阿拉伯世界的「少數民族」基督徒,在阿聯感受到政府由上而下的兼容並蓄

阿拉伯世界的「少數民族」基督徒,在阿聯感受到政府由上而下的兼容並蓄
Photo Credit: 新生命教會(New Life Church)

我們想讓你知道的是

基督教傳教士兼醫生將現代化醫療帶到阿聯,在這樣的歷史淵源下,加上領導者對兼容並蓄的承諾,造就阿聯在宗教上的多元樣貌,也讓伊斯蘭與其他宗教和平共存在這個海灣小國;這樣的經驗,或許值得不少面臨宗教衝突的國家參考。

在阿布達比(Abu Dhabi)工作兩年的湯瑪士・莫(Thomas Moh,以下:湯瑪士)回憶道,當身為基督徒的他與妻子向親朋好友宣布,他們要前往阿聯(United Arab Emirates,UAE)工作時,所有人的第一個問題都是,你們在阿布達比可以繼續上教會嗎?

湯瑪士笑說,許多人對阿聯的刻板印象,就是在這個「穆斯林」國家,非穆斯林沒有宗教自由;但這與他的經驗相去甚遠;他與妻子、家人在位於阿布達比的新生命教會(New Life Church)聚會。

在這裡牧會、並且一同接受筆者訪問的弗蘭克斯牧師(Pastor Gareth Franks)也同意,基督徒在阿聯享有宗教自由。他指出,在阿聯,基督徒可以光明正大地聚會,也可以在網路或社群媒體上曝光,從來沒有被政府限制,也沒有被政府規定有哪些事不能做。

阿聯與其他波斯灣阿拉伯國家相似,都是所謂的穆斯林國家,即本地公民幾乎清一色都是穆斯林;但是這些國家都有大量的外籍住民;根據《國際勞工組織》(International Labor Organization,ILO)統計,阿聯有88%外籍人口、科威特有75%、卡達為65%、巴林為48%、沙烏地阿拉伯則是37%。

這些外籍人士的多元性,也展現在宗教上。

以阿聯為例,根據皮尤研究中心,該國有75%的穆斯林、12.9%的基督徒、7.7%的印度教徒、與2.4%的佛教徒;另一項統計資料顯示,2016年,阿聯有40間教會(相較於2005年的24間)、2座印度教寺廟、1座錫克教寺廟、及超過5000間清真寺。

其他波斯灣阿拉伯國家也不遑多讓,在巴林、科威特與卡達,基督徒人口佔總人口約14%;阿曼則有6%的基督徒。

海灣國家特殊的經濟型態,導致數目龐大的外籍人士在這些國家工作、生活,其中也包括許多像是湯瑪士這樣的基督徒、及弗蘭克斯牧師這樣的神職人員。阿聯社會的多元、以及教會生活的多采多姿,顛覆許多人對這裡的刻板印象。

多元的阿聯教會

負責牧養新生命教會的弗蘭克斯牧師,談到新生命教會的多元,眼神中散發一絲光芒;在這間專門牧養外籍人士的教會中,有來自15個不同國籍的會友。弗蘭克斯牧師形容,這就像是《新約全書・啟示錄》第7章提到的天堂光景,來自各國、各族、各民、各方的人,在一起讚美神。

新生命教會的多元,讓他彷彿看見天堂的樣貌。

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新生命教會聚會實況|Photo Credit: 新生命教會(New Life Church)

他形容,在新生命教會,「不同的人、以不同的口音、唱著同樣的詩歌、敬拜同一位神、相信同一個福音……在這裡,福音將背景迥異的人聯繫在一起。」

由於工作的緣故,湯瑪士與家人在2019年1月從成都來到阿布達比,在得知要前往阿布達比時,他與妻子就開始在網路上尋覓教會,在瀏覽幾間不同教會的網站資訊、與成都教會內的弟兄姊妹討論、以及禱告後,他們看到新生命教會的信條與教導,以及有關新生命教會的文章,認為這與他們所信仰的、根據聖經與福音的教導十分一致,因此一抵達阿布達比,他與家人就開始在這間教會聚會。

湯瑪士與妻子是教會中唯一講中文的家庭;相較過去他們在馬來西亞與中國時,總是在單一語言與民族的教會聚會,在阿布達比的新生命教會,他們從教會的多元中學到很多。

他還引用狄馬可牧師(Pastor Mark Dever)與鄧潔明牧師(Pastor Jamie Dunlop)所撰《迷人的共同體》(The Compelling Community)書中的一段話:「作為一位基督徒的身份,比你的家庭、民族、職業、國籍、個性、性取向或任何一種世界所定義的身份更重要。因此,你與其他基督徒所共享的合一勝過其他連結……」

湯瑪士認為,這段話貼切地形容了他在新生命教會的經驗,在這裡,他與來自不同國籍與大陸、說不同語言的弟兄姊妹,聚在一起分享福音,讓福音將他們融合在一起。

呼應弗蘭克斯牧師所說的,湯瑪士表示,在福音裡,語言、文化等可能的隔閡並不存在。

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新生命教會敬拜|Photo Credit: 新生命教會(New Life Church)

湯瑪士也表示,新生命教會不但在福音、信條上與他所相信的一致,也讓他看到,來自迥然不同背景的會友,如何在不同的事奉團隊中,盡心盡力地服事、參與、成為這個大家庭的一份子。

在我們進行訪問的2020年10月時,湯瑪士與家人正在等待簽證與機票,返回成都;僅僅兩年的時光裡,他們已經與新生命教會的會友建立深厚的關係。

阿聯的教會生活

新生命教會的創立,旨在牧養位於阿布達比離島的基督徒。

教會歷史可溯源至2008年,那年,當地有一小群福音派基督徒,每週都會跋涉至阿布達比市區,遠赴福音派社區教會(Evangelical Community Church,ECC)聚會,在該教會人數不斷持續成長之際,教會領袖們開始詢問,是否有人願意去離島建立教會、牧養當地基督徒;就這樣,一小群人先是在離島開始聖經班;在2009年5月,新生命教會正式成立。

弗蘭克斯牧師提到,在新冠肺炎疫情爆發之前,教會在每週五聚會,有時還會向阿聯公園動物園(Emirate Park Zoo)租借禮堂,在動物園中聚會;孩子們還可以藉機看到駱駝等動物。

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新生命教會戶外禮拜|Photo Credit: 新生命教會(New Life Church)

為了迎合不同國籍的會友,教會在週間有針對各種語言的家庭小組,這些小組也可以幫助英語不甚流利的會友,讓教會可以更有效地牧養每一個人。