心理學實驗中的牠們與我們

心理學實驗中的牠們與我們
Photo Credit: Reuters / 達志影像
我們想讓你知道的是

透過心理學實驗,動物帶給我們知識,動物讓我們更了解自己。可是我們不但不能帶給牠們甚麼,還一直間接地剝削牠們生存的權利。

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在心理學,我們會運用不同的理論去解䆁他人的行為、情感和思想。透過各式各樣的實驗,我們能拿出有力的證據去肯定或否定假設(hypothesis),並更新理論的內容。這使我們對人有更準確的了解。實驗當中,我們大多會邀請不同範疇和界別的人作為實驗的參加者。相對地,其他動物看似有較少的參與度和頁獻。我們不能否認以動物作為研究對象的心理學實驗是相當有限,但這小撮的實驗卻啟發了我們對自身的思考,不少著名的心理學理論也是從研究動物而得出,動物是我們的好朋友之餘,牠們對心理學的貢獻也是值得肯定的。讓我和大家分享一下其中一些具影響力的動物實驗。

有鑑於嬰兒表達能力的限制,我們很難掌握嬰兒的需要。然而,心理學家卻對此十分感興趣,亦認為這對了解成長相當重要。哈里·哈洛(Harry Harlow)是一位美國的心理學家,他經常以猴子作為實驗的對象。當中最著名的實驗正正是了解依附/關懷(Attachments)和營養/食物(Nutrients)對動物的重要性。他將兩個玩偶和一隻猴子放在同一個籠子裏,其中一個玩偶是用布料製造,外形模仿真正的猴子媽媽並提供溫䁔。相反,另外一個玩偶由鐡絲製造,外形單調並只提供食物。除了猴子感到飢餓時,猴子幾乎全部時間也和布料媽媽待在一起。 這反映出依附/關懷(attachment)對初生動物的重要性。這些研究和相關資料日後漸漸推廣對人類的層面,引領出更多強調母愛對孩子成長的理論。

另一方面,我們要為了生活而學習各式各樣的東西。當中,有一些關係(relationship/association)是我們不知不覺間學會的。一個關於學習的經典理論——經典制約理論(classical conditioning)正正是透過觀察小狗而產生的。實驗中,每當小狗看到食物時,小狗更會流下口水。往後,每當小狗看到食物的同時,實驗員也會搖搖手上的響鈴製造聲音。最終,他發現就算小狗沒有看見食物,響鈴製造的聲音更足以令小狗流下口水。心理學家其後也發現人類有相似的學習模式。這研究對於了解人類學習有重大的作用,而近期相關的研究甚至能令我們明白到不同心理疾病的背後機制(underlying mechanism)。

動物帶給我們知識,動物讓我們更了解自己。正因為牠們,我們可以進一步延續我們的壽命,改善現有的生活。然而,我們又能帶給牠們甚麼?透過城市的建設和生活模式的改變,我們產生更多的廢氣,引致氣候的改變。這當然不會直接導致山火,但卻能助山火蔓延開去。我們不但不能帶給牠們甚麼,還一直間接地剝削牠們生存的權利。牠們也是活生生的存在,牠們也是有感情的生物。刻下,我們是否也能為牠們做點甚麼呢?

本文獲Lo's Psychology授權轉載,題目與內文稍作修改,原文請看

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責任編輯:Alex
核稿編輯:Alvin