《發明簡史》:電影發明的專利大戰──愛迪生與被失蹤的正宗電影之父

《發明簡史》:電影發明的專利大戰──愛迪生與被失蹤的正宗電影之父
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1888年10月,愛迪生提出專利預先聲明做為警告。愛迪生此時的許多作為引起相當大爭議。如同他的眾多「發明」,真相都被巧妙隱蔽以便獨享商業利益。

文:泰瑞.布雷文頓

電影攝影(西元1888年)

  • 威廉.愛德華.弗里斯―格林,西元1855年―1921年,英格蘭;
  • 路易斯.艾梅.奧古斯汀.雷.普林斯,西元1841年―1890年,法國與英格蘭。

這兩位人士在開創電影工業上都有功勞。早期電影發展史暗潮洶湧,許多人都自稱是發明者。埃德溫.魯琴斯(Edwin Lutyens)在海格墓園設計了一座墓碑,紀念威廉.愛德華.弗里斯─格林(William Edward Friese-Greene )這位「電影攝影發明者」。

弗里斯─格林是一位發明家和人像攝影師。他在巴斯市工作時遇見已在製作「幻燈」的約翰.亞瑟.羅巴克.拉奇(John Arthur Roebuck Rudge,1837 ─ 1903年)。拉奇開發出一套獨特的「動幻燈儀」(Biophantic Lantern) 或「詭盤」(Phantascope), 它能連續快速顯示7幅幻燈影像,利用視覺暫留原理呈現動作。

弗里斯─格林從1886年開始與拉奇合作, 讓這機器可以放映攝影硬片,他們稱這裝置為動幻投影機(Biophantascope)。弗里斯─格林知道攝影用的玻璃硬片不適合當做電影媒介,於是開始實驗油紙。

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1887年,他率先試用賽璐珞這種新材料做為電影攝影的媒介。弗里斯─格林想將同一時期的愛迪生新留聲機與他正在開發的放映機結合起來。他寫信給愛迪生,但沒收到答覆。然而愛迪生也開始在這領域下功夫。弗里斯─格林在一份文件中寫道:「何不讓電影結合其他聲音的錄製─所有聲響、語音、人來人往、馬匹踏在草地的蹄聲、板球比賽的擊球聲、人類說話的聲音?聲音和影像同步想必只需改進機械裝置。」

1889年,弗里斯─格林用賽璐珞底片發表一部短片,使用的電影攝影機(cinematographic camera)每秒能拍攝五格。他在英國為攝影機申請專利,並於1891年獲准通過,稱它是「拍攝快速連續照片的改良裝置」。當年《光學奇幻投射與照片放大月刊》裡的一篇文章形容這裝置說:「這器材對準特定對象並轉動把手,每秒就可拍下數張照片。這些照片被轉為幻燈片,依序連接成一個長條,纏繞到捲片軸後通過特製投影機(也是由弗里斯─格林先生發明),由它投射到一塊布幕上。如果想重現話語聲,這機器就要連接留聲機。」

1889年6月21日, 弗里斯─格林為他創新的定時攝影機取得專利,使用打孔膠片每秒可拍攝10格影像。《英國攝影新聞》雜誌在1890年2月號刊登一篇關於這台攝影機的報導。同年3月,弗里斯─格林再次寫信給愛迪生,信中隨附一份新聞簡報,內容包括威廉.迪克森剛開始發展一套被稱為電影放映機(Kinetoscope)的系統,還有弗里斯─格林的發明將登上《科學人》雜誌4月號封面故事。

弗里斯─格林接著做了一次公開示範,但是低影格率和機械低可靠性無法吸引投資者。1890年代早期,他嘗試利用攝影機創造立體動態影像,但已耗盡所有資金,便在1891年宣布破產。為了償還債務,他以500英鎊賣掉定時攝影機專利。專利展期規費從沒支付,這項專利最終失效。

弗里斯─格林後來為彩色電影開發生動色彩系統(Biocolour system),但被稱為彩色影像系統(Kinemacolor)的競爭對手提起訴訟,聲稱弗里斯─格林侵犯他們專利。弗里斯─格林上訴說他們的專利無法提供足夠細節,證明其中包含自己的處理方法。法院判決有利於彩色影像系統,但上議院在1914年推翻判決。

然而弗里斯─格林的系統仍在初期階段,勝訴也無法讓他從中獲益。威廉.迪克森與愛迪生在1889 至1892年間開發電影放映機,這構想受到埃德沃德.邁布里奇在1883年以及1888年與愛迪生會面的啟發。邁布里奇後來描述他如何提議合作,以便將他的設備與愛迪生的留聲機結合起來,成為同步播放聲音與影像的系統。

1888年10月,愛迪生提出專利預先聲明做為警告,表示他正計畫製造一種裝置可以「投射影像,猶如留聲機發出聲音」。愛迪生此時的許多作為引起相當大爭議。如同他的眾多「發明」,真相都被巧妙隱蔽以便獨享商業利益。

路易斯.艾梅.奧古斯汀.雷.普林斯(Louis Aimé Augustin Le Prince)是一位法國科學家兼發明家,許多電影歷史學者認為他才是真正的電影之父。他用一個單鏡頭攝影機與紙基底片拍攝了第一部電影。經過對電影的初期實驗後,他在1886年申請動態影像製作專利。1888年10月,雷.普林斯到里茲拍攝他開創性作品,在里茲橋上將朗德海花園與一條街道的場景拍成電影。這些影像後來在里茲一處場所投影到布幕上,成為首次電影展示會。

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《朗海德花園場景》是第一部用長條軟片製作的影片,使用伊士曼.柯達的無孔紙基底片。他的電影成為電影史上最重要的事件,就因為它們率先使用長條軟片(無論是紙基或膠片)拍下連續影格,再依序投影產生流暢動作。

美國與歐洲早期電影史上充斥著攝影機專利爭議。1888年,雷.普林斯在美國提出16鏡頭攝影機與放映機專利申請(然而申請書描述的是「單鏡頭或多鏡頭」)。他知道自己應該是最早公開放映電影的人,同時也在比利時、義大利、奧地利、匈牙利、法國與英國申請國際專利。但他在有生之年未曾等到專利批准。他在英國專利中描述到使用軟片(正片或負片)和快門間歇動作。


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於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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