美國商用無人機法規未鬆綁 亞馬遜送貨計劃受阻

美國商用無人機法規未鬆綁 亞馬遜送貨計劃受阻
Photo Credit: Reuters/達志影像
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亞馬遜負責全球公共政策的副總裁麥斯納表示,草案訂立諸多規定不利該公司的無人機發展遠景,期望未來立法時能考量亞馬遜與客戶的需求。

中時報導,美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration, FAA)15日公布研擬10年、業界期待已久的商用無人機(Unmanned Aircraft Systems, UAS)監管草案,為美國航空業劃下新的里程碑。不過,該草案對商用無人機訂立諸多限制,包括亞馬遜(Amazon)、Google近來積極測試的無人機送貨技術顯然不符規定,亞馬遜已揚言要赴海外投資。

蘋果報導,亞馬遜執行長貝佐斯2013年底透露,亞馬遜正研發無人機快遞服務「Prime Air」,利用GPS自動定位的無人機,自亞馬遜全球96間倉庫起飛,半徑16公里內皆可送達,讓顧客在網路下單後30分鐘內收到商品。由於美國法規遲未鬆綁,亞馬遜已赴英國展開Prime Air測試。Google則在去年8月於澳洲昆士蘭省測試無人機送貨服務,用1.5公尺寬的無人機運送物品到1公里外的農場。

(相關報導:Amazon推無人機快遞 商用化恐等到後年

美國現仍禁止商用無人機,僅特許少數公司進行休閒娛樂。相較其他先進國家,美國無人機監管作業落後許多。德國是歐洲首個開放商用無人機送貨到府的國家,去年9月,德國郵政已利用無人機運送包裹至某小島住戶。

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中央社報導,無人機草案適用於25公斤以下的無人飛行器,規定只能在白天飛行,必須在遙控駕駛的視線範圍內,並且不得靠近有人駕駛的飛機。無人機飛行高度不得超過150公尺,未經特殊許可,不得在機場或其他航空領域飛行。無人機業者取得特殊執照,每2年換照,並限制無人機速度限制在每小時161公里以下。無人機遙控駕駛年齡不得低於17歲。

不過,業界對這份草案頗有意見。亞馬遜負責全球公共政策的副總裁麥斯納表示,草案訂立諸多規定不利該公司的無人機發展遠景,期望未來立法時能考量亞馬遜與客戶的需求。反觀阿里巴巴已在中國3個大型城市利用無人機送貨。

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路透社報導,這項外界期待已久的首宗無人機規範草案,由於要求無人機必須在無線遙控駕駛的視線內,恐限制管線調查、農業和電塔等業界瞄準的無人機主要用途。這套規範提供60天時間供公眾發表意見,如果最後通過的法案是目前的版本,亞馬遜的無人機送貨服務短期內恐難以實現,因為不但要取得FAA小型無人機飛行執照,還要時時維持在遙控駕駛的視線內,這些要求都不在亞馬遜的計畫考量中。

蘋果報導,規範列出的小型無人機用途包括檢查電塔、橋樑、電纜、水管等基礎設施;進行學術研究;野生保育;觀察農作物生長;執行搜救任務等。FAA署長霍塔(Michael Huerta)強調,草擬規範時已試圖保持彈性,並已在研究無人機離開操作者視線也能安全飛行的新科技。規範也維持現有規定,禁止媒體用無人機空拍人群,但FAA正與各媒體商議,相關規定仍有更動空間。

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配合FAA草案,美國總統歐巴馬簽署備忘錄。內容說,無人機是潛在變革性技術,將在都市基礎設施管理、農業、公共安全、海岸安全、軍事訓練、搜救、災難反應等領域扮重大角色。歐巴馬呼籲嚴格規範無人機的飛行,白宮草坪上月驚傳1架四軸無人飛行器墜毀,引發維安疑慮。