《貧窮的本質》(上):窮人總是把錢花在昂貴的治療,而非廉價的預防

《貧窮的本質》(上):窮人總是把錢花在昂貴的治療,而非廉價的預防
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我們想讓你知道的是

在我讀完這本書,經過作者的說明之後,我確實能夠清楚的瞭解到「致窮」的因素了。我想如果一本書能讓一個非專業人士,瞭解諾貝爾經濟獎等級的概念,那確實是非常通俗易懂的了。

文:夏承樟(作者現為職業培訓師,專注於團隊管理&領導力、公眾演講、內訓師培訓等領域)

斯德哥爾摩10月14日電,瑞典皇家科學院宣佈,將2019年諾貝爾經濟學獎授予阿比吉特.巴納吉(Abhijit Banerjee)、埃絲特.迪弗洛(Esther Duflo)和邁克爾.克雷默(Michael Kremer),以表彰他們在緩解全球貧困研究領域作出的突出貢獻。

諾貝爾_經濟學
Photo Credit: The Nobel PrizeTwitter

《貧窮的本質:我們為什麼擺脫不了貧窮》這本書,就是埃絲特.迪弗洛和阿比吉特.巴納吉合著――兩位作者親自參與了多項援助計劃以深入多個國家的窮人世界,對貧困人群最集中的18個國家和地區調研;也大量使用了隨機對照試驗,以從窮人的生活、健康、教育、創業、援助等多個方面,探尋貧窮真正的根源。

而在整本書中圍繞的主題,其實就是從上述的五個角度、10個章節來分析「貧窮陷阱」。那什麼是貧窮陷阱呢?

書中給到我們一個案例:來自肯亞索里村的肯尼迪,是一位年輕農民,由於在一次偶然的機會中得到了免費的化肥,因此當年的收成是前幾年的20倍,他因此有了自己的儲蓄,從此擺脫了貧困的處境。在書中,作者使用圖表模型來展現肯尼迪的遭遇:圖中的S型曲線即是「貧窮陷阱」的來源。當S型曲線低於對角線時,將來的收入將低於今天的收入,因此「貧窮陷阱」範圍內的目標最終會變得越來越窮(收入走勢為A1=>A2=>A3),而「貧窮陷阱」之外的人將會變得越來越富(收入走勢為B1=>B2=>B3)。

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圖片來源:《貧窮的本質:我們為什麼擺脫不了貧窮》

肯尼迪最初所處的位置在A1,但由於凹函數的特性,今天的收入低於將來的收入,肯尼迪的當期收入會越來越低,並最終不可避免地滑落到更貧困的A3;而一次性大規模的補助,將使得肯尼迪擁有額外的盈餘來投入未來,並因此走出「貧窮陷阱」,最終走向越來越富的道路。因此,從這個模型的角度看,似乎大規模的補助就能解決問題。(但是很明顯,現實中各國政府的大規模補助並沒有取得很好的成效,我們將在最後一個主題「援助」詳細說明。)

必須強調一下,該書中所指的窮人,是指每日收入低於0.99美元的群體。

雖然這三位得獎者不意外地遭致了一些批評(不管怎麼樣的人事物,都會有人喜歡、有人不喜歡),好比說「經濟學家沒有真正使一個人脫貧」、「該三人所研究的不是理論而是現象」。但是在本書中,作者其實在每一項分析之後都給予了實際的做法;甚至他們參與的項目都比這些批評者還多。

另外,重要的是,在我讀完這本書,經過作者的說明之後,我確實能夠清楚的瞭解到「致窮」的因素了。所以我想,如果一本書能讓一個非專業人士瞭解諾貝爾經濟獎等級的概念,那確實是非常通俗易懂的了。為了更好的接觸該書中所得來的實際情況及概念,我們就用作者切入的五個角度來做一一的瞭解。

一、生活

來自印尼的帕克.索林,是書中出現的其中一個角色。他告知作者們,他的父母親曾經有一小塊地,但為了要提供13個孩子的供養和居住,他們已經沒有可以耕作的土地了。帕克.索林長期以身為臨時農工為生,一天的收入是1萬印尼盾(折合美金2元);但由於化肥、燃料等價格上漲的關係,農民決定不再雇用更多的人手,所以帕克其實大部分時間都在失業的狀態。

說到這裡有些人可能會想:「那他可以去找別的工作呀!」

是的,帕克在書中解釋了,其他技術含量太高的工作他沒有相關的經驗和能力、大部分的體力活他都做不了(後面會有詳細解釋);而他認為,對於年過40的他來說學習一門新的手藝又太晚了,沒有人願意雇用他。當然,以我們的角度來說,或許40歲不算是很大的年齡、或許上述原因聽起來像藉口,但是,我們確實也是沒有辦法100%瞭解他所處的環境與狀態。

於是,他的家庭為了達到財富保底(Financial Security),妻子前往首都雅加達擔任傭人、他12歲的長子,縱使學習成績不錯,也只能輟學擔任建築工、較小的兩個孩子則是由爺爺奶奶照顧。目前帕克在一周中有四天時間,每天只能吃兩頓飯;另外三天每天只吃一頓。對於他自己來說,他認為造成這個情況的最大問題是因為「缺糧」。他很希望可以有工作的機會,但是由於長期飢餓,他整個人都虛弱不堪、意志消沈,漸漸的陷入一個惡性循環,這使得他不願意再去想該如何解決自己的問題了。

從上述原因來看,帕克.索林似乎陷入了貧窮陷阱。如果他稍微富有一些,那就能有錢買更多的食物來滿足自己的生理需求、那他的生產效率就會提高、進而能夠有更多的產能。這樣的情況也就跟馬太效應所論述的「強者越強,弱者越弱」有著一樣的道理:窮人吃不飽所以沒有力氣工作;但是富人有錢吃飯,於是可以持續佔據重要的工作。漸漸的富人會越來越富有,也能吃得越來越好;而窮人越來越窮,越來越難以突破現狀。最後的結果則是貧富差距不斷擴大。

到這裡,我們似乎會覺得,如果能夠試著提供給窮人足夠熱量的食物,讓他們不再挨餓,是否就有機會幫助他們走出貧窮陷阱了呢?

答案並非如此。作者們依據菲律賓貧窮地區的物價,每日僅需要0.21美元就可以滿足體力勞動者每日應攝取卡路里量的最低標準,也就是至少應該達到2400卡。但是這樣的問題在於:他們就只能日復一日的吃香蕉和雞蛋。所以在此討論之中的真正重點是,窮人並非沒有錢去吃飽,而是希望選擇口味更好的食物。哪怕價格高昂、沒有營養價值。


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