《當你愛的人有成人過動症》:我們怎麼知道這是真的疾患?症狀永遠不會消失嗎?

《當你愛的人有成人過動症》:我們怎麼知道這是真的疾患?症狀永遠不會消失嗎?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

直至目前,所有國家和族裔都有成年過動症。這是全世界各地都有的疾病,即使某些國家缺乏診斷與治療。過動症在都市和人口聚集處的好發率較高,郊區及鄉下較低。各個社經階級都有過動症,但是工人階級的比例又稍微高一點。

知道這些,你可以協助患者創造合適的情境、減少或消除會讓過動症症狀加重的因素,刻意創造能減輕症狀的因素。

有不同種類的注意力困難嗎?

有可能。有些臨床工作者將只有專注力問題、沒有過動或衝動的患者診斷為注意力缺損症(attention deficit disorder, ADD)。或稱之為過動症——最新診斷手冊裡的注意力不足亞型或「表現」(presentation)。新的研究顯示,這些人的注意力缺失也許真的和典型的過動症患者不同。最新的DSM-5以及其他診斷手冊中,尚未將這另外的注意力問題正式列為疾患。但在一九八五年(最早也可能是在一七八九年)便已首次發現了它。

在診斷為患有過動症的臨床轉診病例中,尤其是被稱為注意力不足亞型或表現的病例,占了多達一五%至三○%或更多。更仔細檢查後,患此症狀的人們又和典型的過動症患者極為不同,學者現在稱這種新的注意力問題為「認知步調遲緩」(sluggish cognitive tempo, SCT)。我曾經建議改稱之「專注缺失疾患(或『症』)」(concentration deficit disorder),聽起來比較沒那麼帶貶抑。但這只是我在二○一四年提出來、鼓勵其他科學家採用的詞彙。他們尚未這麼做,所以目前仍然是SCT。

SCT和確診為過動症的人在很多方面都不一樣。也因此許多研究者,包括我,認為SCT應該與過動症中的注意力問題區分開來。不過,兩者各自的案例,可能會有一半彼此重疊。以下列出我們在過動症與SCT之間的研究中,目前看到的差別——它們更常見於SCT:

◎不同的注意力症狀。確實,SCT的有些症狀甚至與過動症患者相反。包括了:

  • 經常做白日夢;
  • 經常看起來心不在焉,脫離現實狀況;
  • 經常盯著什麼看;
  • 經常動作慢、活動力低、慵懶、愛睏、緩慢;
  • 經常看起來很容易困惑,腦子像漿糊一樣;
  • 不過動;
  • 不衝動、不缺乏抑制;
  • 反應慢;
  • 處理資訊很慢,並容易出錯;
  • 專注力不佳,無法分別資訊何者重要、何者不重要;
  • 很難記住已經知道的資訊(長期記憶的搜尋有問題);
  • 和過動症患者相比,自我控制及執行功能的問題非常少,大部分是缺乏組織;
  • 通常比較沉默、害羞、焦慮、退縮,因此容易被忽視。但他們不像過動症患者常直接被排斥。

◎危險行為的模式與有時也並存於過動者的其他毛病不同。這些模式包括:

  • 很少出現對立反抗症(過動症患者就很常見:六○%—八○%)常見的攻擊性;
  • 比較少反社會或有行為規範障礙(conduct disorder, CD ;包括經常說謊、偷竊、打架、犯法等等),過動症患者就比較常出現行為規範障礙(二五%—四五%);以及:
  • 比一般人以及過動者都更容易焦慮和憂鬱。

◎學校成績不佳,但與過動者的方式不同。可能是SCT的緣故,他們寫功課比較容易出現錯誤。相對的,過動者的問題多在生產力部分,或在時限內能完成多少作業。

如果科學文獻中繼續累積二者間的差異,有一天SCT也許會出現獨立的官方診斷。而目前,這似乎只是成人另一個需要更多研究的注意力問題。


SCT的成功壓力

做了一些研究後,我確信自己是SCT,因此我一輩子都在跟動機、找尋意義、逃避無聊,想著自己到底是哪裡有問題才會沒辦法定下來在奮戰。我打心底知道我不是懶惰或笨,但我腦子裡總是有個黑洞,動機、目標、野心應該都在那裡面。不知怎的我就是無法像別人一樣找到它們。這令我打心裡麻木不仁,好像被關在一個大的玻璃窗後頭,看著卻無法理解。

我的父母和朋友經常說我應該「安定下來」或「長大」,好像我能選擇似的。如果可以,我也想啊!他們似乎無法理解,我就是做不到。這不是一個選擇。有時候,說自己有纖維肌痛或慢性疲憊還比較簡單一些。他們似乎比較能夠理解和接受這個。只有我知道,疲憊的是我的腦子,不是我的身體!

隨著年紀越大,狀況似乎越糟(我今年四十歲)。我的朋友都快樂地組織家庭了,付著房貸,只有我還在做短期工作,勉強餬口,而且把錢都花在了旅行上。旅行是唯一可以讓我感到興奮、開心、逃離的事。我哪裡都去過了。我知道,我不能一輩子都這樣過日子,但是我不知道還有什麼希望,還有什麼復原或治療的機會。

我很怕自己老年時變成到處流浪的遊民,一毛錢也沒有,無家可歸。我經常害怕得流淚,就是不知道該怎麼辦。在我母親和祖母的時代,女孩子只需要當一位好母親和家庭主婦就好了。現在,大家期待我像男人一樣,能夠賺錢,成功的壓力真的很大。我就是沒辦法。我真希望事情能有所不同。

相關書摘 ▶《當你愛的人有成人過動症》:魔力紅主唱Adam Levine ,一名成功的音樂家以及過動症患者

書籍介紹

本文摘錄自《當你愛的人有成人過動症》,遠流出版
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作者:羅素・巴克立(Russell Barkley)
譯者:丁凡

國際知名過動症專家羅素・巴克立(Russell Barkley)博士最新力作
本書累積巴克立博士對兒童及成人注意力缺失過動症(ADHD)
臨床工作、研究、諮商和教學的一生經驗

在你所愛的人當中,有以下這些狀況嗎?

  • 無法注意到自己在想什麼、說什麼、感覺什麼和做什麼。(自我覺察)
  • 應該停止卻無法停止好玩的事情,不肯停下來去做更重要的其他事情。(抑制與自我控制)
  • 短期記憶非常差,如果不寫下來,就不會記得別人對他說了些什麼。(短期記憶

過動症徵狀來自一套心智能力或腦部功能,我們稱為執行功能(executive functions)。這些功能包括以下七項,分別為:

  1. 自我覺察
  2. 抑制與自我控制
  3. 短期記憶
  4. 時間管理
  5. 情緒的自我控制
  6. 自我動機
  7. 自我組織

大腦會思考未來,考慮如何處理當下,而執行功能讓人思考自己的未來,控制自己的行為,以便完成目標,照顧自己長遠的幸福。這些功能讓我們成為獨立、自我決斷的人。

但是,你有沒有發現,在你所愛的小孩、伴侶或兄弟姐妹這些成年人之中,有嚴重並持續的「注意力缺失」與「過動及衝動」的問題呢?如果有,你想更瞭解注意力缺損過動症嗎?特別是想瞭解可以如何協助他們的話,那麼,這本書就是為你而寫的。

過動症是神經發育疾病,而不是患者的選擇。過動症牽涉到一套心智功能(注意力、抑制、執行功能)的嚴重缺損。如果沒有接受治療,可能會在生活重要面向造成傷害、痛苦與失能。

成年過動症是可以治療的,經由適當的治療,患者可以過相當快樂與成功的生活。本書將提到許多協助的方法,您將學習一些實用的步驟,包括專業治療和藥物,以幫助您所愛的人接受和管理他們的疾病。

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Photo Credit: 遠流出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航