19世紀法國的西非戰事:外籍軍團大戰後宮女戰士

19世紀法國的西非戰事:外籍軍團大戰後宮女戰士

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從塞內加爾出發,沿著尼日河流域一路東進查德,南邊再接上幾內亞灣內的象牙海岸與達荷美,整個過程法國人幾乎清一色武力解決。這也意味著本土政權抵抗法國的戰爭無可避免。

貝汗津勉強兌現了一部分條件,卻被竇德解讀為談判缺乏誠意,便於11月17日揮兵攻占阿波美──事先棄守的達荷美人已將首都化為焦土。

達荷美王國的滅亡

從紙面來看,法軍滅亡一個國家所付出的代價十分輕微,陣亡一共才88人,陣傷436人(一說在九個星期的戰鬥中陣亡250人,370人負傷)。但對實際交戰的部隊來說傷亡比例卻不小,海軍陸戰隊在10月中旬以後已不成建制,而全軍的戰損佔了總兵力的27%。

如果將病危後送的兵力損失也算進去,法軍的實際傷亡高達75%,是戰陣上損失的五倍。這當中外籍軍團的傷亡率(35%)是明顯較低的,也證明了他們比其他部隊更適合殖民地的戰鬥、更有價值,儘管不久後馬達加斯加的血腥戰役才讓外籍軍團認真針對叢林戰的環境制訂戰術,而不是照搬歐陸的陣型。

法軍的勝利也有些運氣成分──達荷美人假如利用游擊戰的優勢以拖待變,切斷、騷擾對手的補給線,那麼從疲病交加帶給法軍的損失來看,達荷美或許不會輕易亡國。

然而歷年擴張的成功使得達荷美人盲目自信,多次採取正面衝擊的自毀戰法,不能不說是另一種形式的驕兵必敗──儘管進口了新式槍砲,達荷美戰士依舊使用滑膛槍時代前排放銃、後排裝填、輪番射擊這種不合時宜的過時戰術。

貝汗津記取了教訓,退向北方之後在各個村落間流轉,展開游擊戰,一度湊齊2000人繼續抵抗,一時三刻法軍還拿他沒什麼辦法。

貝汗津可以接受將王國南境割讓給法國,但不願意退位,在 1893 年 9 月間再度被竇德的遠征軍打垮、淪為階下囚,先後流放至馬丁尼克(Martinique)島、阿爾及利亞,最後在 1906 年客死異鄉。

至於達荷美本土,先是在1894年淪為保護國,接著在1904年王國遭廢黜,成為法屬達荷美殖民地的一部分,結束了前後近三百年的國祚。

責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航