Google的城裡與城外:矽谷「車床族」為何只能以車為家?

Google的城裡與城外:矽谷「車床族」為何只能以車為家?
Photo Credit: 中央社周世惠攝於舊金山山景城

我們想讓你知道的是

因為車位嚴重不足,車床族一旦找到位子就不敢再移動,所以其他活動都必須靠步行或單車代步。超出這些範圍的活動都必須放棄,因此他們的日常生活圈侷限在這個四坪不到的空間裡。

文:鱸魚

谷歌的總部設在矽谷的山景城(Mountain View)。他們打造了著名的谷歌城「Googleplex」。谷歌城裡有大片的休閒綠地,足球場,小橋流水,池塘造景和串聯整個園區的自行車道及人行步道。他們現在已經成為矽谷最大的地主,每年付給市政府的地價稅是兩千萬元(這篇文章裡所有的金錢都是以美元為單位),另外他們每年還花八百萬元向市政府租地,繼續擴張建設園區。谷歌儼然就是一個小城市。

谷歌為山景城帶來無比的繁榮與商機,而矽谷以車為家的車床族,也有很多集中在山景城。

谷歌城裡

谷歌的員工,不用多說大家都知道,除了晚上回到自己家睡覺之外,可以生活在這個機能齊全的小城市裡而不用花一毛錢。他們除了有免費三餐之外,有客廳,有休閒間,洗衣房,遊戲間,淋浴間,健身房,當然園區裡還有24小時的警衛巡邏,確保這個城市市民的安全。

有了這樣的方便與安全,有幾位谷歌員工於是選擇長期住在車裡

有位叫布萊登的新鮮人工程師,花了一萬元買了一部二手箱型貨車,改裝成行動臥室,以公司為家,長期住在停車場裡,一切生活機能都完全仰賴公司。回到車上只是睡覺。原先他也考慮過舊金山的燈紅酒綠。但是公司距離舊金山在尖峰時期單趟是一個半小時車程,每個月還得多花三千多元的房租,結果只是回去睡個覺。住在公司停車場的貨車裡,通勤全免,稅後收入的90%都可以省下來還學貸。結果兩年下來他一共省了十幾萬元。

另外還有一位研究人工智慧的工程師塔德,也是長期住在露營車裡,完全仰賴公司提供的生活機能。他說在矽谷花那麼昂貴的代價,只是租一個晚上回去睡覺的地方是最糟糕的投資策略。他省下來的錢每年可以環遊世界一次。住在谷歌園區裡,唯一小小的不方便是,不可能開著整棟房子外出到餐館吃飯,也不可能開著整棟房子出去約會。所以他已經學會如何利用Uber和大眾交通系統作為補強。

過去也曾經有一位工程師帶著老婆孩子及一隻狗住在谷歌城內的露營車裡。谷歌的三餐飲食及福利及於員工眷屬,所以生活上並沒有太大的不便。他們這麼做是為了存錢買房子,結果很快也達成了夢想。

這些都是高收入的人。他們可以有不同的選擇,而睡車上只是想把省下來的錢用在追尋其他的夢想。

谷歌城外

谷歌城外也有一批長期睡露營車的人。不過他們不是為了環遊世界或達成某一個特定的夢想。他們這麼做只是為了能夠生存下去。矽谷的房價與通勤惡夢都是全美第一。如果想要在矽谷工作,但付不起房租,又不可能每天花五,六個小時通勤,在淪為無家可歸的遊民之前,剩下唯一的選項就是做個車床族。夜宿車內已經成為夜宿街頭前的最後選擇。

在谷歌城外面的街道上,有一個鮮為人知的谷歌村「Googleville」。這是一個渾稱。住在這裡的人跟谷歌園區只是一街之隔,但是跟谷歌無關。谷歌村的特色是,這裡的路邊停了一整排的露營車。他們來這裡不是度假,而是為了生存。他們睡車上是不得已。馬路對面谷歌城裡肉眼可及的豐富生活機能,自然也跟他們一點關係也沒有。

他們面臨了谷歌城裡車床族並不會遭遇的幾項最基本的問題 : 那就是停車,盥洗與水電的供應。

這幾年因為房價飆漲,很多人被迫成為車床族。車床族最大的問題是停車。因為市區裡幾乎所有的街道都規定停車不得過夜。如果停在住宅區又怕引起附近居民的怨恨。所以即使有車,有過夜的設備,想找一個地方平安睡一夜也不是容易的事。每晚當我們準備休息入睡的時候,也就是他們開始煩惱的時候。

週一至週五的臨時車床族

車床族有臨時與長期兩種。臨時車床族多半都是睡在自己通勤用的車輛裡。他們可能有家,但是因為高房價必須選擇住在上班地點兩三個小時車程以外,房租較便宜的地方。因為不能忍受每天花五,六個鐘頭通勤,所以只好下班以後睡在車裡,暫時忍受一夜的不方便,第二天一早就回去工作。他們一個禮拜在車上睡三,四夜,到了周末再回家。以前我有一個同事就會偶爾選擇這種方式,避免舟車勞頓。

他們通常都會選擇打烊後去偏遠的大賣場停車場,和一些願意提供盥洗設備的教堂作為休息的地方。最常使用這種方式在矽谷討生活的是來自外地的Uber駕駛,或是遊牧式打零工的人。他們每個禮拜在車上睡四個晚上,每周回去與家人團聚一次。舊金山附近有幾個這種只有圈內人才知道可以過夜的地方。

露營車的長期車床族

另外一種就是長期的露營車車床族。矽谷本身並沒有值得露營的地方。大部分擁有露營車的人多半是純周末度假用。其實這種露營車裡面什麼都有,儼然是一小棟移動的房子。偶爾帶著全家出遊,在裡面住個幾天還真的令人嚮往。

可是停在國家公園的露營車專用露營區,度過一個外面有森林的周末,跟停在城市裡沒有水電沒有廁所,一待就是數月數年,是兩種完全不可相提並論的感受。兩三天以車為家可以說是一種浪漫。兩三年以車為家則是殘酷的生存考驗,不到窮途末路的人是不會選擇這條路的。

美國二手露營車市場很大,便宜的幾千塊錢就可以買到。對於根本付不出房租的人,長期住在露營車裡也不失為一種另類的生存方式。不過露營車因為車體龐大,又需要接水電及污水排放,要找一個長期停泊的地方非常困難。矽谷有幾個民營的露營車停車場,提供長期停車及所有水電,網路以及盥洗設備,「每個月只收一千六」──不要被這個數字嚇到,這在矽谷只是能夠舒適生存的最低門檻。一般的公寓月租差不多是這個兩倍。

也正因為如此,所有露營車停車場都已經爆滿,還在等候的超過百人以上。可是二手露營車的數量仍在繼續不斷增加,於是少數幾條沒有限時停車的道路就會停滿一整排的露營車,蔚為矽谷的奇觀。這其中最有名的就是柏拉奧圖市(Palo Alto),靠近史丹佛大學一條主要幹道兩邊不限時停車的路段。行駛在這段路上你會誤以為身置於周末假日的優勝美地國家公園裡。

矽谷山景城一處露營車聚集地
Photo Credit: 中央社周世惠攝於舊金山山景城

車位嚴重不足,又到處遭到驅趕

在全盛時期,這一路停泊的露營車龍長達兩公里。可是2017年開始,因為附近居民的抱怨,市府把停車規定改為不得超過三天。於是有人開始流竄,找到了在谷歌總部正對面這個漏網之魚般的小天堂。現在這裡隨時都停了二十多輛露營車,儼然成為一個另類社區。人們把它取名叫做谷歌村。

舊金山公共電台為谷歌村做了一個錄音節目,追蹤報導山景城市議會公聽過程。席間居民對這些外來的干擾提出抱怨,要求市府改取締谷歌村的髒亂,並把那一段路改成限時停車,讓他們又面臨被驅趕的命運。同時聽證會也開放讓車床族陳述他們的痛苦與不便。

他們大部分都有工作,很多甚至受過很好的教育,但是因為收入太低,無法在矽谷過個有屋簷的日子。這些車床族71%每月的收入不到一千元,這種收入在矽谷僅夠果腹,所以以車為家不是出於遨遊四海的豪情壯志,而是生存的最後選擇。

根據市府的統計,30%以上的車床族在那樣狹小的空間已經裡居住了兩年以上。這些車床族大部分都是單身的中年人,有些是女性。搶停車位是一個殘酷的戰場。因為車位嚴重不足,一旦找到位子他們就不敢再隨便移動,所以其他活動都必須靠步行或單車代步。超出這些範圍的所有活動都必須放棄,而把他們的日常生活圈侷限在這個四坪不到的空間裡。他們就這樣一住多年。

因為這些多半都是老舊的中古車,他們也必須面對學會如何修車和修補「房子」,一切都得自己來。有時候下雨了才知道屋頂原來還漏雨。如果車輛對環境造成任何污染,比方漏機油或汚水,馬上就會收到一張永遠付不起的罰單。

每一個車床族都有不得已的苦衷

有一位叫羅姍的女士是Google巴士駕駛,她已經睡在自己的車上長達五年。最早她是住在130公里以外的史塔克頓,那裡因為房租便宜,是低收入超級通勤族的大本營,可是每天往返矽谷要花費五到六個鐘頭。最早她也是採用通勤方式,每天清晨四點出門,晚上十點才回到家。所以她每天通勤的時間超過睡眠的時間。只有這樣才能配合公司要求的朝七到晚七的工作班表。

後來他決定搬來矽谷,成為長期的車床族。

羅姍在谷歌開巴士,算是在谷歌工作,可是不屬於他們的員工,所以不能使用公司的設施。最早谷歌還准許她在公司的停車場過夜。後來策略改變,她也被迫搬到城外的谷歌村。

來自墨西哥的阿里說他靠著打零工帶著全家過遊牧式生活。他的收入只夠餵飽一家四口。另外還要擠出錢來寄回老家奉養父母,所以除了住露營車別無選擇。他懇求市政府通融,不要再圍剿他們。

另外有一位剛與妻子分居的廚子喬治,也是因為無法負擔昂貴的房租,只好花一千五買了一輛幾乎要報廢的廂型車,暫時作為棲身之地。他才加入車床族一個月。他說頭一個晚上就像是小時候露營,感覺還很新鮮。第二個晚上開始感到疲憊和不便。第三個晚上之後,他唯一的感覺就是卑微。他說每天吃罐頭,長期面對上洗手間的不便,讓他學會尊重社會上每一個階層的人。身歷其境之後他才了解,那些夜宿街頭又髒又臭讓人厭惡的無家可歸者,每一個背後其實都有不得已的苦衷。

未來的命運

經過這次的聽證會,山景城市政府決定擔起社會責任,找尋空地斥資搭建大型露營車停車場,以低廉的收費提供水電,盥洗淋浴,及洗衣等基本人道服務。可是由於官僚體系作業緩慢,光是污水處理的環評就不知道需要經過多少認可程續。這項德政還不知道要等多久才能成為事實。

不幸的是,不久的將來谷歌村這個名詞就會消失。因為那整條街的土地馬上就要改建成商務旅館和高級公寓。谷歌總部就在對面,在這裡蓋商務旅館和公寓對建商是無限的商機,對山景城也是一大筆額外的稅收。一旦工程展開,那一整條街道就會全面禁止停車。建設不能因為少數人的不便而停擺,弱勢者的權利往往是第一個被犧牲的。

整個矽谷房屋嚴重不足,繼續開發是必然的方向。可以供露營車長期停泊的地方也會越來越少。在建設優先於人道服務的前提下,解決少數弱勢族群的不便很快就會被繁榮與商機掩蓋,而遭世人遺忘。以後當人們看見谷歌城對面舒適的商務旅館及現代的公寓建築,大概不會有人記得這裡曾經有一個停了一整排露營車的谷歌村。

在政府德政還沒有兌現之前,這些車床族還是得到處流竄,找尋可以繼續讓他們生存的停車位。

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本文經方格子 vocus異類矽谷授權刊登,原文發表於此(刊於2018.06)

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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