除了雞蛋開綠燈 你還要知道的膳食指南重點

Photo Credit: Madeleine Ball, Flickr. CC By SA 3.0
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最新的膳食指南草稿顯示,雞蛋和其他高膽固醇食品受了數十年委屈,終獲平反,糖幾乎可以評為新一代邪惡食物了。

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美國官方最新發表的膳食指南最驚人部份,相信是撤回對含高膽固醇食品的警告,當大家為吃蛋開綠燈興高彩烈之際,也請關注長達570頁的膳食報告還有什麼重點。

高度簡化來說,就是雞蛋、咖啡的警戒級別降低了,糖是少吃為妙,蔬菜當然是對身體好。值得留意的是,報告有三項「創舉」;首次提及關注飲食與可持續食物系統的關係、首次觸及食物與精神健康的關聯、首次對含糖份食品發出指引。

環保界好消息

報告點出,全球80%的林木採伐deforestation,以及70%的淨水消耗都是為了製造食品。政府若是為後代著想的,在發出什麼膳食指引前最好計劃一下,顧及食物和環境的可持續問題,意味要少吃紅肉,多吃蔬果(因為牛、豬等養殖業對環境破壞較大)。

少吃紅肉及加工食品

又是紅肉!這次不是為了後代,而是為了你的健康。報告直指多吃紅肉及加工食品,患上結腸/直腸癌的機會較高,而且跟老年認知障礙疾病亦有關聯。就連瘦肉lean meat都沒有被列入健康食品之列。雖然報告指,瘦肉沒太大問題,但很難為何謂瘦肉下一個定義,所以就不提也罷。這當然惹來肉食商的批評,指出瘦肉含豐富營養,包括鐵、鋅和蛋白質,而且脂肪含量低。

適量咖啡和酒精是OK的

報告說有研究顯示,每日3至5杯咖啡有助減低患上第2型糖尿病和心血管病的機會率。對於一些人來說,一天喝10杯咖啡,患第2型糖尿病的機會率減37%。當然,要小心咖啡中的糖份、奶油。報告也提到適量飲酒可能對健康有好處(只限成人),但不應為了這個原因而亂喝酒,孕婦就當然不可豪飲。

食物與精神健康的關係

報告提到蔬果、堅果、豆類和海鮮似乎有助降低患老年失智症或腦退化病的機會。同時又提到歐米茄3(Omega3)曾用於抑鬱病的補充療法。委員會最後沒有下定論,認為相關研究仍然未足以讓當局作出這方面的膳食指引。

Photo Credit: lpha from Melbourne, Australia. CC By SA 2.0
膽固醇食物的平反

自1960年代起的膽固醇食品警告撤消了。膳食指南以往建議每天膽固醇攝取量不應多於300毫克,於是有些人會擔心早餐吃了兩個蛋,晚餐對著牛排或蝦就要節制了。新指南告訴你,這是錯的。因為人的血液內之膽固醇大部份是人體自身合成的,而飲食攝取的膽固醇,與血中膽固醇濃度關聯不大,多吃了一個蛋是沒有大礙的。當然,炸薯條和芝士漢堡,因為高鹽份及油炸,又有紅肉,都不是健康食品。

糖出沒注意

世界衛生組織去年已將每日進食糖份標準,降至佔每日熱量攝取量5%以下,美國的官方報告已較寬鬆,定為10%以下。但為了加強市民對減糖的意識,建議跟規管鹽相類似,在食品包裝標籤上標明相當於每日攝取標準熱量的比例。又可能建議向加甜飲料徵稅,以及限制向兒童推廣垃圾食品。

食物金字塔會改寫嗎?

這份量十足的報告還未算是最後定案,美國民眾可以在4月8日前,就報告內容提交意見。之後美國衛生及公共服務部以及美國農業部會參考報告內容及其他意見,在今年底前定出最新的膳食指南。我們經常聽到的食物金字塔Food Pyramid就是1992年膳食指南的產物,最先是1974年瑞典出版,92年美國推出了最廣為人知的版本,2005及2011年分別推出修正版和更替版,而食物金字塔的概念就影響了全世界很多地區的飲食健康觀念,也掀動了千萬億美元計的飲食業、廣告業生意。

Photo Credit: U.S. National Archives and Records Administration, Public Domain

無怪乎報告未成定案就招惹批評,除了飲食界各為自家利益動真格之外,一些評論界人士都即時反彈,嘲諷食物金字塔騙了廣大地球人數十年來,多吃碳水化合物,少吃蛋和肉。作家Nina Teicholz就在紐約時報撰文指,美國的膳食指南的科學理據不足,讓美國人過去50年減吃脂肪達25%,增加攝取碳水化合物(多見於米飯、薯、粉麵)達50%,近年才有科研證實,攝取過多的碳水化合物,會令身體無法及時轉化糖份為能量,增加肥胖、患糖尿病及心臟病的風險,實在是愚弄大眾。所以,對於最新的指南,她認為要抱懷疑態度,不可以一錯再錯。她主張,暫時還是回歸祖先智慧,米飯和糖都少吃一點,多吃來自動物的食品,包括奶製品、蛋和肉。

Photo Credit:Madeleine Ball CC By SA 2.0, U.S. National Archives and Records Administration, Public Domain. Alpha from Melbourne, Australia, CC BY SA 2.0

核稿編輯:歐嘉俊

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