者驚慌失措。隨著股價與盈利暴跌,製藥公司開始裁員。二○○七年,總部位於倫敦的葛蘭素史克宣布,由於盈利下滑百分之二,因此將裁員數千人。輝瑞表示會裁員一萬人,阿斯利康則是七千六百人。


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圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。

科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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