【國際大風吹】亡國感來襲,買本護照壓壓驚?

【國際大風吹】亡國感來襲,買本護照壓壓驚?
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如果國家快要被賣了,我是不是也能買一個新的國籍呢?本集國際大風吹要帶大家看看世界上的國家的投資移民政策,探討出售國籍背後的誘因、風險與意義。

文:劉冠伶

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2019年,1月11號是台灣的大選日,大家有沒有出門投下神聖的一票呢?從上個禮拜開始我們推出關鍵評論網「賣台」論壇的精華片段,除了提到國家主權交易的可能性,也談到了這次大選人心惶惶的「亡國感」。選情緊繃可能會讓有些人忍不住思考,如果國家快要被賣了,我是不是也能買一個新的國籍呢?

在全球化的時代,如果能夠多一本強勢國家的護照,可以省去申請簽證的麻煩,在海外求學、工作、投資會更容易。但想要拿到外國護照,除了在當地工作,或者和當地人結婚,慢慢從申請居留到變成公民之外,最快的方法是:投資移民,也就是以投資一筆錢,貢獻當地經濟發展為條件,換取外國政府的居留權、甚至直接成為公民。目前全球有超過一半的國家設有投資移民的計畫,相關生意也在世界蓬勃發展,但一個國家的居留權或公民權到底值多少錢?這樣兜售「國籍」背後會不會有問題?

發明投資移民的島國,靠賣護照賺大錢

世界上第一個推動投資移民計畫的國家,是台灣在加勒比海的邦交國:聖克里斯多福及尼維斯。1984年因為國家資金短缺,開始制定投資移民的政策,外國人不必長期居留,也不用親自飛到加勒比海,就能透過資助國家來換取當地的公民身分,領取當地護照。

那到底要資助多少錢才可以呢?2020年的現在,如果想投資移民到聖克里斯多福及尼維斯,可以選擇投資20萬至40萬美金的房地產,或是資助國家的「永續成長基金」,一位成人須資助15萬美金,如果是一家四口移民,則是19萬5千塊美金,另外還要加上7000美金起跳的手續費。投資移民開辦30多年來,隨著開放聖克里斯多福護照免簽旅行的國家越來越多,這筆生意也就越來越好,順利讓國家脫離負債、推動建設,讓「護照」成為當地最大的出口商品。根據國際貨幣組織的數據,2014年的移民投資金額就佔了當地GDP的14%。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

看著聖克里斯多福及尼維斯成功發大財,很多經濟規模不大的國家也跟進推動投資移民。像是多米尼克,開放外國人以資助國家10萬美金或投資房地產20萬美金的方式,換取公民身分。除了島國,歐盟區也有不少投資移民的熱門選擇,例如馬爾他、賽普勒斯、保加利亞等國,付出100萬到200萬歐元不等的捐獻或投資,再累積一定居住時間之後,就能成功取得當地護照,也等於拿到整個歐盟的入場卷。

黃金簽證:為了它,有人花幾千萬等了10年

不只小國,許多大國也有投資移民政策,但不是直接給予護照、也就是公民資格,而是所謂「黃金簽證」,也就是美國綠卡、加拿大楓葉卡這類的永久居留簽證,之後可以再透過長期居住或是工作,換取正式的公民身分。

雖然美國號稱是移民國家,但現在想要取得美國公民身分或是居留權並不容易,美國的投資移民門檻很高,不只要給一筆鉅款,同時還得為美國人創造至少10個全職工作機會,而2019年川普政府又將投資門檻從原本的100萬美金,調高到180萬,就連經濟困難地區的投資門檻也從50萬美金變成90萬,當局說這是為了因應政策實施30年以來的通貨膨脹。雖然門檻提高,但投資拿綠卡的人還是很多,從2008年金融海嘯開始,申請人數就不斷攀升,2014和2015年因為超過發放額度,還一度停止受理投資移民的申請。根據2018年華府卡托智庫的數據,平均要1年8個月。但個案的等待時間可能遠不止這個數字,像2018年,就有450位中國申請人,因為等待時間延長至10到15年的時間,恐讓原本可以依親取得綠卡的孩子超過法定年齡限制,所以控告美國政府損害他們的移民相關權益。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

除了熱門的美國、加拿大、英國、澳洲等地,2019年5月開始,想取得黃金簽證的人又多了沙烏地阿拉伯這個選擇。為了吸引海外資金和增加當地產業多樣性,沙國在去年推出投資移民的方案,開放背景特殊的投資者、醫生、工程師申請「頂級居留」,讓他們在當地置產、做生意更方便。申請者可以選擇向政府購置大約21萬3千美金的永久房產,取得永久居留權,也可以選擇年繳10萬美金取得可續約的一年居留簽。政策開跑之後,全世界有上千人申請,截至去年11月已經有73人成功透過投資當地產業取得「頂級居留權」,成為沙國的新家人。

犯罪、洗錢、逃漏稅:投資移民的風險

無論大國還是小國,投資移民政策都是一種吸引外資的方式,像在2016年規劃投資移民的沙國王儲,就估計到了2020,這項計畫會產生100億美金的年收入,但這樣「賣護照」、「賣綠卡」賺的錢,真的又多又沒副作用嗎?

只要4600歐元就能買到護照的葛摩聯盟,就在2018年時爆出投資移民的弊案。2008年,葛摩聯盟和阿拉伯聯合大公國以及科威特合作,出售公民身分給這兩國境內的無國籍人士,換取國庫財源。但這個政策從一開始就充滿爭議,包含國會倉促修法是否違反程序規定等等。在執行方面,原本計畫配給無國籍人士的名額,常常被轉賣給其他國家的人,甚至有人透過非官方管道來出售這些護照,造成實際發出的護照數量(48000)比官方核可的要多出6000本,產生是政府和黑社會相互勾結的疑慮。不只濫發護照造成政府損失,就連合法賣出的護照,錢也沒有全進入國庫。根據2018年路透社的報導,實際進入國庫的帳款和理論上的收益相比,足足短少1億美金左右,相當於該國GDP的17%。

歐盟也開始關切會員國投資移民的狀況,2019年1月,歐盟發表了相關報告,提醒目前各國的投資移民審核標準和相關資訊不夠透明,讓歐盟無法掌握新加入的「歐洲公民」,也為歐盟區的安全維護、洗錢防制、稅務制度帶來潛在危害。歐盟計畫成立監督小組,希望會員國在審理投資移民資格時更謹慎,同時促進會員國之間移民資訊的流通合作。

全球公民的概念隨著交通和資訊的便捷越來越普及,旅居海外或是移民不再是新鮮事,現行的投資移民政策讓政府賺錢,也讓移民選擇自己想要的生活,看起來是互利雙贏,但是國家安全與金融犯罪的風險不說,國家公民身份能不能貼上一個價碼?背後應該要有怎麼樣的配套措施?值得深思。

說了這麼多護照跟永久居留簽證的「價碼」,如果要用投資移民的方式來台灣,需要多少錢呢?如果來自港澳地區,需要投資600萬台幣以上,而且需要中央目的事業主管機關審查通過,如果是其他國家,則需要投資1500萬台幣以上,還要創造5個以上的就業機會給台灣人,或是投資3000萬以上的政府公債滿三年。這個價碼雖然不是世上最貴,但也真的不便宜。從這個角度來看,大家手上的護照或許比你想像的更珍貴喔!

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監製:李漢威
企劃:丁肇九、彭振宣、李漢威、羅元祺、劉冠伶
主持:李漢威
拍攝後製:鄭宇軒
核稿編輯:李漢威