《貧窮的本質》(上):窮人總是把錢花在昂貴的治療,而非廉價的預防

《貧窮的本質》(上):窮人總是把錢花在昂貴的治療,而非廉價的預防
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我們想讓你知道的是

在我讀完這本書,經過作者的說明之後,我確實能夠清楚的瞭解到「致窮」的因素了。我想如果一本書能讓一個非專業人士,瞭解諾貝爾經濟獎等級的概念,那確實是非常通俗易懂的了。

文:夏承樟(作者現為職業培訓師,專注於團隊管理&領導力、公眾演講、內訓師培訓等領域)

斯德哥爾摩10月14日電,瑞典皇家科學院宣佈,將2019年諾貝爾經濟學獎授予阿比吉特.巴納吉(Abhijit Banerjee)、埃絲特.迪弗洛(Esther Duflo)和邁克爾.克雷默(Michael Kremer),以表彰他們在緩解全球貧困研究領域作出的突出貢獻。

諾貝爾_經濟學
Photo Credit: The Nobel PrizeTwitter

《貧窮的本質:我們為什麼擺脫不了貧窮》這本書,就是埃絲特.迪弗洛和阿比吉特.巴納吉合著――兩位作者親自參與了多項援助計劃以深入多個國家的窮人世界,對貧困人群最集中的18個國家和地區調研;也大量使用了隨機對照試驗,以從窮人的生活、健康、教育、創業、援助等多個方面,探尋貧窮真正的根源。

而在整本書中圍繞的主題,其實就是從上述的五個角度、10個章節來分析「貧窮陷阱」。那什麼是貧窮陷阱呢?

書中給到我們一個案例:來自肯亞索里村的肯尼迪,是一位年輕農民,由於在一次偶然的機會中得到了免費的化肥,因此當年的收成是前幾年的20倍,他因此有了自己的儲蓄,從此擺脫了貧困的處境。在書中,作者使用圖表模型來展現肯尼迪的遭遇:圖中的S型曲線即是「貧窮陷阱」的來源。當S型曲線低於對角線時,將來的收入將低於今天的收入,因此「貧窮陷阱」範圍內的目標最終會變得越來越窮(收入走勢為A1=>A2=>A3),而「貧窮陷阱」之外的人將會變得越來越富(收入走勢為B1=>B2=>B3)。

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圖片來源:《貧窮的本質:我們為什麼擺脫不了貧窮》

肯尼迪最初所處的位置在A1,但由於凹函數的特性,今天的收入低於將來的收入,肯尼迪的當期收入會越來越低,並最終不可避免地滑落到更貧困的A3;而一次性大規模的補助,將使得肯尼迪擁有額外的盈餘來投入未來,並因此走出「貧窮陷阱」,最終走向越來越富的道路。因此,從這個模型的角度看,似乎大規模的補助就能解決問題。(但是很明顯,現實中各國政府的大規模補助並沒有取得很好的成效,我們將在最後一個主題「援助」詳細說明。)

必須強調一下,該書中所指的窮人,是指每日收入低於0.99美元的群體。

雖然這三位得獎者不意外地遭致了一些批評(不管怎麼樣的人事物,都會有人喜歡、有人不喜歡),好比說「經濟學家沒有真正使一個人脫貧」、「該三人所研究的不是理論而是現象」。但是在本書中,作者其實在每一項分析之後都給予了實際的做法;甚至他們參與的項目都比這些批評者還多。

另外,重要的是,在我讀完這本書,經過作者的說明之後,我確實能夠清楚的瞭解到「致窮」的因素了。所以我想,如果一本書能讓一個非專業人士瞭解諾貝爾經濟獎等級的概念,那確實是非常通俗易懂的了。為了更好的接觸該書中所得來的實際情況及概念,我們就用作者切入的五個角度來做一一的瞭解。

一、生活

來自印尼的帕克.索林,是書中出現的其中一個角色。他告知作者們,他的父母親曾經有一小塊地,但為了要提供13個孩子的供養和居住,他們已經沒有可以耕作的土地了。帕克.索林長期以身為臨時農工為生,一天的收入是1萬印尼盾(折合美金2元);但由於化肥、燃料等價格上漲的關係,農民決定不再雇用更多的人手,所以帕克其實大部分時間都在失業的狀態。

說到這裡有些人可能會想:「那他可以去找別的工作呀!」

是的,帕克在書中解釋了,其他技術含量太高的工作他沒有相關的經驗和能力、大部分的體力活他都做不了(後面會有詳細解釋);而他認為,對於年過40的他來說學習一門新的手藝又太晚了,沒有人願意雇用他。當然,以我們的角度來說,或許40歲不算是很大的年齡、或許上述原因聽起來像藉口,但是,我們確實也是沒有辦法100%瞭解他所處的環境與狀態。

於是,他的家庭為了達到財富保底(Financial Security),妻子前往首都雅加達擔任傭人、他12歲的長子,縱使學習成績不錯,也只能輟學擔任建築工、較小的兩個孩子則是由爺爺奶奶照顧。目前帕克在一周中有四天時間,每天只能吃兩頓飯;另外三天每天只吃一頓。對於他自己來說,他認為造成這個情況的最大問題是因為「缺糧」。他很希望可以有工作的機會,但是由於長期飢餓,他整個人都虛弱不堪、意志消沈,漸漸的陷入一個惡性循環,這使得他不願意再去想該如何解決自己的問題了。

從上述原因來看,帕克.索林似乎陷入了貧窮陷阱。如果他稍微富有一些,那就能有錢買更多的食物來滿足自己的生理需求、那他的生產效率就會提高、進而能夠有更多的產能。這樣的情況也就跟馬太效應所論述的「強者越強,弱者越弱」有著一樣的道理:窮人吃不飽所以沒有力氣工作;但是富人有錢吃飯,於是可以持續佔據重要的工作。漸漸的富人會越來越富有,也能吃得越來越好;而窮人越來越窮,越來越難以突破現狀。最後的結果則是貧富差距不斷擴大。

到這裡,我們似乎會覺得,如果能夠試著提供給窮人足夠熱量的食物,讓他們不再挨餓,是否就有機會幫助他們走出貧窮陷阱了呢?

答案並非如此。作者們依據菲律賓貧窮地區的物價,每日僅需要0.21美元就可以滿足體力勞動者每日應攝取卡路里量的最低標準,也就是至少應該達到2400卡。但是這樣的問題在於:他們就只能日復一日的吃香蕉和雞蛋。所以在此討論之中的真正重點是,窮人並非沒有錢去吃飽,而是希望選擇口味更好的食物。哪怕價格高昂、沒有營養價值。


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到了 Deliver 階段,若是要透過 AWS Amplify 執行 Web Hosting 任務,可拆解出三個流程。首先是將 Repository 與 AWS Amplify 進行連結,這邊可整合 Amplify Console 提供的支援資源包含 Github、Bit Bucket、Gitlab、以及 AWS 的程式碼代管工具 AWS CodeCommit。一旦連結以後,開發者可透過自己的 Configuration,决定在各個不同的 Build 要執行什麽樣的指令,最後再透過 Deploy 方式,幫助工程師進行前端的 Hosting。

在最後一個 Manage 階段,開發者則可利用 AWS Amplify 的 Admin UI,以開啓瀏覽器方式,透過視覺化介面統一管理資源。例如在 Admin UI 介面左側選單,涵蓋 Content、User Management 的區塊,讓參與專案但沒有 AWS Console 權限的使用者,可利用 E-mail 方式邀請使用者進到 Admin UI,進行一些設定或觀看其他相關資源;甚至在 Set Up 區塊還有相關選項,例如要針對 Data Modeling 或 APP User 做權限管理,以及可連結到 AWS 其他服務。

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Amplify CLI 一樣有支援多個不同 Category,例如較常使用的幾個 Comment Line,像是Amplify Init 指令做初始化或創建幾個不同資源;或是 Amplify Status 指令,隨時在開發過程查看各個 Category 狀態;甚至專案結束後,可利用 Amplify Delete 直接把 Amplify 所創建的資源做一次性删除。另外也可透過 AWS Amplify Client 利用比較抽象化方式,讓開發者直接利用 Component 實現想要完成的項目。

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假設前端工程師現在要快速部署一項有驗證功能(Authentication)還要搭配 Rest API、GraphQL、Analytics 等服務的應用,如何快速設定 React 程式?在 AWS QUICKSTART 的學習資源後半段,有詳細說明要啟動這類型專案的操作方法。

開發者可以先利用 AWS Lambda Function 結合 Amazon API Gateway 方式,創建出一個 Rest API,到了 Authentication 階段,則使用到 AWS Cognito 的服務,接著針對 GraphQL 需求,可利用 AWS AppSync 服務,以及最後如果有 Analytics 的需求,也可以串聯 Amazon Pinpoint 工具。Amazon Pinpoint 是一項彈性而可以擴展的行銷通訊服務,開發人員可利用 Amazon Pinpoint API 追蹤 Web 使用者的行爲,或是針對 APP 推送、電子郵件、簡訊點擊行為蒐集到具體的資訊。

在這整套流程示範之後,值得特別強調的是,AWS AppSync 是一項全托管的服務,能及時更新,甚至在使用者離線時仍可以持續去創建和修改數據。一旦設備連上線之後,這項應用程式就可重新連線,並接到後端同步數據,達成彈性、自動化擴展或減縮各式 API 的請求。

AWS 最後強調,Amplify 是相當適合建構出一個靜態 Web、Apps 服務模式,例如說像是打造部落格,或者是一項 APP 內的代辦事項應用等;加上 Amplify 具全托管服務特色,可串聯上述 AWS 在雲端所提供的資源,都能在部署過程加以整合,加速開發流程及效率,並且有效節省開發資源。如果想用低門檻的雲端解決方案,其實前端工程師是能在開發流程更靈活配置資源,甚至為公司的商業、服務模式挖掘出創新價值。

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