《科技政策觀點》:科研領域發明者大多是男性,且女性申請專利時更容易被拒絕

《科技政策觀點》:科研領域發明者大多是男性,且女性申請專利時更容易被拒絕
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從各機構所做的女性發明者研究,以及WIPO預測2080年才能到達專利發明性別均衡,顯見要達成目標還很遙遠。

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文:王惠瑜(助理研究員)

女性研究人員在科研領域的產出統計數據非常少,透過專利分析,全球女性發明者參與率約在10~15%,比較各國專利局的女性發明人參與率,中國、蘇聯和俄羅斯專利,女性發明人參與度較高,日本、德國和英國專利女性參與度最低。從女性發明者國籍的角度,法國、蘇聯、義大利、比利時及以色列等女性參與度高;日本、韓國與奧地利等女性發明者參與度則最低。

女性在專利的參與度仍然不足,如何消除性別失衡,有效提升及加速女性發明者的研究能量,在完整的環境的建構與相關政策的配套措施下將會更有助於經濟的創新。

一、前言

性別所造成的經濟差異,呈現在薪資水準、教育程度和勞動參與率等各方面,其中又以女性在科學、技術、工程及數學等領域(Science, Technology, Engineering and Math,簡稱STEM),女性勞動力占科研13%,占工程專業人員的5.5%,顯示性別差異在特殊領域差距更大(UK Intellectual Property Office Informatics Team,2016)。

性別和創新的關連研究中,女性科研人員從投入學習到職業生涯等過程的統計數據非常少,特別是研究成果的「產出」統計資訊明顯不足,因此,世界智慧財產權組織(WIPO)、英國專利局(UKIPO)及美國專利商標局(USPTO)等國的智權機構運用專利大數據及不同的方法論來進行發明人的性別識別,統計女性發明人的研發能量,本研究依其各機構之統計數據所推論出的女性發明者參與度,進行女性技術能量分析初探,並提出相關問題與建議。

二、全球女性發明者參與度

(一)世界智慧財產權組織(WIPO)

相較於不同資料庫的來源,WIPO全球女性發明人分析的資料來源為PCT專利數據庫,包含全球173個國家以統一的標準收集發明人和申請人的國籍和居住國等資訊,除有助於提升性別識別度外,也結合13個國家級公共組織和機構的性別與名字詞典,創建WIPO的性別與名稱字典(WGND),為PCT專利數據進行性別識別與歸納,利用遞歸演算法等不同識別方式,提高識別度至96%。

研究發現,在性別識別度部份,以歐美國家的識別度較高,識別度達95%以上,而亞洲國家的發明人名字有中文或韓文字符者則識別比例較低,如中國(88%),印度(89%),韓國(92%)。另外,在PCT申請案有嚴重的性別失衡現象,2015年PCT專利平均7位發明人中只有1位是女性,不到三分之一的申請案包含女性發明人。

從圖1顯示,女性對專利參與度從1995年的9.5%增加到2015年15%,近20年女性發明人持續的快速增長中,然而,相對於男性參與率仍遠遠未達平衡,WIPO也提出預測,若以目前的增加率,女性發明者要到2080年之後才能達到性別平衡。

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資料來源:Identifying the Gender of PCT inventors (WIPO, 2016).
圖1 WIPO 專利發明人性別平衡預測。資料來源:Identifying the Gender of PCT inventors (WIPO, 2016)

(二)英國專利局(KIPO)

英國專利局解析女性發明人的數據來自於歐洲專利局(EPO)的全球專利統計數據庫(PATSTAT)9000多萬份各國的專利書目資料,性別辨識方法採用麻省理工學院方法論,結合美國社會安全局(Social Security Administration)和英國國家統計局(ONS)的數據庫,將美國與英國的姓名和性別進行發明人性別歸納;在亞洲國家的性別識別則採用北京大學和紐約理工大學合作的軟體系統(Tang),以爬蟲方式抓取臉書(Facebook)的個人公共資料頁面,並轉成姓名與性別的關連數據,從特徵和行為來推論未明確指定性別的發明人(UK Intellectual Property Office Informatics Team,2016)。

研究發現從專利數量較多的國家分析(專利管轄區,不考量發明人居住地,見圖2),發明人性別識別度以中國、韓國與台灣等國的性別識別性皆低於50%以下,顯示亞洲國家中除日本外,女性發明人名字都較難以進行歸納,因此,中國、韓國與台灣等國的女性發明人辨識度都很低。

各國專利局的女性發明人平均值參與率為6.9%,比較各國的女性發明人參與率以中國和俄羅斯專利中,女性發明人參與度較高(高於10%);其次為澳洲、加拿大、台灣、奧地利及WIPO等地區女性參與比皆高於平均值,以日本和英國的專利當中,女性發明人則為最低(低於4%)。

未命名
圖2 1990~2015全球主要專利國家之發明人性別分析。資料來源:Gender differences in obtaining and maintaining patent rights (UKIPO, 2016);本研究整理。

圖3以發明人國家別進行比較,以台灣發明人性別識別度最低,僅13.3%的發明人可識別出性別,其次為南韓和中國發明人的性別識別度皆低30%以下。

各國籍的女性發明者平均參與率為7.2%,各國籍的女性發明者多高於平均值,其中以法國、蘇聯、義大利、比利時及以色列等各國發明者性別識別度高,女性發明者參與度也高;西班牙、中國和印度籍發明者性別識別度低,但女性發明者參與度高;另外,日本、韓國、德國與奧地利等國籍的女性發明者皆低於平均值之下,其中日本與奧地利籍的發明人識別度雖高,但女性發明者參與度卻最低。

未命名
圖3 1990~2015全球主要發明人國家性別參與分析。資料來源:Gender differences in obtaining and maintaining patent rights (UKIPO, 2016);本研究整理。

(三)美國專利局(USPTO)

美國專利商標局(USPTO)為了瞭解女性在專利方面的進步和潛力,以460萬筆獲證的美國專利資料,分析來自185個國家的發明人,將名字與性別分配表應用在科技期刊文獻資料庫(Web of Science)的文獻作者及其相應的國家,研究女性發明者在專利的趨勢及領域特徵。

研究發現,美國專利平均性別識別率為86.9%,其中美國、德國、英國等國籍發明人高達90%以上,而印度(66.1%),韓國(66.4%),台灣(72.9%)和荷蘭(72.9%)等國籍的發明人識別率則較低;在女性發明者在美國專利的參與率的趨勢,從1976年2.7%呈現緩慢增加,直到2010年後女性發明人參與率才突破10%,至2016年12%,顯示在過去的40年女性發明者參與美國專利非常的緩慢,一直到近年才進入快速的增長時期(Sugimoto、Ni、West、Larivière,2015;「Progressand Potential」,2019)。

三、結論

過去由於性別的差異,不僅僅在勞動力市場的性別比例失衡,在科研領域亦然,雖然在大多數的技術領域、學術機構及產業界,已經觀察到近年來女性在STEM領域的人才快速增加的現象,女性比以前有更多的參與,但性別失衡的現象仍然在科研的產出存在著顯著的差異,尤其以專利的參與率更為明顯。

從耶魯大學調查2001年至2014年之間270萬件美國專利申請和維護的歷史文件發現,專利發明人的性別中,女性發明人約只占10%。即使是女性博士超過一半以上的生命科學領域,在專利的產出仍然只有15%是女性。研究同時也發現專利申請因性別而產生差異,除了女性專利申請較容易遭到拒絕外,在專利獲准之後,權利項則增加更多的詞彙而縮小其專利範圍,也因而降低了專利的價值。

因此研究推論女性雖然比男性更難獲得專利,但實質上女性發明者接受了更為嚴格的審查,女性發明者的技術品質有可能是優於男性(Jensen、Kovács、Sorenson,2018;Sugimoto、Ni、West、Larivière,2015)。

從各機構所做的女性發明者研究,以及WIPO預測2080年才能到達專利發明性別均衡,顯見要達成目標還很遙遠。如何消除性別失衡的差距,除了友善環境的建構外,更應加速推動女性發明者的研究能量相關政策與配套措施。

對於女力崛起的現象,除有女性發明者參與的資訊外,需要更進一步研究女性科研能量的阻礙因素,了解女性發明者特徵、類型及技術主題等,探討是否在不同技術領域的性別獲證率而有所差異。

而女性發明者是否對創新研究會產生影響,以及不同性別的發明者所組成的團隊,在整體的效益上是否有不同的變化;透過不同面向調查女性發明者的相關研究,為政策制定者提供高度關注的議題,並進一步執行女性科研能量相關政策,將有助於整體經濟的創新發展。

參考文獻
  • Gender Profiles in UK Patenting - An analysis of female inventorship(2016)。
  • Jensen, K.、Kovács, B.、Sorenson, O.(2018)。Gender differences in obtaining and maintaining patent rights。Nature Biotechnology,36,307–309。
  • Madhusoodanan, J.(2018,4月9日)。Why Do Women Inventors Win Fewer Patents?。Yale Insights。IDEAS FROM THE YALE SCHOOL OF MANAGEMENT。上網日期:2019年8月21日,檢自:https://insights.som.yale.edu/insights/why-do-women-inventors-win-fewer-patents
  • Martínez, G.L.、Raffo, J.、Saito, K.(2016)。Identifying the Gender of PCT inventors。
  • Progress and Potential : A profile of women inventors on U.S. patents(2019)。OFFICE OF THE CHIEF ECONOMIST IP DATA HIGHLIGHTS,USPTO。
  • Sugimoto, C.R.、Ni, C.、West, J.D.、Larivière, V.(2015)。The Academic Advantage: Gender Disparities in Patenting。PLoS ONE,10(5)。
  • The Patent Guide : A handbook for analysing and interpreting patent data(2015)。UKIPO。
  • Toole, A.A.、Myers, A.、Breschi, S.、Ferrucci, E.、Lissoni, F.、Miguelez, E.、等(2019)。On-line appendixes to “PROGRESS AND POTENTIAL: A profile of women inventors on U.S. patents”。USPTO。
  • UK Intellectual Property Office Informatics Team(2016)。Gender Profiles in Worldwide Patenting: An analysis of female inventorship。UKIPO:UK Intellectual Property Office Informatics Team。
書籍介紹

《科技政策觀點 No.9》,財團法人國家實驗研究院 科技政策研究與資訊中心出版

作者:財團法人國家實驗研究院 科技政策研究與資訊中心

  • 全球女性科研能量初探
  • 從全球投資趨勢看台灣生醫創業資金環境
  • 淺析台灣人工智慧醫療之發展
  • 醫療診斷新世紀:運用專利分析探討人工智慧對於醫療診斷技術之脈絡
  • 近年全國性會議的參與式民主執行模式對全國科技會議多元設計參與的啟示
未命名
Photo Credit: 財團法人國家實驗研究院 科技政策研究與資訊中心

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航