武漢肺炎叩關之際,經濟受挫的柬埔寨繼續對中國打開國門,是危機還是轉機?

武漢肺炎叩關之際,經濟受挫的柬埔寨繼續對中國打開國門,是危機還是轉機?
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最近柬埔寨因打擊博弈產業,許多中資撤離西哈努克市,加上歐盟撤銷對柬埔寨關稅優惠,使經濟發展前景蒙上陰影,更促使了總理洪森往中國靠攏,即便武漢肺炎疫情叩關,也選擇擺出對中國友好的姿態

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在新型肺炎疫情最嚴重的2月初,柬埔寨總理洪森不但不禁止中國班機赴柬,也不進行撤僑,還去了趟北京訪問,成為在疫情發生後第一個訪華的外國領導人。洪森也在電視上要求全柬埔寨國民不得因為疫情關係而歧視中國人,要大家平等相處,互相幫忙,共度難關。

東南亞地圖
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中南半島上,目前傳出疫情的國家有泰國、柬埔寨與越南。

有趣的是,泰國確診人數不斷上升的同時,身為鄰國的柬埔寨卻只有一名確認感染患者,而且在上周經過治療後已經痊癒,且已於2月11日返回中國,因此目前柬埔寨的確診人數為零,可說是在全世界其他重災區極力控制疫情的同時,確診人數能夠為零的少數國家。也因如此,在金邊的大街小巷中有戴口罩的人數並不多,加上洪森總理也在電視上說明大家不需要過度恐慌而搶購口罩,根據筆者所見,戴口罩的比例大約在20%左右,大部分是在超市、餐廳等人潮較多的地方較常見,若是在大街上的話相對少。

另外,在許多大型醫院,包含中資的醫院,為了響應柬中友誼,也自發性地提供了新冠肺炎檢測活動,讓民眾對於自己的身體狀況不是很確定的時候,有個可靠的檢測方式來排除患病的可能。此外,柬埔寨政府也積極宣導相關防疫措施,諸如如非必要盡量不要到人多的地方,並且注意衛生習慣,若有身體不適現象請自我隔離等等。

但話說回來,從各類資訊來看,對於洪森總理此時訪中的做法,柬埔寨國內的言論走向兩種意見。支持者認為不禁止航班的措施,可以加強柬中的友誼,在情誼上提升高度,讓柬埔寨晉升為中國經濟戰略夥伴中不可或缺的資深盟友,加上歐盟在今年2月12日已宣布將取消部分EBA優惠關稅,此舉將直接衝擊柬埔寨的成衣紡織和製鞋業,因此與中國的經濟貿易往來就更加重要。

至於持反對意見者,他們多認為洪森訪中的舉動過於矯情,等於是拿全柬埔寨國民的健康當賭注,來換取中國的信任,加上中國的投資活動與當地人的文化習俗非常不同,投機活動和詐騙行為猖狂,新聞上常看到柬埔寨警方搗毀中國人為首的詐騙集團基地等新聞,因此柬埔寨人普遍對中國人的觀感不佳,無法完全相信中國政府所做出的承諾。

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曾因中資博弈產業進入而興盛的西哈努克市。

儘管民間輿論洪森政府此番讓國門大開的做法,無異把整個柬埔寨暴露在疫情的危險之中,但柬埔寨的經濟活動實在太需要中國了,如果將班機全面禁止,柬埔寨的旅遊業和經濟活動很有可能會陷入停滯,就跟之前大批中國人離開西港時發生的狀況一樣,商鋪沒有人光顧,商品賣不出去,觀光客大減,對當地生計的可能的負面影響,可說遠遠大於對於疫情的恐懼。

中國遊客常去旅遊的幾個國家,像是紐西蘭和加拿大,紛紛出現中國觀光客減少後,捕獲的龍蝦賣不出去,只好降價求售,甚至放回海裡的情況。如果這樣的情況發生在柬埔寨,所造成的經濟衝擊,可說是不可預測的。

正因為這樣,柬埔寨可說將危機化為轉機,打了一手好牌,不只搶在其他國家有動作前搶先訪問中國,也表明和中國同進退,一同抗疫的決心。在這個關鍵的時刻,洪森政府的決定除了體現柬中的深刻友誼,也用行動證明柬中的「好朋友,真鄰居」的情感,此舉也得到中方的大力讚賞,想必,之後來自中國的直接援助,應該會更加慷慨吧。

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責任編輯:杜晉軒
核稿編輯:楊之瑜