揪出「武漢肺炎」元兇:第七種會感染人類的「冠狀病毒」,一生只有三個目標

揪出「武漢肺炎」元兇:第七種會感染人類的「冠狀病毒」,一生只有三個目標
由 Photo Credit:Content Providers(s): CDC/Dr. Fred Murphy - This media comes from the Centers for Disease Control and Prevention's Public Health Image Library (PHIL), with identification number #4814.Note: Not all PHIL images are public domain; be sure to check copyright status and credit authors and content providers., 公有領域, 連結

我們想讓你知道的是

中國傳染病學家鐘南山正式證實新型冠狀病毒傳染途徑不僅是動物至人,人與人之間也極有可能會互相感染。我們對於這種新型肺炎的特色必須具有基本的認知,才能有效防範外來病毒入侵。

年節將至,台灣人民在歡喜迎鼠年的同時,也隱隱擔心最近十分發燒的話題:俗稱「武漢肺炎」的新型冠狀病毒感染疫情。這位由中國武漢地區發源的不速之客,可能藉由當地傳統市場所販賣的野生動物(如山雞、蝙蝠、甚至動物園才看得到的浣熊),傳播到人體,造成全球、特別是亞洲國家的大恐慌。

直至2020年1月21號為止,武漢肺炎已經令六個城市、四個國家成為高度警戒區。台灣新竹馬偕醫院在21號也出現疑似病例,另外機場也有一位自中國返台後確診為武漢肺炎的女性患者。這種新型冠狀病毒造成的肺炎,和2002年的SARS有高度相關性。患者症狀輕則如同傷寒,喉嚨痛或咳嗽,重則演變成具有生命危險的呼吸道併發症。

此次疫情爆發後三週,中國武漢地區已有四人死亡、全世界有200多個感染例子,1月21號,中國傳染病學家鐘南山正式證實此病毒傳染途徑不僅是動物至人,人與人之間也極有可能會互相感染。我們對於這種新型肺炎的特色必須具有基本的認知,才能有效防範外來病毒入侵,安心過好年。

揭開「冠狀病毒」的神秘面紗

許多人應該對於造成這次武漢肺炎恐慌的元兇——「冠狀病毒」感到相當陌生,然而對於病毒學家來說,冠狀病毒是再熟悉不過的老朋友。

早在1965年泰瑞(D. A. J. Tyrrell)以及白諾(M. L. Bynoe)就從一位感冒患者身上,發現冠狀病毒的存在。這隻長相和彈力球相似的病毒被命名為B814,與感冒症狀具有極高的相關性與傳染力。泰瑞將溶有B814的培養液植入志願者的鼻腔內,幾天之後,幾乎所有志願者都開始咳嗽流鼻水。

幾乎在同一時間,另一個研究團隊也在一位感冒的醫學生身上,分離出一種新型病毒,甚至有辦法將此病毒豢養在培養基上。這隻被命名為229E的傢伙和B814有高度相似性,在乙醚處理之後會喪失感染活性。兩者在電子顯微鏡皆呈現由一層厚膜包覆住的不規則球型,上頭還有密密麻麻的凸起物,活像一群毛茸茸的海膽。

這些「海膽」後來被科學家賜與了一個正式的名字:「冠狀病毒」(Coronavirus),取自於它猶如皇冠般突起的外觀,同時也在演化樹上為它畫出一條全新的分支。

Coronaviruses_004_loresCenters for Disease Control and Prevention's Public Health Image Library (PHIL), with identification number #4814.Note: Not all PHIL images are public domain; be sure to check copyright status and credit authors and content providers., 公有領域, 連結" height="" src="https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=150" width="" src-org="https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&fit=max&w=2560" class="lazyload" data-srcset="https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=1080 1080w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=750 750w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=500 500w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=400 400w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=350 350w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=300 300w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=250 250w,https://image1.thenewslens.com/2020/1/qes1ftkvd8qjtb54bbr489z2c4yrco.jpg?auto=compress&q=80&w=150 150w">
由 Photo Credit:Content Providers(s): CDC/Dr. Fred Murphy - This media comes from the Centers for Disease Control and Prevention's Public Health Image Library(PHIL), with identification number #4814.Note: Not all PHIL images are public domain; be sure to check copyright status and credit authors and content providers., 公有領域, 連結
冠狀病毒上頭有密密麻麻的凸起物,活像一群毛茸茸的海膽

接下來的數十年,越來越多冠狀病毒一一被發現,科學家對於它們的了解也與日俱增。研究指出冠狀病毒在溫帶地區春冬時分比夏秋時分還要來的活躍。泰瑞更近一步估計,成年人的感冒大約有15%是來自於冠狀病毒的感染,它們甚至會造成氣喘以及慢性支氣管炎。

冠狀病毒的突變策略

武漢新型冠狀病毒,屬於全新的冠狀病毒突變種。加上武漢新型冠狀病毒,目前已知會感染人類的冠狀病毒有七種:

  1. 229E(alpha coronavirus)
  2. NL63(alpha coronavirus)
  3. OC43(beta coronavirus)
  4. HKU1(beta coronavirus)
  5. MERS-CoV(the beta coronavirus that causes Middle East Respiratory Syndrome, or MERS)
  6. SARS-CoV(the beta coronavirus that causes severe acute respiratory syndrome, or SARS)
  7. 2019 Novel Coronavirus(2019-nCoV)

這群連遠在天邊的美國疾病防治局都高度警戒的病毒,乍看之下相當無害,大部分的人感染之後僅有輕微的呼吸道不適,依照老一輩的說法,多喝熱水多睡覺就會好了。然而若事實真是如此單純,中國最高領導者習近平也不會親自出來喊話,請全體人民全力防堵疫情。

日本在數年前流行過一陣極簡風潮,這樣的生活態度拿來形容病毒簡直再恰當不過。病毒的構造只有兩個零件:蛋白質外殼和裡頭的遺傳物質。而它們這一生只有三個目標:

  1. 找到合適的宿主
  2. 瘋狂複製自己的遺傳物質
  3. 想辦法感染新的宿主

通常這樣簡單的結構只容許他們寄宿在特定一種細胞上,譬如山豬的呼吸道,這也就是為什麼通常人類無需太過擔心動物之間的傳染病。然而冠狀病毒的夢想與能力,較其他病毒要再高一些:它們人畜通吃。冠狀病毒的遺傳物質為RNA,有別於其他複雜物種以雙股螺旋DNA作為遺傳物質,RNA是構造相當樸實無華的單股密碼,這也就意味著RNA在複製的過程中相當容易出錯,也就是我們俗稱的突變。

通常這些隨機突變沒啥作用,就像彩券行裡電腦隨機出的數字,很多時候都不會中獎。然而某一次你把將要投入票箱的彩卷拿回來改了個數字,結果中了3億元,那個修改數字的過程以及隨之而來的狂喜,大約就是冠狀病毒突變成功的心情。

這隻今年當紅的病毒,就是從武漢當地魚貨市場和非法野生動物交易市場所流竄出來,進而感染到人類身上。2002年讓人避之唯恐不及的SARS(Severe Acute Respiratory Syndrome)也是從蹄鼻蝠傳染給麝貓,再由以「什麼都敢吃」為名的廣東人吃下肚,造成人與人之間的大流行。2012年源起於沙烏地阿拉伯的MERS(Middle East Respiratory Syndrome),更是從當地的駱駝傳至人體。

全球化與病毒的蔓延

人畜共通的病毒相較一般病毒來說,危險級數又更高一階,原因就在於它們可以在不同物種之間感染,也因此更難防治。科技的進步把世界推向地球村的極致,人們在各個美麗的景點穿梭打卡之際,也把身上的病毒一同帶往其他城市。

第一次世界大戰帶來的軍隊大量快速移動,就是造成1918年世紀流感的主要原因,粗估一年之內導致50至100多萬歐洲人死亡,大約等於當時5%的全球人口,甚至連住在北極圈的居民也被感染到了。當年SARS的爆發造成1960年後最高的病毒感染死亡率,也是拜經濟社會全球化所賜,這些病毒坐著飛機從中國蔓延到北美地區、歐洲、還有澳洲,一年之內成功感染8000多人。

既然名為人畜共通的病毒,也就表示人類與動物接觸的越頻繁,藉由此病原體得病的機率就越高。1997年至1999年發生在馬來西亞、造成百人死亡以及百萬頭豬隻受到宰殺的腦炎病毒,就是因為當時蓬勃的經濟,讓村民為了拓展更多豢養豬隻的空地而大幅伐木,嚴重危害到水果蝙蝠的棲息地。


猜你喜歡


碳排越少,優惠越好!台灣第一個看得見的消費碳足跡,號召大眾實踐低碳生活

碳排越少,優惠越好!台灣第一個看得見的消費碳足跡,號召大眾實踐低碳生活
Photo Credit:王道銀行

我們想讓你知道的是

王道銀行運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,藉此建立消費者的綠色消費意識,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受特別折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

近年因應地球暖化加劇、極端氣候衝擊,各國政府陸續喊出2050年淨零碳排的目標;歐盟宣布將於明年開徵碳稅,歐洲數國及美國加州宣布未來要禁用油車,日本預計發行千億美元的綠色債券用來推動能源轉型,台灣政府也在今年3月正式公布2050淨零排放路徑,預計陸續投入新台幣9,000億元,與產業界共同朝著減碳目標努力。

然而,要達成2050年的淨零目標,不可能單靠政府和企業,而需要所有地球公民的力量。但從這份調查得知,目前大多數的台灣消費者儘管對於碳議題有基本的瞭解,也很有意識要減碳,卻常常無從得知自己在生活中的各項活動究竟產生了多少碳排放量。

一、王道銀行與萬事達卡Mastercard合作,全台首創推出「消費碳排放明細」
Photo Credit:王道銀行

為了讓消費者們對「碳排放」有感,王道銀行日前推出「消費碳排放明細」功能,是台灣第一家、也是亞太地區第一家採用萬事達卡(Mastercard)碳足跡計算器的金融業者,使用API串接萬事達卡的大數據資料庫,會依據你刷卡購買的產品或服務類別、消費金額等資訊估算出每一筆刷卡消費的碳排放量;只要是王道銀行萬事達卡卡友,都能在網銀或APP上免費開啟「消費碳排放明細」功能,希望藉此讓消費者更加認識所購產品與服務的碳排放量,進而建立綠色消費意識。

而為了鼓勵消費者將減碳意識化為實際行動,王道銀行也推出減碳成功享活儲加碼的活動,消費者只要開啟「消費碳排放明細」功能,並於2022年底前每月至少刷卡一筆一般消費且年平均每元碳排放量低於8公克,即可享隔年整年度新台幣活儲年利率加碼0.1%的優惠,優惠存款金額無上限。

二、王道銀行「消費碳排放明細」功能,讓消費者知道每一筆消費產生的碳排放量
Photo Credit:王道銀行

2019年,在瑞典曾有結合碳排放量與金融產品的先例,一家名為Doconomy的金融新創公司和萬事達卡(Mastercard)合作推出「DO Black卡」,這是全球第一張以「碳足跡」做為刷卡額度的信用卡,相較一般信用卡是以「金錢」做為信用額度單位,「DO Black卡」則以「個人消費的二氧化碳排放量」做為刷卡消費上限,每筆消費都會透過奧蘭指數(Aland Index)的運算技術,算出碳排放量,當刷卡產生的碳排放量達到當月上限時,就不能再刷卡了。

不同於「DO Black卡」的凍結機制,王道銀行則運用「消費碳排放明細」功能推出採獎勵機制的「低碳生活卡」,全台首創以消費碳排放量決定刷卡現金回饋比例;「低碳生活卡」卡友在開啟「消費碳排放明細」功能後,只要當月平均每元消費碳排放量低於8公克,就能自動享有國內刷卡一般消費新台幣兩萬元內、國外刷卡一般消費不限金額的現金回饋加碼至1.5%。「我們希望不只是提供消費碳排放明細、倡導消費者意識到碳排放量,更能進一步鼓勵消費者採取實際減碳行動!」王道銀行董事長駱怡君說。

除了依消費碳排放量享不同的刷卡現金回饋,王道銀行「低碳生活卡」更攜手台灣多家知名的社會企業共同倡導綠色消費,包括鮮乳坊、仁舟淨塑、直接跟農夫買、綠藤生機、茶籽堂、成真咖啡等25家社會企業與B型企業,持「低碳生活卡」於這些店家刷卡消費,能獲得9折、95折或是滿額贈禮等專屬優惠,王道銀行還會額外加碼提供最高4.22%現金回饋;消費者除了能省荷包,還能支持友善環境及社會的品牌,一舉兩得!

三、王道銀行低碳生活卡合作綠色店家共25家,可獲得專屬優惠折扣以及4_22%現金
Photo Credit:王道銀行

減少碳排放是地球上每一位公民的責任,隨著地球升溫臨界點的倒數計時,我們每一個人都需要將減碳意識化為實際行動,運用銀行推出的工具「消費碳排放明細」以及創新金融產品「低碳生活卡」,在生活中選擇對地球更好的產品和服務,在享受折扣與回饋的同時,也為減緩全球暖化貢獻一份心力。

四、王道銀行串聯25家友善環境的社會企業與B型企業,與消費者共同打造低碳生活
Photo Credit:王道銀行

本文章內容由「王道銀行」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


猜你喜歡