淺談耳壓不平衡:為什麼飛機起飛時耳朵會不舒服?

淺談耳壓不平衡:為什麼飛機起飛時耳朵會不舒服?
Photo Credit: Depositphotos
我們想讓你知道的是

對大多數的人來說,只要不持續處於海拔高度在變化的環境,耳壓通常會隨著時間消失。若症狀持續,才可能需要接受以下治療來平衡耳壓,並緩解症狀。

文:CihRong Huang|醫學審稿:Dr. Stephen Lai

耳壓的定義

耳壓或耳壓不平衡,又稱飛機耳(Airplane ear)、耳朵壓力性損傷(Ear barotrauma)、氣壓損傷性中耳炎(Barotitis media)或航空性中耳炎(Aerotitis media),是當環境中的氣壓與中耳內的壓力不一致,使耳膜和中耳內的其他組織承受壓力而產生的狀況。

您可能會在飛機起飛、下降,或任何經歷快速海拔高度變化的時候(如潛水、開車上山、坐電梯去高樓)出現此症狀。通常可透過打呵欠、吞嚥或嚼口香糖等方法來平衡耳壓,並改善症狀。但若有嚴重的耳壓不適,可能就需要醫師介入治療。

耳壓有多常見?

耳壓不平衡十分常見,若需要進一步資訊,請與醫師討論。

耳壓的症狀

下列是常見的耳壓症狀:

  • 耳朵裡面感到疼痛或不適
  • 耳朵感覺脹脹或悶悶的
  • 聽不清楚或聽力下降

若症狀十分嚴重且持續好幾個小時,您也可能出現下列情形:

以上可能並未列出所有症狀,若有任何疑慮,請諮詢醫師以獲得最妥善的照顧。

什麼時候該看醫師?

若對上述症狀有任何疑問,請與醫師討論。每個人的身體反應都不太一樣,請諮詢醫師,以獲得最妥善的照顧。

耳壓的原因

會有耳壓是因為耳朵內外壓力不平衡,導致耳咽管堵塞(Eustachian tube blockage)。而之所以會有壓力不平衡的現象,最常見的原因就是歷經海拔高度的變化,如飛機起降、潛水、開車上山、坐電梯

耳壓的風險

許多事項都會讓人更容易引起耳壓的不適,如下;

耳壓的診斷與治療

下列資訊無法取代專業醫療建議,請諮詢醫師,以獲得更多資訊。

  • 耳壓如何診斷?

醫師可能會根據問診及耳鏡檢查,觀察患者是否有輕微鼓膜外凸或凹陷的狀況。若病情嚴重,醫師可能會在耳膜上看到積血或液體。若患者會暈眩,則代表內耳結構可能已經受傷,醫師會建議進行聽力檢查,並確認內耳是否有問題。

  • 耳壓如何治療?

對大多數的人來說,只要不持續處於海拔高度在變化的環境,耳壓通常會隨著時間消失。若症狀持續,才可能需要接受以下治療來平衡耳壓,並緩解症狀。

  • 藥物治療

醫師可能會開立藥物,或建議患者購買非處方藥控制症狀,讓耳咽管恢復正常的運作。以下是可能開立的藥物:

  1. 減充血鼻噴劑
  2. 口服減充血劑
  3. 口服抗組胺藥物
  4. 非類固醇抗發炎藥物,如布洛芬(Ibuprofen,商品名:安舒疼Advil、莫痛寧Motrin)、萘普生(Naproxen sodium,商品名:萘普生鈉止痛退燒藥Aleve)、如乙醯胺酚(Acetaminophen,商品名:泰諾強效錠Tylenol)。
  • 自我療法

除了藥物治療,醫師可能會教您使用「閥氏平壓(Valsalva maneuver,或稱閉氣用力法、伐氏操作、努則現象)」,也就是在捏住鼻子嘴巴合起來的狀態下吐氣或模仿擤鼻涕的動作。

  • 手術

醫師可能會進行鼓膜切開術(Myringotomy),讓耳內外氣壓平衡,並排出液體。但即便是嚴重的耳朵傷害,如耳膜受損或內耳膜薄破裂,人體大都能自行痊癒,因此只有某些少見的案例才需要手術。

耳壓的生活調整與居家療法
  1. 去學自由潛水學習閥氏等平壓技巧
  2. 飛機起降時不要睡覺
  3. 耳朵感到壓力時打呵欠、吞嚥或咀口香糖,讓耳咽管附近的肌肉把耳咽管撐開,幫助壓力平衡。
  4. 感冒、鼻竇感染、鼻塞、耳朵感染,或最近動過耳朵手術時,都不要飛行或潛水,並諮詢醫師什麼時候才能重拾這些活動。
  5. 使用飛行耳塞(Filtered earplug),可以在藥局、機場禮品店或在地耳鼻喉科診所購得。
  6. 使用非處方減充血鼻噴劑,並在起降前30分鐘~1小時使用。不過請勿過度使用,否則數日後會使鼻塞加劇。此外,若有心臟病(Heart disease)、心律不整(Cardiac arrhythmia)、高血壓(Hypertension)或曾經出現藥物交互作用,應避免使用口服減充血劑,除非得到醫師允許。若為50歲以上男性,服用含偽麻黃素(Pseudoephedrine,商品名:愛發Actifed、舒得發Sudafed)的減充血劑時,可能會出現嚴重副作用,如尿滯留,尤其若患有前列腺肥大,可能性會更高。若懷孕,在口服減充血劑前也請先諮詢醫師。
  7. 服用抗過敏藥物,並於飛行前或潛水前服藥。

若有任何疑慮,請諮詢醫師,以獲得最妥善的照護。

本文經hello醫師授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航