《絲綢之路》:再怎麼批評西班牙,也難以掩飾16世紀英國人只能吃剩飯的事實

《絲綢之路》:再怎麼批評西班牙,也難以掩飾16世紀英國人只能吃剩飯的事實
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當其他的基督教國家組成了「神聖聯盟」,於一五七一年共同攻打鄂圖曼艦隊時,英國並不在其中。這場勝仗讓全歐洲沉浸在歡樂的海洋之中,出現了各種詩歌、音樂、繪畫和紀念物來歡慶這次勝利。而英格蘭則悄無聲息。

這樣的故事在新教歐洲迅速傳播開來,講述著西班牙人殘酷地對待他們眼中的低等人。這種類比一目了然:西班牙人是天生的壓迫者,他們對他人展現出了不祥的殘忍;如果有機會的話,他們在距離本土更近的地方也會用同樣的方式迫害別人。這樣的結論正因應著低地國家人們的恐懼,在十六世紀末,這些國家正深陷在對西班牙益發激烈的反抗中,人們在這些宗教改革運動獲得了強力支持的地方追求各自的獨立。著名的編年史作者和英國在美洲殖民地的擁護者理查德・哈克盧伊特(Richard Hakluyt),描述了西班牙是如何「以傲慢和殘暴統治印地安人」,讓無辜的人成為奴隸,這些人悲慘地發出乞求自由的哭喊。這就是西班牙的帝國模式,換句話說,是宗教不寬容、暴力和迫害的模式。而英格蘭,理所當然的,絕對不會做出如此可恥的行為。

但這只是從理論上而言。事實上,對奴隸和暴力行為的態度遠比上述的道德保證模糊得多。在一五六○年代,英國水手們反覆地試圖從充滿利潤的西非奴隸貿易中分一杯羹,約翰・霍金斯爵士(Sir John Hawkins)利用來自伊莉莎白女王的投資,幫助跨大西洋的人口運輸可以獲利。他下結論說:「黑奴在伊斯帕尼奧拉島是非常好的商品,那裡的黑奴儲備可以輕鬆超過在幾內亞海岸的數量。」霍金斯和他的後台十分樂意採取行動。他們毫不猶豫地和那些新世界的西班牙「暴君」打交道,連英國社會中的最高層也不例外。

最終,英格蘭強烈地意識到他們在十六世紀初的大變革所帶來的驚人機遇中處於弱勢地位,這種意識也掩蓋了他們先前擺出的高姿態。宗教上的爭吵和不適當的時機,已經讓這個國家變成了西班牙這個崛起中的全球強權的死敵,這讓他們難以從美洲湧來的財富中獲利,也無法從經由紅海和東方貿易路線進入威尼斯的財富中得到好處。對西班牙的批評很好,但是這也難以掩飾英國人只能吃剩飯的事實,他們只能感恩戴德地得到一些殘餘的蠅頭小利。

作家理查德・哈克盧伊特寫道,拜長期的「缺少就業」所賜,英格蘭可以「充盈著各種年富力強的年輕人」,這種狀況正是弱勢的經濟地位所造成的。他反問道,難道就不能讓這些年輕人打造出一支強大的海軍,使「這片土地……成為〔全世界〕海洋的主人嗎?」這種稱霸海洋的言論的確充滿了野心;但是做夢有什麼錯呢?

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書籍介紹

本文摘錄自《絲綢之路:從波斯帝國到當代國際情勢,橫跨兩千五百年人類文明的新世界史(全球暢銷百萬冊,牛津大學史學家Peter Frankopan絕世之作)》,聯經出版
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作者:彼德・梵科潘(Peter Frankopan)
譯者:苑默文

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絲綢之路:從波斯帝國到當代國際情勢,橫跨兩千五百年人類文明的新世界史(全球暢銷百
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核稿編輯:翁世航