【國際大風吹】不常戴口罩的歐美也瘋搶,口罩防疫真的這麼神?

【國際大風吹】不常戴口罩的歐美也瘋搶,口罩防疫真的這麼神?
Photo Credit: Reuters / 達志影像;製圖: 關鍵評論網
我們想讓你知道的是

由於歷史和文化背景的不同,東西方使用口罩的習慣也差很多,只不過在全世界都害怕疫情肆虐的此刻,才出現全球性的短缺現象。但話又說回來,各國公共衛生專家都在呼籲,口罩防護效果有限,養成多洗手等等的個人健康習慣更重要。

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文:劉冠伶

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從新型冠狀病毒、也就是俗稱的武漢肺炎爆發開始,「你有買到口罩嗎?」這句話好像快要取代「吃飽沒」,變成見面第一句話。截至2月6號午夜,全球已經有超過20國出現疫情,累計確診病例突破3萬,死亡人數也來到600多人。隨著台灣的確診病例增加,搶購口罩和消毒酒精成為全民運動,當局也不得不推出口罩販售實名制來因應。

其實不只台灣,根據經濟部資料顯示,很多國家也是一「罩」難求。像台灣一樣,新加坡政府呼籲健康的人不必戴口罩,把資源留給真正有需要的醫療人員和病患,而南韓甚至規定囤積相關物資的人最多要關2年。有趣的是,「戴口罩」這個動作,現在還沒有被世界衛生組織列為防疫措施,同時也有人注意到,跟亞洲人相比,歐美民眾好像都不太戴口罩。到底口罩在防疫上有沒有用?各國又是怎麼看待「戴口罩」這個行為呢?

亞洲:防病抗敏擋社交,口罩乃萬能好物

在新型冠狀病毒肺炎疫情爆發之前,許多亞洲國家本來就有戴口罩的習慣。台灣會宣導感冒要戴口罩避免傳染給他人,在南韓、中國、香港等地區,也會因為空氣汙染使用口罩。至於在擁有3000多萬花粉症人口的日本,口罩除了阻擋過敏原和病菌之外,也成為遮素顏或是穿搭的一部份,後來更延伸成為「不想被打擾」的社交符號。日本消費者一年總共會花上2億3千萬美金購買醫療口罩,是重要的日常用品。

而現在隨著肺炎疫情擴大,不管本來戴口罩的人口多不多,從泰國到柬埔寨,各國的需求量都水漲船高。各國政府也開始介入協調口罩的生產分配。香港當局運用矯治單位的人力24小時協助生產。泰國和南韓當局都限制口罩出口。日本沒有頒佈限制令,但已經有人去店面掃貨,再拿到網路上高價轉賣,而受到當局關注。

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Photo Credit: Reuters / 達志影像

至於全球最大口罩生產與輸出國、中國,口罩產量曾經占全球50%,但疫情緊繃之下,口罩也嚴重短缺。根據官方數據,每天2000萬個口罩的產能,大約只恢復60%,但面對估計一天上億的需求量,還是供不應求。如果疫情沒有在短時間內緩解,很有可能會影響全球的口罩供應。

西方:醫護才會戴吧?口罩離日常很遠

雖然西方國家也出現瘋搶口罩的情形,但在公共場所戴口罩這件事,無論是為了拿來擋病菌,還是拒絕社交,對歐美地區的人來說,似乎並不常見。我們訪問了公司裡來自比利時的實習生傑洛米但。他說「我不認為人們會戴口罩,除非政府或是公司叫他們戴。」而且「包括歐洲其他地方的人都從來不戴口罩」。但考量到每年都有很多人死於流感,他也無法理解為何人們不戴口罩。但現實是「連我都不知道在比利時該去哪裡買」。

目前,亞洲以外地區疫情相對和緩,也沒有出現社區感染,但是英國和美國的藥局、雜貨店都傳出口罩被掃光的情況。如果這種恐慌囤貨的現象持續,未來可能影響到一般醫療需求。由醫師組成的世界醫學協會,因此呼籲各國政府和世衛組織共同協調,以免全球鬧口罩荒。

口罩為何流行起來?專家:手洗乾淨最實在

撇開眼前的疫情不談,東西方看待口罩似乎是兩樣情,到底主動戴起口罩只是純粹求心安,還是有效的防疫手段呢?讓我們來回顧一下醫療口罩的歷史。

醫療口罩在19世紀末期被引入手術室。1918年西班牙流感肆虐全球,一度造成5億人感染、5千萬到1億人死亡,因為民眾害怕被感染,醫療口罩才開始在坊間流行。事隔將近一世紀,2009年研究發現醫療口罩防禦流感的功效,幾乎和N95口罩一樣好,而在2013年的研究中指出,病患如果配戴醫療口罩可以有效減少呼出的病毒飛沫,以降低傳染風險。

這樣看來,口罩確實有用,但只要一直戴著就真的能保平安嗎?BBC今年1月的報導中,倫敦大學聖喬治醫學院的卡靈頓醫師表示,大部分病毒是透過空氣傳播,醫療口罩因為無法完全覆蓋口鼻,預防能力有限,但對於飛沫傳染,還有避免手摸到環境中的病菌之後再摸到口鼻的狀況,就比較有用。不過,英國公共衛生部的鄧寧博士則是提醒,口罩要正確配戴、經常替換、安全拋棄,還要配合良好衛生習慣才有效,雖然在醫療環境中很重要,但沒有足夠的證據證明在一般環境下有用。他也說有研究顯示,口罩戴得越久,越不容易遵守正確的配戴方法,效果自然也就更打折扣。所以認真維護個人衛生,避免用手觸摸口鼻、打噴嚏遮住口鼻,還有多洗手,才是最實際的防疫措施。

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Credit: Taiwan / TPG

整體說起來,由於歷史和文化背景的不同,東西方使用口罩的習慣也差很多,只不過在全世界都害怕疫情肆虐的此刻,才出現全球性的短缺現象。但話又說回來,各國公共衛生專家都在呼籲,口罩防護效果有限,養成多洗手等等的個人健康習慣更重要。因此,恐慌性囤貨真的沒有必要,多把口罩留給第一線醫護人員,還有到醫院看病、探病的時候再戴就好,希望大家一起挺過這場防疫作戰。

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監製:李漢威
企劃:丁肇九、彭振宣、李漢威、羅元祺、劉冠伶
主持:李漢威
拍攝後製:鄭宇軒、高丞澔
核稿編輯:李漢威