我們正經歷著一場大型社會實驗,或許「口罩」會創造出全新的經濟學模型

我們正經歷著一場大型社會實驗,或許「口罩」會創造出全新的經濟學模型
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

此次因應武漢肺炎,政府採取了口罩管制的計畫經濟舉措,整體我給予肯定。

近期由於武漢肺炎疫情升溫,口罩作為存在稀缺性的商品,再度成為眾所矚目的焦點。各國政府無不祭出手段維持口罩供需,引起若干爭議。年少時有幸聆聽許多台灣優秀經濟學家的教誨,雖仍一知半解,但藉此機會以口罩來淺談一下主流的經濟學派,族繁不及備載,只以庶民常聽到的幾派來談,若有疏誤請不吝指正。

在進入當代較主流的經濟學派前,可能要先提一下其兩大方向的基礎,近代經濟史主要分為重商主義與重農主義兩個學派。

重商主義興盛於文藝復興早期,主張政府對經濟的干預與控制,認為貿易是零和遊戲,一國賺到得有一國損失,也因此重商主義以保護主義、封閉經濟為本追求貿易順差。套在口罩上很容易懂,若是今日的政府奉行重商主義,會希望以口罩來賺取國外的錢累積國內財富,最簡單的做法是降低口罩出口關稅、提升口罩進口關稅,而對口罩主要原料聚丙烯,則會反而降低進口關稅、提高出口關稅,藉此鼓勵出口創造出超,讓國內的口罩公司強盛。

重農主義流行於十八世紀晚期,與重商主義大相逕庭,認為國家財富的來源主要來自農業活動,其他如口罩製造業等的價值都是農產品轉化為其他產品所衍生之盈餘。重農主義傾向降低農產品和其衍生產品的關稅,雖然重農提倡的農業價值在今天可能較不受待見,但許多觀點仍影響著許多後世學派,可譽為自由放任主義和勞動價值論的前身。簡單地說,重農之下政府會對不事生產的地主課較高的稅,而對實際從事生產的農民與製造口罩的勞動力課較低的稅以鼓勵生產,並免除關稅以讓口罩自由地在國際流通。

當代經濟濫觴於亞當・史密斯(Adam Smith)所開創的古典經濟學,又稱古典政治經濟學,為現代主流經濟學派的根本。《國富論》左打重商主義只看貿易順差、右攻重農主義只看農業產值,更全面地囊括了消費與所有生產,並形塑了對資源分配最重要的價格體系概念。古典經濟學論述了自由市場如何透過價格達到最有效率的市場,不免俗地必須先論述經濟學的基本原理:供需法則。在薪水、健保自付額、診所擁擠度、大眾運輸的衛生程度等其他因素不變下,口罩的價格越高,消費者買得數量越少;同樣地,在口罩生產廠的角度,口罩的價格越高,廠商越有誘因生產越多,供給會越高。

經濟學中常說的「看不見的手」就是指市場機能,價格隱含著各種市場訊息,例如不織布的成本提高、過年加班工人的成本較高,反映在價格就會提高,一個口罩80元時,相信大多數人都會選擇少出門少消耗一點口罩或偶爾甘冒大一點的風險,反之若口罩只要兩元,消費者則會比較浪費地隨便使用,吃頓飯就換一個。因此價格提升理論上消費者會買得少一些,節約一點使用,自然地透過價格運作讓資源達到比較有效率的運用,供需兩者在健全市場中達到均衡價格。

新古典經濟學在此基礎上更強調了價值理論中重要的概念——邊際效用。對消費者而言,第一片口罩是最有價值的,在沒口罩時能到便利商店一次購買三片口罩也是非常有價值的,然而,隨著手邊的口罩數量增加,每一單位額外的口罩對人們的效用會越來越低;假設便利商店都有貨,你一家一家買到了第十家你有三十片口罩時大概就不想再買下去了,而當你其實能託有力的朋友買一萬片口罩屯著甚至送人時,再多幾片口罩對你而言實在是沒什麼意義的,這就是所謂的「邊際效益遞減」。

而同樣的,短期由於我們不太可能立即造出多條口罩產線,在口罩產線和設備數量固定(固定生產要素)的情形下,一開始隨著投入工人時數、原料、電力等(變動生產要素)的增加,生產口罩的邊際產量是會隨著產線的使用效率提高而增加的,然而當產量到一定的量以後,要再增加更多口罩會出現要以較高薪資請員工加班、額外雇用不熟悉產線的人手、機器過熱等種種問題,而開始有邊際報酬遞減的情形。而理論上,口罩廠商會生產到邊際成本與價格均衡為止。

馬克思主義經濟學則走向另一個方向,馬克思在《資本論》中對資本主義進行了批判,認為勞動價值被資本家剝削,勞動價值和工資間的落差是被資本家侵占的剩餘價值,只有計畫經濟可以解決此現象潛在長期不均的經濟危機。簡單來說,先不考量運輸、便利商店通路等利潤,單以口罩工廠來看,勞動者透過土地、廠房、口罩自動化機器設備等(勞動資料)和聚丙烯等(勞動對象),創造出口罩的生產價值,假設一片口罩出廠時賣三元,生產價值佔一元,工人的薪水也是一元(資本家支付的勞動價值),剩下的就是口罩的剩餘價值一元。

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社會主義經濟學,或稱社會主義政治經濟學,沿著馬克思的理論提出了具體的計劃經濟之路,這是個很大的範疇也有諸多爭議,從蘇聯開始到今天的中國實行的都並非意義上完全的社會主義,也有如烏托邦社會主義、國家社會主義、民主社會主義、科學社會主義(即共產主義)與中國特色社會主義等不同派系路線之爭。

若要大體了解其概念,那麼土地、廠房、口罩自動化機器設備等和聚丙烯等原料都應該為社會所控制、擁有,而所謂的社會擁有,理論上是全體人民與勞動者,實務上則多以國家擁有的形式出現。也就是說,口罩與其他商品的生產資料皆為公有制,由自由人的集合體、公社、或政府來統籌管理,整個經濟體能生產多少口罩、開啟幾條口罩產線、雇用多少口罩工人、用多少聚丙烯、乃至每個人可以分配到多少個口罩都由社會來決定,個人沒有決定權,與資本主義截然相反。


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