《「泌」壺裡的癌變》:下半身如果感到疼痛,是否都與泌尿道腫瘤有關聯?

《「泌」壺裡的癌變》:下半身如果感到疼痛,是否都與泌尿道腫瘤有關聯?
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我們想讓你知道的是

疼痛拉響了警報,宣告身體可能有異狀發生。然而,下半身疼痛與泌尿腫瘤的產生,並不完全畫上等號,觀察疼痛是否伴隨著其他症狀,應就醫進行詳細檢查,配合醫生治療,並適當調整心態。

文:謝登富

下半身疼痛,難道我有泌尿腫瘤?

如果下半身感到疼痛,是不是都與泌尿道腫瘤有關聯呢?

別緊張,其實並不盡然。當人們感受到疼痛的原因,大部分是因為身體某處有了發炎反應,使得神經受到了刺激。疼痛,其實就是身體試圖傳達的警告。

因此,疼痛雖然會造成病人很大的不舒服,但大部分會令人意識到疼痛的毛病,相對起來都比較不那麼可怕。舉例來說,最常見的下半身疼痛是下腹疼痛,而來自於膀胱的疼痛,大多是膀胱發炎或泌尿道感染,不是因為有腫瘤的問題。有了疼痛,我們就會有所警覺,進而前往醫院就診,也就比較容易發現身體是不是真的出了大問題。

疼痛,才是問題所在?

身體長出腫瘤,確實是造成疼痛的原因之一。腫瘤造成疼痛的原因,通常是因為壓迫到了神經,或是產生很強烈的發炎反應,製造出很多發炎物質,才會引起疼痛;有時候腫瘤太大進而引發出血,也可能會造成疼痛現象。

當腫瘤已經成長到使人疼痛的狀態,通常已經非常巨大,在醫學診療上不會太難被發現。

藉由上述提到的部分,我們也可以反向思考。如果在反覆檢查後都沒有發現腫瘤,那麼就表示,由腫瘤引起疼痛的可能性非常低。臨床上很多案例發現,當病人身體感受到疼痛時,反覆檢查卻沒發現有什麼特別的原因,這時候病人仍舊害怕不已,認為身體裡面可能存在著幾萬顆癌細胞而整日提心吊膽。

事實上,疼痛或許真的與腫瘤沒有關係,不需要太過擔心。

  • 伴隨疼痛症狀,趕快就醫!

疼痛是否有伴隨症狀,也是值得注意的部分,如果僅是單純疼痛,而沒有伴隨的症狀,經過檢查後也沒有什麼驚人的發現,其實大可放心;但是如果還有相關症狀,那麼就需要特別留意。

比方說,感到腰痛又伴隨血尿,通常就需要好好找出原因,而不能只是當作一般的疼痛不予理會。

此種情形大部分是由於結石所產生,如果發現造成腰痛、血尿等原因,其實只是結石作亂,當然可以暫且放心,將結石排除掉即可;除非經過處理後,血尿情況還是持續而未有改善,才需要擔心是否還有其他因素沒有解決。

  • 怎麼看待疼痛?如何處置?

「疼痛就是一個警訊!」我經常告訴前來就醫的民眾。一般民眾如果有腰痛的情況,不管到哪一科就診,醫生都會進行相對應的檢查和處理。

一旦有疼痛,就務必前去檢查,如果檢查出來的結果不是腫瘤,或是查無原因,就不必過於擔心,只要持續觀察與追蹤即可,不要因此茶飯不思、寢食難安,反而本末倒置,也不是一個好現象。

另外,有些疼痛症狀只要給予些許藥物,即能達到緩解效果,這類型的疼痛通常並不嚴重,大多只是由於肌肉拉傷或筋骨受傷所致,不是因為有一顆可怕的腫瘤藏在身體裡而隱隱作痛。

實際上,很多疼痛導因於肌肉拉傷或是姿勢不良,腫瘤僅僅是其中一小部分的原因。疼痛就像是身體在提醒我們,應該要就醫而拉起的警報。

重視身體發出的警訊,就醫後跟醫生好好配合及檢查,如果真的沒有問題,就不該杞人憂天;如果症狀還是持續的話,就要觀察是否有其他伴隨症狀,視情況再次安排檢查。有時候時間也是一個很好的診斷工具,因為時間一旦拉長,就能知道究竟是真的有問題,或只是短暫的肌肉痠痛。

運氣不好、習慣不良,癌症找上身?

我常常說,人會生病,多半是因為 「運氣不好」 或是 「習慣不好」。如果運氣不好,加上習慣也不好,兩件事情湊在一起,難免就會生病了!

假使檢視身體癌化的過程,可以發現基因具有決定性的因素。比方說,這個人的身體自我檢查系統嚴不嚴謹?免疫系統強不強?有些人的身體細胞內建檢查系統有十套,有些人只有五套,於是僅有五套系統的人,自然比較可能產生出錯的情形,所以「基因決定是否生病」這件事,原來有其根據。

但癌化並非只是運氣不好,如果沒有接觸到一些「致癌物質」,也不一定會有後續衍生問題。什麼物質會致癌?什麼食物該吃?不該吃?想必大家也多少有所瞭解,這就是所謂的習慣問題。

我們常常問:「人為何會有癌症?」其實就是――運氣不好加上習慣不好。如果單看習慣問題,譬如時常接觸致癌物,如果運氣還不錯,確實不一定會變成癌症,好比有些人長期抽菸,也不一定就會得肺癌;但如果一個人運氣不好,同時又有不良習慣,生病將在所難免。

運氣好壞與否,不是我們所能決定的事情,但習慣卻是自己可以控制得了,所以我們應保持良好、健康的生活習慣,避免癌症有機會靠近。

若是說到泌尿系統,多吃一些生鮮蔬果與健康食物,有助避免身體的癌化。什麼是不健康的食品呢?諸如醃漬類、過期物,或是來路不明的食品;藥物的部分,正常治療情況下使用藥物不在此限,但濫用就容易產生病變;又比方說,因為染髮而大量接觸不好的化學染劑,都是可以避免的行為。

謝醫師的健康揭「泌」:藥物的監控機制?

現今醫療比較進步的國家如美國、台灣等,任何藥物都需要接受嚴格監控。

醫師提供病人處方藥品後,如果病人產生異常反應,醫生便需向衛生單位通報並留下記錄;如果異常反應太劇烈,藥物甚至可能停止上市,或者重新進行研究。

我們無法控制運氣,但是可以努力改變習慣,維持一個健康的生活習慣,使自己更健康,像是常常飲用白開水幫助排尿,就是很好的例子。不過,大家都知道要多喝水,可是,還是有很多人做不到。

當然,在臨床案例中,有些病人明明具有良好的生活習慣卻仍舊生病,有時候真的只是運氣不好。但是,正如台灣俗語常說的:「三分天註定,七分靠努力!」如果已經運氣不好,再加上習慣也不好,那麼一定更容易生病。

門診中,曾有一位三十歲女性美髮師罹患膀胱癌,原因可能來自於幫顧客染髮,長期接觸化學染劑而致癌,再加上本身體質的因素,因此年紀輕輕就罹患膀胱癌。照理來說,很多美髮師都做同樣的事情,也沒有得到膀胱癌!然而,如果一旦「運氣不好」,可能本身基因比較敏感,加上長久暴露於不良的環境中,又不習慣多喝水,就會讓這種憾事發生,令人不勝唏噓。

謝醫師的健康揭「泌」:高壓氧,也能治療癌症?

醫學上,有一種治療方法稱為「高壓氧」。

高壓氧用於治療傷口癒合不佳或感染,比起一般情況下,提供傷口及身體組織更多的氧氣,使體內的免疫細胞或正常組織得到更多的養分,進而抵抗細菌,並讓新組織能夠健康地生長出來。

另外一種高壓氧的治療,應用於潛水夫病,潛水夫病是由於缺氧所造成,因此利用高壓氧提供足夠的氧氣作為治療。特別要注意的是,使用高壓氧治療法時,其中一個條件是病人必須沒有罹患癌症的疑慮,因此無法用來作為治療癌症的療法。

小心,細胞正在癌化中……

細胞癌化,指的是細胞從正常轉變為腫瘤的過程。簡單來說,癌細胞皆是從正常細胞慢慢轉變而來,一般正常的細胞,時間到了就會自然死亡。

一旦有細胞,到了時間卻沒有死掉,就表示邁出了前往癌細胞的路途:因為它不會老化、死亡,當分裂時又產出同樣情況的下一個細胞,慢慢地,就會分裂出越來越多不會老化和死亡的細胞。

當這一群異常的細胞聚在一起後,就會開始產生一些量變與質變,不會理會周圍細胞告訴它們:「不行,你們的時間到了,應該要自己老化、自己死亡!」的訊號。

緊接著,身體的免疫細胞也會跑過來關切,試圖消滅它們。如果免疫細胞成功完成消滅的任務,人體就會回復平靜。但是,如果免疫細胞任務失敗,或者是,這些細胞也有能力逃脫免疫細胞的關切,那麼癌化的作用就會繼續下去。

在避免被消滅之後,這一群癌細胞就會越長越多,此時它們的養分就會不夠。由於它們需要比正常細胞更多的養分,因此發展出另外一個能力――讓血管長到它們身邊,等於是另外提供一條道路,供給新的養分。

等到養分足夠之後,癌細胞又會不斷增長,此時它們會再發展出最後一個最重要的力,就是脫離現在所處的位置,跑到別的地方生長。它們透過血液流動到另外一處生根,等到這樣的能力演化出來之後,就已經是不折不扣的癌細胞了。

階段 狀態
階段一 不老不死,躲避免疫細胞追查。
階段二 使血管長到身邊,提供充足養分。
階段三 脫離原處,轉移陣地。

一旦演化到這個地步,就已經是身體泌尿系統裡面的癌細胞,當這些癌細胞數量越來越多,等到產生十億、二十億顆的時候,身體上可能就會看到一個腫塊,同時伴隨一些症狀產生,當出現症狀之後,我們才有可能發現原來身體裡面長了一顆腫瘤!

但是除了癌細胞,我們身體也具有同樣不會死亡的細胞,比如神經細胞。神經細胞從出生後就維持固定的數目,不會改變,所以不能只用「是否死亡」作為條件,來定義是否為癌細胞。

  • 癌症的研究方法

現今癌症的動物研究對象大多是小老鼠,把致癌物打到小老鼠身上,誘發牠們產生癌症;或是把小老鼠的某些基因剔除、改變,藉此產生癌症。

小老鼠的研究讓醫學專家們看見了癌症的部分面貌,但是研究出的許多癌症治療方法,應用到人體上卻都不太成功,這又是為何呢?

科學家們雖然讓小老鼠產生了癌症,但是這些老鼠身上的癌症,與人體真正癌症的產生過程,還是具有一些本質的差異,因此採用小老鼠作為癌症的研究仍會有所限制。

然而,小老鼠是最方便做研究的動物,如果不用小老鼠進行研究,尋找替代的研究對象,是相對困難的一件事。目前研究上陷入兩難的是,我們可以從老鼠身上看到一些現象,但這些現象在人體上是否必然會發生?就需要更多驗證才能夠加以確認。

部分科學家說:「如果和癌症的作戰,是指治療實驗室裡老鼠身上的癌細胞,那麼人類早就可以消滅癌症了!」相當遺憾地,我們要治療的是「長在人類身上」的癌細胞,畢竟人體相對小老鼠還是複雜很多,因此目前對於癌細胞的治療仍然有其侷限性。

基於人道考量,現在的科學研究對動物實驗的要求更為嚴謹,必須要有一個很明確的目標才能施行,不能隨便犧牲動物的生命來做研究。現在就連稍有規模的研究機構,想要進行動物實驗時,都還要提交給動物實驗倫理委員會做審查。由於公眾對於這方面的要求越來越高,這十年來的醫學研究,其實已經有了許多轉變。

對於其他物種生命的尊重,是人類進步的象徵。當然,這也讓科學研究的難度越來越高。

謝醫師的健康揭「泌」:除了動物之外,什麼是人體試驗?

一些新藥在開發或是進入市場之前,通常會請病人來做臨床測試,或是請一般人來進行藥物測試,這是所謂的人體實驗。人體實驗比起動物實驗有更多的要求,後面章節會再加以詳述。

人體實驗大致分為三個階段。第一階段:毒性測試,此階段是測試藥物到底有沒有毒性?或是瞭解藥物的毒性在哪裡?因此,需要「健康的人」來做這項測試,通常也會支付對等的報酬。這項測試是必要的一環,如果沒有這項測試,藥物在人體中的真實狀況將無法確認。但也不是漫無目的去做毒性測試,因為在進入測試之前,必須具備非常多的數據,還必須說服監察機構如何在毒性測試裡確保安全性。當中一定會有危害,但重點在於如何控制,此項測試必須在沒有疑慮的狀況下才能實行。

經過第一階段的毒性測試之後,才能夠進入第二階段。此階段主要證明此藥物具有療效,至於療效多少則是第三階段的工作。第二階段只需要少量的受試者,大約幾個病人證明確實有效即可。

最後一個階段,比較該實驗藥物相較於既有的治療,究竟有無好處?此階段需要大量的受試病人,此外病人必須被區分為兩組,一組使用新的藥物,一組使用現有的治療。測試結果必須證明新藥真的有其療效,最後才能得到政府的許可,進入市場應用。

人體實驗階段 測驗內容 測驗人數
階段一 是否有毒性 少,健康人
階段二 是否具有療效 少,病人
階段三 是否比起原藥物更好 多,病人
書籍介紹

本文摘錄自《「泌」壺裡的癌變:直擊泌尿腫瘤,癌症治療全攻略》,博思智庫出版
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作者:謝登富

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Photo Credit: 博思智庫

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航