【圖輯】「世界盡頭」南極創史上最高溫,我們終將失去可愛的企鵝?

【圖輯】「世界盡頭」南極創史上最高溫,我們終將失去可愛的企鵝?
Photo Credit: Reuters / 達志影像
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從1971年的最後一次調查以來,南極西部重要的企鵝棲息地象島(Elephant Island),企鵝數量銳減60%,目前剩下大概不到5.3萬對企鵝能繁衍後代。

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研究氣候變遷對這「世界盡頭」影響的科學家發現,自從上世紀70年代的調查開始,南極西部的某些群聚的頰帶企鵝(Chinstrap penguin,又稱帽帶企鵝),數量已下降達77%。

這種南極企鵝以其頭部下方的黑色環帶而聞名,棲息地位在南太平洋、南極海域與附近的島嶼岸邊,以磷蝦為主食。

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生態學家福瑞斯特(Steve Forrest)坦言:「我們看到的數量下降程度,絕對是非常令人震驚的。」他加入了來自美國紐約石溪大學與東北大學共組的科學團隊,並完成甫結束的一次南極考察。

「在這裡,食物鏈的組成正在發生變化。隨著時間的推移,食物多樣性越來越低,導致這些南極動物的數量越來越少。但問題是,這樣的情況還會持續下去嗎?還會持續多久?」福瑞斯特如是說。

科學家們搭乘綠色和平組織的兩艘船:希望號(Esperanza)與極地曙光號(Arctic Sunrise),從今(2020)年1月5日至2月8日,在南極西部進行調查,並使用手動操控的無人機做測量,來評估整體企鵝族群的受損程度。

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這支調查隊伍發現,從1971年的最後一次調查以來,南極西部重要的企鵝棲息地象島(Elephant Island),企鵝數量銳減60%,目前剩下大概不到5.3萬對企鵝能繁衍後代。

世界氣象組織表明,由於全球氣候變遷,導致南極洲周圍的冰山融化速度加快。南極洲的氣象觀測基地,2月6日測到了該大陸有史來的最高溫:攝氏18.3度。隨後,2月9日又觀測到20.75度,不斷刷新歷史紀錄。

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調查隊伍往岸邊靠近,刺鼻的企鵝糞便味告訴科學家們,這已經很接近某個企鵝棲息地。企鵝還沒有對少見的人類感到恐懼,所以人們向企鵝靠近時,牠們多半沒什麼反應。

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綠色和平組織呼籲聯合國要承諾於2030年前,保護世界海洋的30%,這也是許多科學家與政府所立下的目標,是遏止人類有害自然環境活動造成的損失,所設的最低限度要求。

聯合國將於3月23日至4月3日舉行會議,試圖訂定一項新的全球海洋公約,即使可能還需要花數年才能讓各國完成批准。

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「我認為我們將失去所鍾愛的東西,就如象島上的企鵝一樣,但回過頭來說,我們究竟想生活在一個什麼樣的世界裡?」綠色和平組織的海洋倡議者本格森(Frida Bengtsson)如是說。「海洋對於調節我們的全球氣候,極為重要。」

對36歲的綠色和平參與者、探險隊的副隊長格蘭傑(Usnia Granger)來說,訪問南極是「夢想成真」,儘管需要進行許多辛苦的清潔、繪圖與各種船上該進行的工作。

「我認為全球氣候紊亂,正給全世界帶來破壞,而且我不認為南極將倖免於外。我能在這一切徹底改變前看到南極一眼,是此生莫大的榮幸。」格蘭傑如是說。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航