空投紅蘿蔔給袋鼠、拯救瀕危無尾熊,澳洲投15億動保基金

空投紅蘿蔔給袋鼠、拯救瀕危無尾熊,澳洲投15億動保基金
Photo Credit: Matt Kean MP@Twitter

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澳洲政府否認森林大火與全球暖化有「絕對關聯」,研究人員對此則表示氣候變遷「無庸置疑」助長全球野火災情。

(中央社)澳洲森林大火讓廣大土地成為焦土,澳洲有關當局出動直升機空投蔬菜,搶救棲地遭破壞面臨饑荒的野生動物,另外澳洲政府今天宣布撥款5000萬美元(約新台幣15億元)作為野生生物保育基金。不過澳洲政府否認森林大火與全球暖化有「絕對關聯」,研究人員對此則表示氣候變遷「無庸置疑」助長全球野火災情。

澳洲政府堅稱:大火和氣候變遷無關

澳洲政府堅稱,氣候變遷和這波造成至少28死、毀損2000棟房屋及1120萬公頃土地遭蹂躪的森林大火並無直接關聯。然而,英國學者團隊分析57項科學研究的綜論推斷,全球暖化是導致世界各地炎熱乾旱氣候加劇的主因,更成為野火爆發的溫床。

參與撰寫這項綜論的倫敦帝國學院李佛修姆野火環境社會中心(Leverhulme Centre for Wildfires, Environment and Society)主任普蘭迪斯(Iain Colin Prentice)表示,氣候和野火威脅「完全無庸置疑」有所關聯。

普蘭迪斯告訴湯森路透基金會(Thomson Reuters Foundation):「澳洲明顯暖化1度以上…火災發生率極容易受氣溫影響。」

澳洲總理莫里森(Scott Morrison)及聯邦能源部長泰勒(Angus Taylor)認為,澳洲無須更積極減少碳排放以遏制全球暖化,還指出澳洲已達成2020年減排目標。

《路透社》報導,澳洲維多利亞州(Victoria)官員今天警告,儘管本週天氣轉涼,澳洲致命野火季節仍未結束。澳洲第2大城墨爾本被有毒煙霾籠罩。維多利亞州和新南威爾斯州至少180起火災未歇,但氣象預報說,明天開始在野火重創的東岸地區普遍會降雨。

維多利亞州衛生官員沙頓(Brett Sutton)表示,他認為墨爾本空氣品質,一夜之間已陷入「全球最差」狀態,因為氣溫變低,使得空氣中懸浮粒子積聚接近地面。

空投食物救動物

《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,新南威爾斯州上週利用直升機,空投數千磅的番薯和紅蘿蔔以餵食像是岩袋鼠的瀕臨滅絕動物。牠們雖躲過大火,卻失去食物來源,面臨缺乏糧食的危機。

新南威爾斯州(NSW)環境部長基恩(Matt Kean)表示:「岩袋鼠通常能在大火中倖存,但大火摧毀牠們岩石棲地周邊植物,使得岩袋鼠只能在有限自然資源中覓食。」

拯救岩袋鼠是澳洲政府與保育人士最新發起的計畫,盡他們所能為世界上其中一處生物多樣性最為多元,但如今已遭大火摧殘的棲息地伸出援手。

《華視》報導,除了新南威爾斯州政府外,澳洲慈善動物組織也透過小型飛機為維多利亞州受傷的野生動物運輸食品,澳洲動物協會發言人懷特表示:「動保組織正在盡最大努力確保在大火中倖免的野生動物不會因缺乏食物而死亡。」另外,美國也派出上百名有經驗消防員前往協助滅火,利用灑水直升機,每小時灑3個游泳池的水量撲滅火勢。

無尾熊瀕危,有人提議遷至紐西蘭

澳洲野火燒不停,重創野生動物棲息環境,無尾熊死傷慘重,聯邦政府警告,牠們可能很快就會正式列入「瀕臨絕種」的動物名單。

《澳洲人報》(The Australian)報導,是否將無尾熊列入瀕危物種名單,將由「瀕危物種科學委員會」(Threatened Species Scientific Committee)決定。澳洲環保部長李伊(Sussan Ley)今天說,這場「史無前例」的野火危機,可能促使有關當局做出這番決定。

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Photo Credit: skeeze, Pixabay License

疾病、森林野火、車禍意外和犬隻攻擊,使澳洲無尾熊生存受到嚴重威脅,2012年起就被列為「易危物種」。野火肆虐袋鼠島(Kangaroo Island)多數區域和新南威爾斯州(New South Wales)南岸(South Coast),大批健康的無尾熊來不及逃出火海。

澳洲政府今天宣布撥款5000萬美元(約新台幣15億元)作為野生生物保育基金,李伊承諾部分款項將用來因應無尾熊生存危機。李伊和財政部長佛萊登柏格(Josh Frydenberg)說,5000萬美元中有半數款項將流向野生生物保育員、醫院和動物園和自然資源管理機構。

《法新社》報導,數以千計民眾連署請願,提議將無尾熊遷至紐西蘭,以幫助牠們逃離澳洲致命野火,不過,這項計畫遭到官員反對。

這個名為「無尾熊再安置協會」(Koala Relocation Society)的團體表示,無尾熊在澳洲已面臨「機能性滅絕」,但在紐西蘭或可蓬勃繁衍,因為當地栽種了近3萬公頃的尤加利樹。

截至今天中午,這項線上請願活動已獲7500人連署。不過,紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)的發言人告訴《紐西蘭電視台》(Television New Zealand),政府的重心是協助野火獲得控制,好讓無尾熊「能夠留在自然棲息地」。

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核稿編輯:楊士範


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台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

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血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

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尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

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其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

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且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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