你可曾想過,用「VR沉浸科技」建構一個長照療養院?

你可曾想過,用「VR沉浸科技」建構一個長照療養院?
Photo Credit: Reuters / 達志影像
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許多人會對老年療養機構有陳舊破敗的印象,但利用沉浸科技的技術,人類在不久的未來很有可能打造出一個擴充實境——甚至是虛擬世界裡的養老院。

文:Noreena Liu 劉苡妗博士(主要研究失智症與沉浸技術、醫療科技、人機互動、人工智慧等領域)

失智症已成為了需要被重視的社會問題。

全球約有五千萬人患有失智症,而這個數字還在不斷增加,一般人對失智症患者的刻板印象通常也是負面的,有時甚至會使用貶低與歧視的字眼描述失智症,但失智症其實需要得到更廣泛的理解。事實上,患有失智症者,仍然有權為自己的選擇做出決定,並且有能力獨立生活。

在大多數亞洲國家,常對老年療養機構加上充滿成見以及負面的刻板印象,但目前在歐洲卻擁有很多成功的例子:歐洲的退休村,可以是一個小型社會社區和一個供年長者參加各種課程的學校,有效維持人們的健康和福祉,例如荷蘭的Hogeweyk老年村就是個僅收失智症的村莊,在其中提供商店、飯店和劇院,為病患營造出一個理想的退休生活。

而這種理想生活,也並非只是硬體上的設備或空間的使用,有鑑於目前科技的技術成熟,結合造科技與退休村的概念,可以為老者或失智症病患提供一個完美的退休生活。

目前就有稱為Tovertafel的歐洲團隊,就為失智老人研究出一系列的遊戲,被廣泛運用於歐洲的養老院。這個被稱為Magic Table的遊戲,是利用投影到桌上的方式來玩遊戲,遊戲主題貼近生活,比如打球、抓魚、園藝等等,玩家也沒有上限人數。這類遊戲不但提供失智症一個很好的交流方式,同時也利用娛樂的方式訓練腦力與活動力。

這類的遊戲只是娛樂項目的一小部分,目前許多博物館紛紛打造虛擬世界。讓參訪者能走博物館裡的世界,這類手法在長照上的應用,就屬近期來自麻省理工學院(MIT)的開發團隊Rendever也打造一系列的技術針對年長者,創造一系列虛擬實境的旅遊,長者們可以不受限的在虛擬世界裡到處旅遊,利用遊戲中的互動幫助居民過上更充實的生活,並且也完成年輕時未完成的夢想。

沉浸科技(Immersive technologies)包含兩大類,虛擬實境(Virtual reality)和擴充實境(Augmented reality)。

相較於用VR打造一個完全的虛擬世界,AR則是把虛擬的情境加入現實空間。前述Tovertafel一系列的遊戲就偏向AR,把虛擬世界帶入現實。話雖如此,沉浸科技的最大缺點,就是並非每個研究機構、學校、療養院、醫院都有經費能提供這樣的設備,加上目前VR還是需要使用專用的眼鏡設備,仍必須考慮使用者的生理功能——例如眼睛疾病、肢體殘缺者可能就無法適用。相對於此,AR的技術可以跳出設備的侷限,與現實做一個很好的連結。

隨著沉浸科技的不斷更新與進步,對長照而言,這會不斷帶來巨大趨勢影響與改變。

沉浸科技在教育與健康上的運用,主要針對設備訓練、健康福祉、教育、診斷症狀等等,除此之外,醫療人員也很快意識到沉浸技術的好處,利用相關的設備進行訓練,一方面減少資源浪費,也能確保工作人員能更快上手,耶魯大學目前就在研究用一款臨床虛擬App,來培養更優秀的醫護人員。

此外,沉浸技術也可以用於治療與輔助病患上,英國Berkshire school就利用沉浸技術改善了自閉症兒童的生活,並針對每個人的病情量身定制治療方案,利用VR技術幫助社交缺陷的兒童享受如滑雪、游泳等戶外活動,也能呼應先前所提到的,主要針對年長者行動與腦訓練為主要目的Rendever計畫。

利用沉浸科技的技術,人類在不久的未來很有可能打造出一個擴充實境——甚至是虛擬世界裡的養老院,在那裡,長者們可以變回年輕時候的自己、喚回當時的記憶、回憶過去的點點滴滴。

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航