台美斷交以來最大突破:「準副總統」賴清德從國會山莊拜會到白宮國安會

台美斷交以來最大突破:「準副總統」賴清德從國會山莊拜會到白宮國安會
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全美祈禱早餐會是華府一年一度的盛事,美國總統川普與華府政界等重量級人士都會出席,也會邀請其他國家政界或宗教人士出席,多訂於每年2月第一個星期四在華府舉行。

(2020年2月6日12:30更新)

《中央社》報導,副總統當選人賴清德一行人今(6)日前往白宮國安會與美國官員會談約70分鐘,寫下台美斷交以來拜會白宮國安會最高層級紀錄。賴清德下午1時10分左右,在訪團顧問蕭美琴、駐美代表高碩泰與駐美代表處政治組組長趙怡翔等人陪同下進入白宮國安會,與美方官員會談約1小時10分鐘。

《中央社》報導,賴清德此次訪美與長期友台的共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)會晤,也與共和黨籍參議院外交委員會主席里契(Jim Risch)、參院外委會民主黨籍首席議員梅南德茲(Bob Menendez)及參院外委會亞太小組主席賈德納(Cory Gardner)會面。里契在會中表示,面對武漢肺炎疫情爆發,他支持台灣參與世界衛生組織,也支持台美探討簽署自由貿易協定的可能。

另外賴清德也與美國宗教自由大使布朗貝克(Sam Brownback)等人,出席宗教自由圓桌會議。《中央社》報導,這是台美斷交以來,首度有副總統當選人與美國高層共同出席在國會山莊舉辦的公開活動。布朗貝克以台灣副總統當選人身分介紹賴清德。賴清德則在會中表示,台美在外交政策上共享理念,台灣也將與美國和國際社會積極合作,實現共同目標,保護宗教自由,建設一個不受宗教迫害與恐懼的世界。

儘管蕭美琴多次強調,賴清德此次是以「個人身分」參加民間團體活動,但帶著即將在5月20日宣誓就職中華民國新任副總統的「未來身分」,賴清德從拜會議員、出席國會山莊的宗教自由圓桌會議,到能進到白宮國安會,與美方官員會談,仍意義非凡。

(以下原文刊於2020年2月3日14:50)

原標題:台美關係再進一步?「準副總統」賴清德訪美出席「國家祈禱早餐會」

副總統當選人賴清德辦公室今(3)日指出,賴清德2日已赴美,出席今年度華府的「國家祈禱早餐會」(National Prayer Breakfast),賴清德目前還只是「準副總統」,此行是以個人身份應邀,也將安排國際事務智庫、僑界等拜會。此行被視為台美斷交之後,訪問華府最高的層級,再次印證台美關係良好,另外也傳出蔡英文總統將在上任後訪美,不過總統府隨即否認。

賴清德辦公室指出,賴清德此行是以個人身份,行程間除應邀參加美國民間團體主辦的活動,「並藉此機會向美國友人表達其聲援台灣加入世界衛生組織(WHO)的感激外」,也將安排國際事務智庫、僑界等拜會,並短暫停留紐約,預定於2月9日返國。前立法委員蕭美琴也陪同前往。

賴清德辦公室表示,賴清德日前已就此行向總統蔡英文報告,蔡總統表示樂見,也祝福賴清德行程順利。

《中央社》報導,全美祈禱早餐會是華府一年一度的盛事,美國總統川普與華府政界等重量級人士都會出席,也會邀請其他國家政界或宗教人士出席,多訂於每年2月第一個星期四在華府舉行。

民進黨立委林俊憲晚間受訪指出,賴清德是行政院長卸任時,就受邀出席全美祈禱早餐會,現在賴清德身分已由前行政院長變成副總統當選人,主辦單位仍然熱忱邀約。賴清德今天啟程前往華府,除了參加全美祈禱早餐會,也將與當地的僑胞社團見面。

慣例上,各國駐美使節均為邀請對象,馬英九政府時期擔任駐美代表金溥聰、國民黨中央委員的連勝文都曾獲邀參加全美祈禱早餐會;陳水扁政府時期擔任總統府資政吳澧培、前行政院長謝長廷也曾出席祈禱早餐會;總統蔡英文任內有駐美代表高碩泰出席,此次前行政院長賴清德身分已變成副總統當選人,出席層級明顯不同以往。

《ETtoday》報導,內情人士表示,賴清德雖然尚未就任,但已具有「準副總統」身份,此行也被視為台美斷交之後,訪問華府最高的層級,可謂是蔡英文政府外交工作的重大突破之一。

除了出席早餐會之外,賴清德預計也會前往美國哈德遜智庫(Hudson Institute)進行拜會。

哈德遜智庫近年已成美中關係定調的重要指標機構,2018年11月,該智庫邀請美國副總統彭斯(Mike Pence)發表演講,當時他重砲指控中共干預美國內政,也在演說中明確表達「挺台」立場;緊接著在2019年,美國國務卿蓬佩奧也在哈德遜智庫發表演說,當時他明確提出,中共並不等於中國,也不能代表中國人民。

「美國國會台灣觀測站」粉絲專頁也指出,在台美斷交之後,美國國務院有個不成文的規定,台灣的正副總統、行政院正副院長、外交部長與國防部長等六個官銜的政治人物不能涉足華府,更不能前往「訪問」。2018年《台灣旅行法》通過,內容鼓勵美台雙方「所有層級」官員進行互訪,也敦促國務院檢討內規,但法案內容沒有強制條款,不過賴清德以個人身份訪美,和國務院的規定及《台灣旅行法》沒有太大關係,是雙方關係進展的重要里程碑。

蔡英文也將在上任後訪美高層?總統府否認

除此之外,《ETtoday》報導,據熟悉華府內情人士指出,在蔡英文今年5月20日的總統就職典禮之後,美方也將邀請她前往美東,近期已經開始安排屆時與華府高層會晤的相關行程,這也會是蔡英文上任總統以來首次前往華府,同時也具有台美關係更為鞏固的象徵意義。

蔡英文在2019年7月出訪中南美友邦「三聖」時,就曾安排過境美國紐約、丹佛,並寫下任內在美國停留4天的最長紀錄,此行甚至打破隨行記者不得採訪的慣例,直接在美國在台協會主席莫健陪同下,於丹佛舉行媒體茶敘,接受隨行記者的訪問,雖然名為「過境」美國,但已被視為「準訪問」規格。

不過對此消息,《中央社》報導,總統府隨後否認,指出部分媒體報導「美國邀請蔡英文520總統就職典禮後前往華府會晤高層」一事,內容純屬坊間媒體自行臆測,並無相關情事,望各界明察。

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責任編輯:李秉芳
核稿編輯:楊之瑜