《變身後媽》:「邪惡」的刻板印象,導致繼母罹患「灰姑娘的繼母症候群」

《變身後媽》:「邪惡」的刻板印象,導致繼母罹患「灰姑娘的繼母症候群」
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我們想讓你知道的是

我訪談過的繼母,好幾位都提到一件相當不公平的事:繼子女被允許討厭與怨恨繼母,甚至是鼓勵(暗中鼓勵,有時甚至是明示)。我們卻不被允許這麼做,無人理解我們受的苦。

文:溫絲黛・馬汀博士(Wednesday Martin, PhD.)

繼母的哀傷與憂鬱:了解風險因子
風險因子四:矯枉過正

南達科塔州立大學(South Dakota State University)的社會學家辛蒂・潘諾-西里安博士(Cindi Penor-Ceglian)指出,「我們身處的社會,助長繼母會虐待繼子女的看法。」在這樣的前提下加以延伸,繼母令人感到天生就是一種可疑的壞女人,這樣的暗示會影響我們繼母的心理,也會影響我們的行為。我們無力控制其他人怎麼看我們,也無力主導社會怎麼想我們,我們感到沮喪、痛苦、受傷。我們聽見人們說我們邪惡,而我們容易相信這種說法,尤其是當生活很難熬,引發我們最黑暗的想法。和帶著孩子的男人生活,免不了有那樣的時刻。

我們的文化認為,只要你肯努力,什麼事都辦得到。我們的文化高度重視個人成就,替我們加油打氣:只要有心理治療的輔助,再加上嚴以律己與衝勁,凡事皆有可能。我們以前所未有的程度相信,繼母會有什麼樣的名聲,那要看我們怎麼做。只要有毅力、愛心、善意、努力,就能洗刷邪惡繼母的汙名。邪惡繼母的幽靈在我們頭上盤旋,我們身處巨大的壓力之中,我們必須向世界、向自己證明,我們不是壞人,也不是虐待狂,我們其實是好人,甚至是無從挑剔的完人。

五十八歲的繼母貝琳達稱之為「倒過來的灰姑娘症候群」,也就是繼母努力幫自己洗白再洗白,好還要更好,拚命過頭,一直要證明自己真的不是壞人。「或許我和繼女會處得那麼好,原因是她們的父親很嚴厲的時候,我永遠幫她們說話。」貝琳達告訴我,「我永遠會說,『好,我會告訴你們的爸爸,你們不該被禁足。』或『你就挑比較貴的那件結婚禮服,沒關係的——我希望你擁有最好的。』我繼女以前總是說,『爸爸自從和貝琳達結婚後,人變得比以前好太多!』」

每次我先生講起我和他們父女共度的第一個聖誕節,我便清楚看出自己當年沒明說,但感到絕對有必要證明,我不會是邪惡的繼母的意念。在我先生的故事版本,我大費周章準備給他女兒的禮物,為了菜單忙個不停,費盡心思,一切就為了替兩個不領情的少女,親手奉上一個完美的節日。老大看著滿坑滿谷的禮物——每一個禮物都用我以為她會喜歡的豹紋包裝紙包好,再綁上紅色緞帶。她冷冷地評論,「這裡看起來像是禮品店。」她的語氣是在告訴我,她知道我在心虛,好像我感到自己無權做這些事。

小的那個一口氣吃了三份甜點,她父親問很好吃吧,她不客氣地說,「還過得去,但也沒那麼好。」我現在明白,我的繼女感到當天要是喜歡或感謝我替她們做的準備,就像在背叛母親。我感覺她們不知感恩,但也不能怪她們,畢竟不是她們主動請我讓她們過兩次誇張的奢華聖誕節。她們忍不住感到,我是在試圖和她們的母親競爭。我現在也明白,我當時的動機也不是單純想給孩子一個美好節日。我那麼做也是為了自己、為了我先生,我要證明我這個人慷慨大方,性格溫暖,樂於分享。我希望劈啪作響的火爐、烤箱裡的烤梨(我費盡心思傳達的聖誕精神)將能證明我絕對不是那種自私自利、占有欲強、不愛孩子的邪惡繼母。

其他女性也主要是在無意間,試圖以其他方式證明自己是好人。四十三歲的安瑪莉表示,她每天晚上都花數小時協助繼子的功課,有時早上上學前最後一秒鐘,還在弄作業。安瑪莉家中有兩個幼子,還有一個九歲的繼子,她告訴我,「太瘋狂了。弄到後來,我沒時間放鬆和休息,接著就要迎接隔天壓力龐大的上班時間。我的人生每天都在照顧繼子的需求。當然,是我自己讓這種事發生。我感到碰到和繼子有關的事,我必須把自己擺在最後,我沒關係。」

為什麼我們會這樣?為什麼我們這麼努力?繼親家庭研究先驅露西爾・杜博曼博士(Lucile Duberman),在一九七五年直接點破,「繼母什麼都要做到最好,人們才會覺得她們夠格。」然而,試著做到最好,需要付出很大的代價。一九八○年代中期,加拿大的精神科醫師凱蒂・莫瑞森(Kati Morrison)與艾蒂・湯姆森-古皮(Airdrie Thompson-Guppy)發現,到地方心理健康診所求助的女性中,有一群人明顯很不尋常。那二十二位女性全是繼母,研究人員稱她們求助的問題為「類似於憂鬱疾病的臨床情形」。

然而,醫生仔細研究後,發現她們的憂鬱不一樣。這些女性的症狀包括,「擔憂自己在家中的地位,感到疲憊,充滿焦慮感、無力感、罪惡感,覺得被排斥,別人對她們有敵意,失去自尊。」莫瑞森與湯姆森-古皮找出這些症狀背後的原因,發現這群女性其實正在經歷一種特定的倦怠:她們「為了自己扮演的角色過度付出,全力照顧繼子女,想證明自己不是邪惡繼母。」她們把自己燃燒殆盡後,心理困擾浮出水面。

研究人員發現這群女性的症狀「高度一致」,甚至把她們碰上的問題視為新型症候群,命名為「灰姑娘的繼母症候群」(Cinderella’s Stepmother Syndrome)。相較於繼父,罹患此症的繼母和繼子女有更多的接觸;相較於繼父,人們認為繼母有全力扶養繼子女的責任,繼母也這樣期許自己;此外,繼母還得以親媽的程度,慈愛地對待孩子。

後來的專家依據莫瑞森與古皮的研究,同樣發現「邪惡」的刻板印象造成繼母矯枉過正。研究發現,繼母會以等同親生母親的程度,正面回應繼子女。此外,在多項「家長管教」與「溫情」指標,繼母比較不會出現負面反應。社會學家與繼親家庭專家艾榮絲也指出,相較於繼父,繼母更會努力向他人求教,閱讀遠遠更多如何當好繼父母的書籍。繼母努力再努力,但一次又一次發現,自己「修補不好」繼親家庭,日子久了,挫敗感自然也更強烈。

風險因子五:帶來無力感的雙重標準

我訪談過的繼母,好幾位都提到一件相當不公平的事:繼子女被允許討厭與怨恨繼母,甚至是鼓勵(暗中鼓勵,有時甚至是明示)。我們卻不被允許這麼做,無人理解我們受的苦。成人抱怨「我那個糟糕繼母」是相當常見的話題,但很少有女性膽敢提到任何年齡的繼子女不完美。當繼子女說出心底最深處的怒氣,毫不掩飾地說出他們的恨意,所有人都會站在他們那邊,同仇敵愾,帶著懷疑的眼神看著繼母,等著她們果然做出天怒人怨的事。

某次晚上聚餐時,我在好友兼當天女主人的慫恿下,模仿我繼女如何哭訴她的人生是苦海;老師、校長、同儕、父母、繼母全都在欺負她。正常情況下,家有前青少年期女兒的家長八成會大笑,一起吐苦水,每天都得忍受孩子這種很愛演的行為。當天的情況確實如此,只有一位四十多歲的女性沒加入抱怨大會,冷哼一聲,「你們慢慢吃吧。」接著就頭也不回地離席。


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一圖看懂微電腦瓦斯表:三大安全遮斷功能,守護居家安全「不漏氣」

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我們想讓你知道的是

相較於傳統機械式瓦斯表,微電腦瓦斯表可以主動偵測異常情況,在漏氣、超時使用、五級以上地震發生時,自動遮斷瓦斯,以防瓦斯外漏所造成的氣爆、火災等危害,強化居家安全的守護。

你收過瓦斯公司寄來說明可換裝微電腦瓦斯表的通知單嗎?自從2011年天然氣事業法通過之後,政府便開始推廣微電腦瓦斯表,屆齡換裝微電腦瓦斯表完全免費,每個月也只要多40元的基本費,就可以享受微電腦瓦斯表所帶來的安全保障。和傳統瓦斯表相比,微電腦瓦斯表增加了精密微電腦晶片、感震器、壓力開關、緊急遮斷閥等零組件,在偵測到漏氣、超時使用、大地震時,便會進行自動遮斷功能。這些功能對你我的居家安全有什麼保障?一起來搞懂吧!

微電腦瓦斯表_第一篇_完稿

三大安全遮斷-漏氣遮斷

瓦斯管線會因為風吹雨淋日曬、被老鼠嚙咬等原因,而慢慢老化破裂;再加上台灣地震頻繁,也是導致瓦斯管線鬆脫漏氣的原因之一。一般來說,我們可以透過發現家中瓦斯的使用量異常增加,或者是聞到瓦斯特有的臭味,來注意到瓦斯有漏氣的情況。可是,現代家庭的瓦斯管線往往鋪設在室外,又或者大量漏氣的時候沒人在家、或正在其他房間休息,可能不會發現這個危險警訊。

微電腦瓦斯表可以偵測到瓦斯漏氣的問題,並且自動進行「漏氣遮斷」,在第一時間阻止易燃的瓦斯洩漏,以免在不知情的狀況下浪費瓦斯,甚至造成嚴重災禍,全家人每天都能安心生活。

三大安全遮斷-超時遮斷

想必很多人都有急著出門,然後突然想不起自己到底有沒有把爐火關掉的經驗吧?這種不踏實的心情,在忙得抽不開身的時候,特別讓人覺得難受。大家可能也聽說過,家中長輩開了瓦斯爐燒水泡茶,結果朋友打電話來聊天,講著講著就忘記瓦斯爐的火還開著,如果爐火一直燒下去,可能真的會導致一發不可收拾的憾事。

微電腦瓦斯表可以偵測瓦斯的使用量與時間的關係,開大火的話,用氣的時間會縮短;開小火的時候,時間就會相對拉長。這個功能可以在家人使用瓦斯,但忘了關火時,自動判斷是不是應該要啟動「超時遮斷」的功能。

三大安全遮斷-地震遮斷

發生五級以上的地震時,如果正好在使用瓦斯,微電腦瓦斯表就會馬上停止供氣,這就是「地震遮斷」功能。說到地震,其實和微電腦瓦斯表的發明及推廣有著非常密切的連結。日本早在1987年就開始推廣使用微電腦瓦斯表,因為有這項設備,所以不管是1995年的阪神大地震,或者2011年的311大地震,都因為「地震遮斷」發揮作用,才不至於因為瓦斯而引起更多事故。

同樣位於地震帶上的台灣,我們向來十分在乎房屋的結構和材料是否防震,如果能更進一步裝設微電腦瓦斯表,在地震發生時發揮作用,自動遮斷瓦斯,就能防止因為設備損壞所造成的瓦斯外洩以及氣爆、火災等事故。

微電腦瓦斯表在日本目前已有將近100%之普及率。在台灣,目前的年度裝置率則從2014年的8.43%,提升至2022年第2季的48%。所謂多一份用心,就是多一份保障。在我們小心用氣、用火的同時,再加上微電腦瓦斯表的主動防護,家人的生命安全和財產保障,就更加完整了!

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