《喜劇大師的13堂幽默課》:如果你想要噓聲,那就多用雙關語

《喜劇大師的13堂幽默課》:如果你想要噓聲,那就多用雙關語
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我們想讓你知道的是

雖然雙關拿來逗朋友可能會有效,但在專業脫口秀表演中使用,很可能會招來觀眾的噓聲。原因是一個好的笑話,就像精彩的魔術,只有當觀眾看不出手法時才會有效果,而雙關在所有笑話類型中最直接地暴露了本身的內在結構。

文:葛瑞格・迪恩(Greg Dean)

【從搞笑到爆笑:改善和打磨笑話】

一位著名的作家曾經說過:「世上沒有寫作這回事,只有不停的改寫。」這話聽起來可能有些極端,但確實有其道理。有了初稿之後,可改善的空間還很大,有時候可以一步到位,直擊笑點,但更多時候需要不斷打磨,嘗試不同方法之後才能讓笑話呈現更出色的效果。

本章將學習修改笑話的基本原則,以及改善的技巧。這些方法基於我從事脫口秀演員的親身體會,並結合多年來合作過眾多成功脫口秀演員的實際寫作技巧。但要提醒一點,這些技巧並非教條,對你真正有用的才是最適合的!

請注意,在創作階段不要考慮笑話的改善和打磨。創作和編輯是兩個區別很大且各自獨立的工作,寫新笑話時就快速不中斷地寫完,之後再回來打磨它們,否則會失去寫的動力,並錯過很多改善的機會。你會時常發現,一、兩天後再回頭看寫過的笑話,往往會冒出新的角度和想法。所以,先寫出來,之後再打磨。

以下是一些改善笑話的方法:

  • 精簡化

冗餘累贅是好笑話最大的敵人,前面幾章教大家學習寫笑點時,也曾簡單提過,而我的學生泰瑞,就曾在我的培訓班上講過一個很搞笑但太過冗長的笑話。

前一陣子我和老婆鬧離婚。這個過程漫長又複雜,最後我們還是離婚了。之後我就去丹麥度假,因為我有性方面的改變(sex change),它從不常變得也不怎麼樣了。

這則笑話的核心想法很好,但故事二包含了太多資訊,觀眾其實不需要知道這些資訊就可以理解笑點了,多餘的細節反而會讓大家困惑。

一般來說,觀眾要對你的笑話有回應,而不是去思考你的笑話。這不代表你不能寫些需要思考、有智慧的笑話,而是即便你要表達一個新奇的想法,也應該簡單明瞭,讓觀眾不用大費周章就能明白你在說什麼。

鋪陳部分提供的資訊應該剛好夠讓觀眾產生目標假設,同樣也是越簡潔越好,之後給觀眾笑點,即通過再解讀打破目標假設,僅此而已。

第二週泰瑞回來上課的時候,把這個笑話改成了:

離婚後,我有性方面的改變(sex change),它從不常變得也不怎麼樣了。

這是一個結構很好的笑話,用詞不多不少,比起最初的版本能引起更大的笑聲,到達笑點需要的時間更短、更快,「每分鐘笑聲數」就越多。「精簡」則是提高每分鐘笑聲數的重要技巧。

  • 笑點用「底」收尾

每個笑點都有一個關鍵的詞、短語或動作來揭露再解讀,從而打破目標假設,讓觀眾笑出來。從觀眾的角度看,這個關鍵的詞、短語或動作存在於笑點之中,我們將其稱之為笑點的「底」。

要有效地建構一個笑話,就要保證「底」能在笑點的最後出現。把「底」放在正確的位置十分重要,因為它決定了觀眾何時發笑,如果「底」在笑點中過早出現,觀眾開始笑,而你還在繼續說,他們就會因此停下笑聲聽你在說些什麼。

記得有天晚上在好萊塢的脫口秀俱樂部「喜劇商店」(Comedy Store),我目睹了一名喜劇演員「訓練」觀眾停止發笑的過程。一開始,觀眾聽到這個演員的笑話會笑,但因為「底」在笑點中過早出現,他要吼著蓋過觀眾的笑聲才能講完笑話,當然,觀眾很快就知道要安靜下來,不過這不是喜劇演員想教給觀眾的東西。在他講到第十個笑話的時候,觀眾已經不再大笑,只是禮貌地微笑聽著,而這個演員因為沒有得到預期的笑聲變得煩躁起來,並開始指責觀眾不夠好,於是觀眾連微笑也沒有了。造成這樣的結果,很大一部分的原因就是這個演員不知道要把笑點的「底」放到最後。

關於這一點,脫口秀演員有兩個常見的錯誤:

錯誤一:笑點的「底」出現後還有多餘的話或動作

笑點的「底」出來後還堅持繼續講,是最常見也最惱人的錯誤。一般都是因為脫口秀演員在觀眾笑了之後想加入一些未經思考的廢話。例如,有個學生寫過這樣一則笑話:

你們知道為什麼同性戀那麼會穿衣打扮嗎?你試試二十年都待在衣櫃裡,看看會怎麼樣。

「看看會怎麼樣」跟笑話沒有任何關係,應該刪掉。下面是改寫後的笑話,以「底」收尾。

你們知道為什麼同性戀那麼會穿衣打扮嗎?你試試二十年都待在衣櫃裡。

衣櫃是「底」,後面再加任何東西都會削弱笑話的效果。

錯誤二:「底」和其他重要資訊混在一起

確認笑話的「底」至關重要,否則它可能和其他不那麼重要但對笑話有作用的資訊混在一起。

保險公司推出了新產品:火災盜竊險。但是只有你家著火的時候遭小偷才會賠償。

你能看出來如何讓這個笑話更好嗎?它的結尾是「才會賠償」,這是一個重要的資訊,但是沒有笑話的「底」,即「你家著火的時候遭小偷」重要。下面是更有效的安排:

保險公司推出了新產品:火災盜竊險。但是賠償的條件是你家著火的時候遭小偷。

對比這兩個版本,把「底」放在笑點的最後可以讓笑話的效果更好。當然,由於句子結構的限制,或者有時需要用特定的方式傳達資訊,你不可能每次都把「底」縮成一個詞或短語放在笑話的最後,那麼就在保持語句自然的情況下,盡可能將「底」放在笑點最後。

現在你知道了這個技巧,看看電視上的脫口秀表演,數一數那些專業脫口秀演員有多少次放錯了「底」的位置,然後表揚一下自己,你已經知道如何正確地把笑點收尾了!

  • 使用三段式結構

三段式結構在脫口秀演員之間廣為流傳,它是一種帶來笑聲的神秘法則。但是你問他們,為什麼那麼多笑話都用這種技巧時,他們往往說不出所以然來。

不過,你一定知道,同一種節奏很容易讓觀眾產生假設,預設接下來還會是同樣的節奏。而一個節奏最少需要幾個音節呢?對,兩個。兩個音節構成一個節奏、一個假設,第三個音節打破這一節奏,打破假設,這是經典的笑話結構。
注意三段式結構,因為這是構成笑話的重要線索,請看範例:

我非常敏感,當看見漂亮女子時,會想哭、想寫詩,還想……撲倒她。――史提夫・馬丁(Steve Martin)

  • 使用常識

如果觀眾不明白你在說什麼就不會笑。如果某個詞或引用語對於笑話的理解非常重要,你必須好好考慮觀眾對此是否熟悉,有時候得選擇觀眾更熟悉的內容加以替換。

如果有些參考資訊對你講的笑話十分重要,但不在常識範圍之內,且又找不到合適的替代,那就在鋪陳部分說明。可惜的是,有時解釋了參考資訊會讓笑話失去效果或者提前暴露笑點。例如,當我讀大學的時候,聽過這則笑話:

我服用了大麻,然後我看到上帝。


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