【圖輯】德州小鎮空氣數據都很棒,但那刺鼻化學味是什麼?

【圖輯】德州小鎮空氣數據都很棒,但那刺鼻化學味是什麼?
Photo Credit: Reuters / 達志影像
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居民說,空氣時常瀰漫化學物質氣味,雖然難以形容,但只要開車幾英里遠離此地,味道就不見了。儘管居民們都說空氣汙染影響健康,但沒有科學證據能證明這一點。

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在美國德州休士頓的東邊,名為曼徹斯特的小鎮,有著石油化學精煉廠構成的日常生活景觀。在深夜或清晨,當精煉廠運轉時噴出的火焰,會照亮附近的天空。

居民說,空氣時常瀰漫化學物質氣味,雖然難以形容,但只要開車幾英里遠離此地,味道就不見了。儘管居民們都說空氣汙染影響健康,但沒有科學證據能證明這一點。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

「我想離開這裡,去到鄉村尋找更乾淨的空氣。」56歲的水電工尤金(Eugene Barragan)大半輩子都住在這裡,但他此刻覺得搬家對他與孩子都好。

從他的X光影像來看,醫生發現肺部有四個持續增生的腫塊,最早長出來的是良性腫瘤,但他已無力負擔其他醫療費用,也希望其他腫塊並非癌症,這樣才能看著孩子長大。

「我努力工作時,就會一直咳嗽,咳不停。我知道很多人都像我這樣。」尤金如是說。

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在家門口的尤金|Photo Credit: Reuters / 達志影像

持有煉油廠的瓦萊羅能源公司(Valero Energy Corp)發言人里奧哈斯(Lillian Riojas)說,自從他們1997年收購煉油廠以來,一直持續減少環境汙染。里奧哈斯還說:「雖然有人說空氣品質惡化,但這跟數據顯示不符。」

根據德州環境委員會1997年到2019年的調查顯示,瓦萊羅接管煉油廠的22年,環境的苯含量下降63%。這個委員會負責執行聯邦政府與州政府的環境政策,該委員會發言人基斯(Andrew Keese)說,委員會已讓瓦萊羅煉油廠達到最高規格的環境要求水準,附近的化工廠也都獲得令人滿意的成績。

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2007年,德州大學對附近1000名兒童癌症病例進行分析研究,發現休士頓附近3公里內的兒童白血病風險,比住在16公里內的兒童高出56%,研究人員說這跟空氣汙染有關。但此項結果並不能直接證明是工廠的汙染源導致疾病。

多年來,涅托(Dennys Nieto)一直想搬離所住的社區,直到最近她才有足夠的積蓄把全家人一起搬到德州的其他城市。

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「我有氣喘和肺部疼痛,時常覺得肺部被人打了一下。此外我還有頭痛、喉炎跟其他的發炎症狀,血壓與心跳也不穩定。」涅托如是說,並量著自己的血壓、聽心跳。

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正在量血壓的涅托|Photo Credit: Reuters / 達志影像

涅托談到曼徹斯特便說:「我們都在這樣的空氣中呼吸與生活,這也是我想離開這裡的原因。我想去一個遠離煉油廠的地方,修補生活、恢復健康,讓自己過得更好。」

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航