《發明簡史》:電影發明的專利大戰──愛迪生與被失蹤的正宗電影之父

《發明簡史》:電影發明的專利大戰──愛迪生與被失蹤的正宗電影之父
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我們想讓你知道的是

1888年10月,愛迪生提出專利預先聲明做為警告。愛迪生此時的許多作為引起相當大爭議。如同他的眾多「發明」,真相都被巧妙隱蔽以便獨享商業利益。

他的裝置可以顯示如同在里茲惠特利工廠展示的動態影像。他在美國申請單鏡頭電影攝影機專利,因為侵犯他人專利而被駁回。然而才幾年後,愛迪生公司申請相同專利卻未受阻。

1889年,雷.普林斯在他的電影製作中採用膠片。同年,他取得法國與美國雙重國籍,以便讓自己和家人安頓在紐約去從事研究。遺憾的是他未能按照計畫,於1890年9月在紐約菊麥爾之家舉行他的公開展示會。9月16日回到法國探親時,雷.普林斯顯然在迪戎搭上一班火車。他答應朋友下週一要與他們在巴黎會合,然後啟程前往英國,接著再回美國去宣傳他的攝影機。他從火車上消失了,家人或朋友從此不曾見到他的蹤影。

關於他的失蹤有各種推測,包括自殺和謀殺。在1990年《失膠疑雲》(The Missing Reel) 這本書中, 作者克里斯多福. 羅勒斯(Christopher Rawlence)論述一個暗殺理論來解釋失蹤事件。他描述雷.普林斯的家人就專利問題在懷疑愛迪生。

雷.普林斯失蹤時正打算為他1889年發明的放映機在英國註冊專利,然後離開歐洲前往紐約參加預定的公開展示會。他的遺孀認為這是謀殺。雷.普林斯的家人在他失蹤後,由妻子與長子阿道夫(Adolphe)出面向法院控訴愛迪生,後來演變成所謂的衡平法第6928案。

1898年,美國電影放映機公司( American Mutoscope Company)在與愛迪生的訴訟案(衡平法第6928案)中,傳喚曾在許多實驗裡協助父親的阿道夫做證人。電影放映機公司列舉雷.普林斯的眾多成就,希望廢除愛迪生先前聲稱的自己是電影攝影機發明人。

訴訟對電影放映機公司不利,接著引發有名的「專利大戰」。然而到了1908年,湯瑪斯.愛迪生被指名為電影唯一發明者,至少在美國是如此。1902年,阿道夫.雷.普林斯被發現在紐約法爾島遭到槍擊身亡。雷.普林斯的裝置終於由赫爾曼.卡斯勒(Herman Casler)製造出來,並且用來拍攝電影。李察.豪威爾斯(Richard Howells)在2006年寫道:「雷.普林斯實際上比盧米埃兄弟和湯瑪斯.愛迪生早了7年成功製作出電影,所以建議早期電影史得要改寫。」

其他電影先驅

1894年4月,因為以他個人名義開發電影放映機的商機,湯瑪斯.愛迪生被視為電影發明者,但他的員工威廉.甘乃迪.勞瑞.迪克森(William Kennedy Laurie Dickson,1860─1935年)才是領導團隊開發出電影攝影機(Kinetograph)與放映機的人。1894年,迪克森用攝影機拍下研究室工作人員之一的佛萊得.奧特(Fred Ott)在鏡頭前打噴嚏。這是為一本紐約雜誌準備的宣傳噱頭,他們希望用一系列打噴嚏的靜態照片伴隨一篇故事。它被編目為「愛迪生電影放映機所錄製的打噴嚏」。

這段5秒影片後來成為知名的「佛萊得.奧特打噴嚏」。該片段的版權屬於迪克森和攝影師威廉.海斯(William Heise,愛迪生的另一位員工),國會圖書館在1月將它登錄為一張「照片」(實際上是包含45張影像的一張校樣紙)。它是以每秒16影格拍攝在35毫米電影膠片上。

在法國,盧米埃(Lumire)兄弟被認為是電影攝影機的發明者,因此也發明了電影,他們率先在巴黎合作開發商業電影。實際上,法國發明家雷昂.普禮(Léon Bouly)製造了第一台電影攝影器材,並在1892年取得專利。然而兩年過去,他沒有支付專利規費,所以專利被盧米埃兄弟買斷。

1894年,查爾斯.法蘭西斯.詹金斯(Charles Francis Jenkins,1867─1934)用膠捲軟片和電燈製作出第一台投射動態影像的幻燈機。這台幻燈機原本是約翰.阿圖.羅巴克(John Arthur Roebuck)在1889年的製作成果,但詹金斯為它增添膠捲軟片與電力來加以改良。它所放映的是最早的彩色電影。詹金斯將權利售出,購買的愛迪生重新命名它為放映機(Vitascope)。

詹金斯繼而成為電視廣播技術的一位先驅。1928年,詹金斯電視公司在美國開設第一個廣播電視台,稱為W3XK。它在7月2日上線首播,最初從華盛頓特區的詹金斯實驗室送出的只有剪影畫面,1929年開始每週五天晚上從馬里蘭州的惠頓市發送廣播。

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書籍介紹

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作者:泰瑞.布雷文頓
譯者:林捷逸

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發明簡史_立體書
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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