《大腦革命的12步》:我想對社會提出要求——請允許孩子感到「匱乏」吧!

《大腦革命的12步》:我想對社會提出要求——請允許孩子感到「匱乏」吧!
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我們想讓你知道的是

今天在這裡我想告訴各位,匱乏是一體兩面的。匱乏感有時會賦予我們強烈的成就動機,為我們植入想努力的渴望,成為生命長進的動力。然而,過度的匱乏卻會讓人想法變得狹隘、眼光變得短視、自我調適能力也降低,成為一種扭曲人際關係的精神病菌。

我想對我們的社會提出要求:請允許孩子感到匱乏吧!允許孩子有不需付費上課的時間,可以感受「啊,真無聊,有什麼好玩的嗎?」,這條路能讓孩子長大成為自動離開座位、去找些有趣事情做而四處尋找的年輕人,也能讓他們成長為充滿成就動機的人。這條路允許孩子感到匱乏、允許他們度過不需繳費的時光。當他們感到徬徨時,我們積極支持他們的徬徨,即使失敗闖禍了也繼續相信他們,這就是我們該有的態度。當我們還小,在青少年時期甚至是年輕時,我們也是多麼不成熟!對孩子來說,那段期間最需要的是在一旁忍耐、等待並且相信他們的父母、學校和社會。

匱乏造成的陰影——隧道視野(Tunnel Vision)

匱乏感固然必要,但也並非無時無刻都需要。匱乏感並非只有好的一面,它也有陰暗面。《匱乏經濟學》(Scarcity)的兩位作者分別是哈佛大學經濟學教授與普林斯頓認知心理學教授,他倆藉由各種案例說明匱乏感如何影響人的行為。

他們發現,匱乏感讓人們只專注在眼前的事物上,無法看見更大的藍圖,尤其會讓人只想急著去填補缺乏的部分。書中介紹了一個有趣的案例。二次世界大戰時,收復德國占領地的聯軍發現一群飢餓好長一段時間的人,他們想供應糧食給這些人,但是面對這些即將餓死的人,他們不知道該提供什麼營養給他們才不會讓他們感到不適。明尼蘇達大學研究小組為了找到答案進行了一項實驗。他們召集了一群受試者,讓他們經過長時間的飢餓後,一邊觀察他們身體的反應、一邊調整給他們的食物份量。在實驗過程中,他們也觀察到一些有趣的行為。經歷過長時間飢餓的受試者在實驗結束後,依然對與食物相關的事物帶有強烈偏執。他們對於必須在餐廳排隊等待感到不耐煩,並且極度討厭等待。有個人在實驗之前本來打算成為一名學者,後來變得對食譜更有興趣。也有人決定成為餐廳老闆。如果把之前提到的實驗連結在一起,餓肚子的受試者雖然在食物相關的測驗中表現良好,但在其他領域的專注力會明顯降低,表現結果也比較不理想。我們擁有的專注力有限,如果都只傾注在感到匱乏的部分上,就無法好好專注在其他事物上,完成度也相對低落。

如果有人十分熱愛音樂,無時無刻都在想「怎麼可以把音樂做得更好」,或者有人非常喜歡物理,看所有問題都從物理學的角度切入,這似乎沒什麼大礙。萬一有人只對成績或是跟食物感到匱乏,其餘一概不關心,這樣一來他恐怕難以度過正常的生活。小時候過度匱乏的經驗若對我們的想法、判斷和行為造成巨大影響,甚至讓我們的人生整個扭曲,破壞我們和他人的關係,那麼就得說這是個嚴重的問題。當太多想法集中在缺乏的事物上,大腦所有的力氣都用在那上面時,就可能造成匱乏的陰影,使我們產生「隧道視野」。

匱乏所產生的隧道視野,就是美國消防員的主要死因。根據一項令人震驚的統計,美國消防員的主要死因除了在火災現場滅火時引起的意外事故之外,還包括匆忙趕去火災現場途中發生的交通事故。為什麼會發生這種事?當趕緊前往滅火的想法占據所有心神時,消防員常常忘記繫上安全帶,因為他們沒有心思放在這種瑣事上。於是當消防車在緊急狀況下急轉彎時,經常發生消防員被甩出車外,或是因為車子緊急煞車而發生劇烈碰撞的意外。各位一定也有過類似的經驗,因為把所有心思都放在重要的事情上,以致忽略了其他必須注意的細節。

相信大家都曾聽過「棉花糖實驗」(marshmallow test)。這個著名的實驗安排四到五歲的孩童進入房間裡,然後工作人員製造出必須暫時離開房間的狀況,並告訴孩子可以吃桌上的棉花糖,但同時也告訴他,如果在十五分鐘內可以忍住不吃,工作人員回來之後會再給他一個棉花糖。多邪惡的提議啊!接著,就用隱藏式攝影機觀察孩童的反應。哥倫比亞大學心理系教授沃爾特.米歇爾(Walter Mischel)在持續追蹤調查後發現,在這個實驗中忍耐十五分鐘不吃棉花糖的孩子,長大之後的SAT(美國大學入學考試)平均成績比忍不住吃掉棉花糖的孩子高出兩百分,年薪也高出一萬五千美元左右,飲酒成癮到酒精中毒的機率不到十分之一,犯罪率也只有十五分之一。換言之,這個實驗清楚告訴我們,抑制衝動的能力對一個人的社會成就來說有多重要。

可惜的是,小時候常經歷匱乏的人在抑制衝動的能力上多半比較薄弱。有個實驗是在甘蔗農場裡進行的。當時農場裡的甘蔗即將成熟,耕作結束後大家都準備迎接大豐收,但在這之前所有人都很疲累。過去農村在越接近收穫前生活越是窮苦,在甘蔗農場裡也同樣經歷了這樣一段艱辛的時期。神經科學家在甘蔗收割前後針對農場工人的自我調適能力、認知能力、記憶力以及專注力等進行觀察。令人訝異的結果是,在豐收期間工人的認知能力明顯較好。相反地,在窮苦時期的測試結果則不盡理想。在吃不飽的情況下,工人可能會想:「我為什麼要做這道題目?」以致專注力降低、感到厭煩的次數增加、作答動機不足等等,都直接影響了整體的測試表現。這個例子告訴我們,在進行決策時匱乏會帶來龐大的負面影響,尤其會明顯影響人們的認知能力。換言之,這顯示出物質的匱乏,極可能發展成精神的匱乏。

對各位而言匱乏是什麼?