新加坡的競爭從小六就開始:超高教育預算不是打造公平的環境,而是塑造一個競爭的環境

新加坡的競爭從小六就開始:超高教育預算不是打造公平的環境,而是塑造一個競爭的環境

我們想讓你知道的是

對新加坡政府而言,教育一向是施政重點,但這不是一個公平的環境,而是一個競爭的環境。

新加坡政府以有錢聞名於世,教育一向是施政重點。但政府的錢不是用來提供一個公平的環境,而是塑造一個競爭的環境。

小一就開始分班

我認為新加坡和台灣教育制度最大的不同,在於「小六離校會考」。這是台灣在一九六八年推行九年國民義務教育後即行廢止的考試,但在新加坡卻保留到今天。因而在台灣國中階段常見的能力分班和校內外補習現象,在新加坡提前到小學階段便發生了。

長期以來,新加坡教育部實施「小四分流」 制度,也就是從小學四年級開始分班。雖然教育部在2008年取消了「小四分流」,但是所有家長和學生都知道,很多小學在小一就已經偷偷分班了。以我教的華文為例,教材分為三級:深廣、核心、導入單元。你從字面即看得出來,學生是被分成三班:A段班、B段班、C段班。其他主科例如英文、數學和科學,同樣是依照類似方式給學生劃分「階級」。

我自己就教過幾次C段班,可以深切體會到階級對學生造成的心理創傷。他們從小一就開始被貼標籤,自暴自棄是理所當然的事情。值得注意的是,被劃到C段班的學生比例約在20%到30%之間。

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Photo Credit:Timothy Tsui CC BY SA 2.0

有這麼高比例的學生在小學階段被機械式地放棄掉,這是不是新加坡政府在教育方面投入不夠所導致的呢?情況恰恰相反,以2014年度預算為例,教育類開支高居17種類別的第二位,其數額僅略少於國防類開支。新加坡政府是以有錢聞名於世,教育又一向是政府施政重點。

比較可能的解釋是,政府的錢不是用來提供一個公平的環境,反而是塑造一個競爭的環境。但我會想問,即使國家的實力因人民彼此不斷競爭真的提升了,失敗者的自卑感又該用什麼去彌補?是否用成功者施捨的金錢可以補償?或許更關鍵的問題是,在一個變化日益加速的時代,以學校成績來決定一個人成功或失敗的制度,是否能培養出對社會真正有用的人才?

反過來看看A段班的情況。新加坡有一個特殊名詞:「小六會考狀元」。狀元有很多種,有各校狀元,也有全國狀元。這一類的年度焦點人物,在台灣同樣有,只不過主要產生在大學聯考這一關。

每年我都會看到記者在放榜後訪問「小六會考狀元」,要了解他們成功的祕訣。我覺得很有趣的是, 大部分的新加坡狀元都是在強調自己很努力,練習題做了幾十遍。而在台灣,我印象中的狀元幾乎全是說他們很會規劃時間、讀書很有效率;總之是既有讀到,也有玩到。

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Photo Credit:Kim Ong CC BY 2.0

那麼家長呢?新加坡的狀元家長常會在鏡頭前演出苦盡甘來的戲碼,好像全家從此要鹹魚翻身。而台灣這邊卻是像意外當上星爸、星媽一樣的居多,最多是走路有風,沒有什麼悲情的感覺。想想當紅藝人Selina的父親「任爸」,你就明白我的意思。從這一對比看來,兩地雖然同樣都是升學主義掛帥的社會,考試的份量在人們心中還是有不小的差異。

補習班和獎學金

除了能力分班之外,校內外補習的現象也值得一提。由於學校空間不夠,大多數小學分為上午班和下午班。這一點類似台灣有些高中的情況,夜間部與日間部共用一間教室。假設某學生屬於上午班,當他成績不達標的時候, 下午就會叫他來補習。

補習有不同方式,有的是一師對多生,師將這些被鎖定的學生重新編成一班,集體多做習題;有的是一師對一生,老師盯著學生一題一題做。校內補習完全是免費,只是苦了沒有加班費的老師,以及被逼來參加的學生。在校外到處有補習班,小六離校會考的四大主科:英文、數學、科學、母語,全部有得上。

每家補習班都貼了紅榜,展示去年本班升學成績。新加坡家長如果不喜歡大班教學,就會請私人家教。由於需求量很大,家教鐘點費相當高,行情好到能吸引很多辭職的學校老師全職從事此一行業。與台灣老師不同的是,新加坡老師工時長,又沒有任何形式的加班費,於是我的同事中有不少人「棄暗投明」去了。

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Photo Credit:Kim Ong CC BY SA 2.0

與補習班文化相配套的是參考書文化。新加坡嚴格講起來,只有一家連鎖書局是全島皆有分店,那就是「大眾書局」。你以為它像台灣的金石堂書店嗎?那你就搞錯了。大眾書局比較像是台北市重慶南路上一些專賣參考書和考試用書的書店,店裡大部分的書櫃留給琳瑯滿目的參考書,其他類別的書籍反而是少數。

請注意,這是新加坡規模最大、分店最多的書店。那些以銷售一般書籍為主的書店去哪兒了呢?以我這十年看到的,無論是外國書店,還是本土書局,基本上早就絕種了。怎麼會這樣?我也覺得很奇怪。你不妨瞧瞧地鐵和巴士裡,幾乎人人手持智慧型手機和平板電腦。總不會大家都在打遊戲和看韓劇吧?或許新加坡人已經進化到看電子書了呢。

我們再注意看一下補習班的外牆,會發現很多老師強調自己是「獎學金得主」。在台灣,遠近馳名的「赫哲文理補習班」,不也一直強調創辦人是台大醫科的嗎?這是一種類似的廣告手法。新加坡和台灣雖然都有獎學金制度,但含金量大為不同。

台灣的獎學金一般來說,只是發一筆現金就算了,最好的狀況是全額補助學生的學費。新加坡的獎學金不是這麼簡單。它是一個長期且完整的人才培育配套方案。政府每年會提供獎學金,發放給升學考試成績優秀的初級學院(Junior College,等同於台灣的高中)畢業生。


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