Google的城裡與城外:矽谷「車床族」為何只能以車為家?

Google的城裡與城外:矽谷「車床族」為何只能以車為家?
Photo Credit: 中央社周世惠攝於舊金山山景城

我們想讓你知道的是

因為車位嚴重不足,車床族一旦找到位子就不敢再移動,所以其他活動都必須靠步行或單車代步。超出這些範圍的活動都必須放棄,因此他們的日常生活圈侷限在這個四坪不到的空間裡。

也正因為如此,所有露營車停車場都已經爆滿,還在等候的超過百人以上。可是二手露營車的數量仍在繼續不斷增加,於是少數幾條沒有限時停車的道路就會停滿一整排的露營車,蔚為矽谷的奇觀。這其中最有名的就是柏拉奧圖市(Palo Alto),靠近史丹佛大學一條主要幹道兩邊不限時停車的路段。行駛在這段路上你會誤以為身置於周末假日的優勝美地國家公園裡。

矽谷山景城一處露營車聚集地
Photo Credit: 中央社周世惠攝於舊金山山景城

車位嚴重不足,又到處遭到驅趕

在全盛時期,這一路停泊的露營車龍長達兩公里。可是2017年開始,因為附近居民的抱怨,市府把停車規定改為不得超過三天。於是有人開始流竄,找到了在谷歌總部正對面這個漏網之魚般的小天堂。現在這裡隨時都停了二十多輛露營車,儼然成為一個另類社區。人們把它取名叫做谷歌村。

舊金山公共電台為谷歌村做了一個錄音節目,追蹤報導山景城市議會公聽過程。席間居民對這些外來的干擾提出抱怨,要求市府改取締谷歌村的髒亂,並把那一段路改成限時停車,讓他們又面臨被驅趕的命運。同時聽證會也開放讓車床族陳述他們的痛苦與不便。

他們大部分都有工作,很多甚至受過很好的教育,但是因為收入太低,無法在矽谷過個有屋簷的日子。這些車床族71%每月的收入不到一千元,這種收入在矽谷僅夠果腹,所以以車為家不是出於遨遊四海的豪情壯志,而是生存的最後選擇。

根據市府的統計,30%以上的車床族在那樣狹小的空間已經裡居住了兩年以上。這些車床族大部分都是單身的中年人,有些是女性。搶停車位是一個殘酷的戰場。因為車位嚴重不足,一旦找到位子他們就不敢再隨便移動,所以其他活動都必須靠步行或單車代步。超出這些範圍的所有活動都必須放棄,而把他們的日常生活圈侷限在這個四坪不到的空間裡。他們就這樣一住多年。

因為這些多半都是老舊的中古車,他們也必須面對學會如何修車和修補「房子」,一切都得自己來。有時候下雨了才知道屋頂原來還漏雨。如果車輛對環境造成任何污染,比方漏機油或汚水,馬上就會收到一張永遠付不起的罰單。

每一個車床族都有不得已的苦衷

有一位叫羅姍的女士是Google巴士駕駛,她已經睡在自己的車上長達五年。最早她是住在130公里以外的史塔克頓,那裡因為房租便宜,是低收入超級通勤族的大本營,可是每天往返矽谷要花費五到六個鐘頭。最早她也是採用通勤方式,每天清晨四點出門,晚上十點才回到家。所以她每天通勤的時間超過睡眠的時間。只有這樣才能配合公司要求的朝七到晚七的工作班表。

後來他決定搬來矽谷,成為長期的車床族。

羅姍在谷歌開巴士,算是在谷歌工作,可是不屬於他們的員工,所以不能使用公司的設施。最早谷歌還准許她在公司的停車場過夜。後來策略改變,她也被迫搬到城外的谷歌村。

來自墨西哥的阿里說他靠著打零工帶著全家過遊牧式生活。他的收入只夠餵飽一家四口。另外還要擠出錢來寄回老家奉養父母,所以除了住露營車別無選擇。他懇求市政府通融,不要再圍剿他們。

另外有一位剛與妻子分居的廚子喬治,也是因為無法負擔昂貴的房租,只好花一千五買了一輛幾乎要報廢的廂型車,暫時作為棲身之地。他才加入車床族一個月。他說頭一個晚上就像是小時候露營,感覺還很新鮮。第二個晚上開始感到疲憊和不便。第三個晚上之後,他唯一的感覺就是卑微。他說每天吃罐頭,長期面對上洗手間的不便,讓他學會尊重社會上每一個階層的人。身歷其境之後他才了解,那些夜宿街頭又髒又臭讓人厭惡的無家可歸者,每一個背後其實都有不得已的苦衷。

未來的命運

經過這次的聽證會,山景城市政府決定擔起社會責任,找尋空地斥資搭建大型露營車停車場,以低廉的收費提供水電,盥洗淋浴,及洗衣等基本人道服務。可是由於官僚體系作業緩慢,光是污水處理的環評就不知道需要經過多少認可程續。這項德政還不知道要等多久才能成為事實。

不幸的是,不久的將來谷歌村這個名詞就會消失。因為那整條街的土地馬上就要改建成商務旅館和高級公寓。谷歌總部就在對面,在這裡蓋商務旅館和公寓對建商是無限的商機,對山景城也是一大筆額外的稅收。一旦工程展開,那一整條街道就會全面禁止停車。建設不能因為少數人的不便而停擺,弱勢者的權利往往是第一個被犧牲的。

整個矽谷房屋嚴重不足,繼續開發是必然的方向。可以供露營車長期停泊的地方也會越來越少。在建設優先於人道服務的前提下,解決少數弱勢族群的不便很快就會被繁榮與商機掩蓋,而遭世人遺忘。以後當人們看見谷歌城對面舒適的商務旅館及現代的公寓建築,大概不會有人記得這裡曾經有一個停了一整排露營車的谷歌村。

在政府德政還沒有兌現之前,這些車床族還是得到處流竄,找尋可以繼續讓他們生存的停車位。

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本文經方格子 vocus異類矽谷授權刊登,原文發表於此(刊於2018.06)

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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Photo Credit:SwitchEasy

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