火吞面積逾1.5個台灣、致5億動物死亡:5個重點了解澳洲「末日火災」

火吞面積逾1.5個台灣、致5億動物死亡:5個重點了解澳洲「末日火災」
Photo Credit: Reuters/達志影像
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澳洲大火延燒4個月,燒毀的面積比2019年的亞馬遜大火還要大,火勢到目前還未止息。也讓全世界的人好奇,澳洲這波大火為何如此猛烈?

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2020年的第一天,澳洲居民卻帶著防毒面具,在血紅色的天空下,逃出廢墟的城市。一張張怵目驚心的照片從推特、新聞推播到世界各地的人們面前,澳洲一路自2019年燒到2020年,火勢仍然沒有減緩的趨勢,人們不禁想問:澳洲到底怎麼了?

澳洲;大火;無尾熊
Photo Credit: AP/達志影像
澳洲;大火
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大火是怎麼開始的?

從2019年9月開始,澳洲開始了全國性的火災季,並從2019年燒到了2020年。澳洲6個州中有4個受到影響,尤其是東海岸受災最嚴重。

目前可知的災況
  • 總共近600萬公頃土地遭到火噬,約佔澳洲整體面積的0.8%,超過1.5個台灣
  • 受災面積比2019年震驚世界的亞馬遜大火、2018年加州大火還要嚴重。2019年亞馬遜大火燒毀了約90萬公頃,2018年加州燒毀了約80萬公頃
  • 其中又以雪梨所在的新南威爾斯州最嚴重,單是新南威爾斯州的燃燒面積就高達340萬公頃、約有1365棟民房被毀
  • 澳洲大火自9月以來,至少已造成23人死亡,包括3名義消
  • 估計全國近5億隻動物在野火中死亡
  • 近30%的無尾熊棲地遭惡火吞噬,生態學家估計約有8000隻無尾熊死亡

這次大火最嚴重的地區新南威爾斯州是無尾熊的主要棲息地,尤加利葉充滿油份,很容易被點燃,加上無尾熊行動遲緩,不像袋鼠或其他動物可以快速逃跑,多在火焰中死亡。

除了無尾熊之外,受到大火威脅傷害的原生動物,還有西部地棲鸚鵡( Western ground parrot)以及袋鼠島狹足袋鼩(Kangaroo Island dunnart)等珍貴的動物。

澳洲;袋鼠
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大火也吞沒了南澳阿得雷德山丘(Adelaide Hills)的主要農業用地,使該地區三分之一的葡萄酒產業遭到衝擊,媒體報導,葡萄酒業的可能損失將超過1億澳元。生產葡萄酒的居民也在Instagram上傳釀酒廠被燒的焦黑的照片,發文說,「我們史上最慘的一天。我已經完全破產。」

野火造成的確切災損尚待評估。澳洲保險協會(Insurance Council of Australia)表示,他們已接獲4300宗理賠申請,總值約2.97億澳元(約新台幣59億元);SGS經濟與規劃諮詢公司(Consultancy SGS Economics and Planning)預估,受有害濃煙籠罩的雪梨,一天的經濟損失就達5000萬澳元。

Celine Marston(@chky_cel)分享的貼文 於 PST 2019 年 12月 月 21 日 下午 9:50 張貼

為什麼大火這麼嚴重?

外界認為,創紀錄的高溫、持續的乾旱和強風,共同造成了澳洲災難性的火災。

澳洲每年都會經歷野火季,約發生在每年的11月 - 2月(南半球為夏天),當氣候特別炎熱乾燥時,就會引發野外大火。不過2019年是澳洲有史以來最熱、最乾燥的一年,平均最高溫為30.69°C,比1961-1990年的平均溫度高出了2.09°C。另外12月更連2日破了澳洲單日最熱紀錄:12月17日平均最高溫度為40.9℃,18日則為41.9℃。

澳洲出現極端高溫,外界認為這主要與氣候現象「印度洋偶極」(Indian Ocean Dipole, IOD)有關。印度洋偶極是發生在印度洋的一種特殊海氣相互作用,印度洋偶極發生的時候,東側海面溫度則下降,導致澳洲的降雨量大大減少。不過,澳洲許多地方長期處於乾旱狀態,有些已經維持了好幾年,使得大火更容易蔓延和滋長,而強風還使火災和煙氣蔓延得更快。

大火和澳洲氣候政策有何關聯?

《紐約時報》報導指出,澳洲的夏季通常炎熱乾燥,但氣候變化帶來了持續更長時間、更頻繁的極端高溫,使得各種條件惡化,令植被更加乾燥易燃。這樣災難性的火災也使人們關注澳洲政府在減少碳排的政策的失敗。

澳洲是全球最大的煤礦出口國之一,澳洲目前仍仰賴燃煤發電,人均碳排量在全球名列前茅。日前聯合國氣候峰會也將澳洲列為實現巴黎協議的阻礙者之一,而拒絕澳洲代表在大會中致詞。

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)是煤炭產業的堅定支持者,莫里森雖然承認氣候變遷與澳洲空前的大火危機存在關聯,但他表示極端氣候只是造成大火的眾多因素之一。莫里森也拒絕縮減國內的煤炭產業。

莫里森日前到新南威爾斯州的科巴戈村(Cobargo)探視災民,一名消防員拒絕與他握手。一名當地消防官員解釋,這名消防員為他人房屋滅火時,失去自己的家園。當地居民也拒絕與他握手,甚至還有很多人朝著總理大罵「滾回去」、「沒人想看到你」。

莫里森之所以引發澳洲民眾的怒火,主要因為12月當澳洲正飽受熱浪與大火肆虐的時候,這名總理卻跑到夏威夷去度假,此消息引發了澳洲的批評聲浪,更在推特上發動「你死去哪了?」(#WhereTheBloodyHellAreYa?)的主題標籤。莫里森隨後返回澳洲,坦承出國度假引發的不安,但也表示不支持減低澳洲對煤礦的倚賴。

莫里森在野火於跨年夜向南蔓延之際,還在自家官邸齊利比利樓(Kirribilli House)欣賞雪梨港灣大橋的煙火秀,也遭到民眾批評:「老兄,你是個白痴。放完煙火後,怎麼沒看到齊利比利樓燒起來?」

澳洲民間擔心跨年煙火恐使野火造成的空氣汙染更加嚴重,希望能取消煙火秀,並將經費拿來對抗大火,但雪梨官方表示15個月前就展開跨年慶祝活動的準備和計畫工作,取消煙火已經太遲,仍然照常施放煙火。

森林大火對澳洲有哪些長期影響?

澳洲大火延燒4個月,消防員試圖透過直升機以及地面上噴灑水和阻燃劑滅火,但森林大火非常難熄滅,消防員只能阻止大火擴散,而不是撲滅。截至1月5日,新南威爾斯州仍有148處大火,其中有60個尚未獲得控制。

澳洲數萬名消防員(其中絕大多數是志願者)已經工作數週,有時每天工作12小時,澳洲已調派國軍前往協助滅火,美國、加拿大也承諾派遣消防員來幫助澳洲。

澳洲山林大火燒出濃濃黑煙,連遠在數千公里外的紐西蘭冰川也不能倖免,濃煙甚至飛越塔斯曼海(Tasman Sea),飄散約2000公里抵達紐西蘭。一名推特用戶瑞秋(Rachel)貼了張法蘭約瑟(Franz Josef)冰川照,遠在澳洲2000公里外的法蘭約瑟冰川平常淨白無瑕,此時卻染上了淡淡的茶色。

「法蘭約瑟冰川附近。這『裹上焦糖』的雪,是山林大火的沙塵造成。昨天它還是白的。」推特用戶Miss Roho推文也說:「(紐西蘭)基督城(Christchurch)這裡其實也聞得到燒東西的味道。」

而在澳洲當地,醫界也擔心大火產生的濃煙,是否在未來幾日引發更多的死亡案件。

《轉角國際》報導指出,澳洲野火對於自然的真正威脅,其實是災後與長期的衝擊。以新南威爾斯州為例,許多自然棲地都已成了焦土,不少倖存林地也被惡火給切斷城「孤島」,在地沒被燒死的野生無尾熊,要不無家可歸、無食可依;要不然就是被困在封閉孤島中,無法與其他族群接觸聯繫,進而成為註定消亡的封閉族群。

專家指出,目前主要有兩個憂慮分別是,被燒掉的自然林地,是不是再也回不來?在極端氣候之下,未來澳洲是不是每年都要遭遇這種等級的超級惡火、規律性地消滅澳洲的野生生態?

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核稿編輯:楊之瑜