《改變你的心智》:有沒有可能,啟靈藥科學對於發展出心理疾病的大一統理論有所貢獻?

《改變你的心智》:有沒有可能,啟靈藥科學對於發展出心理疾病的大一統理論有所貢獻?
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啟靈療程對憂鬱者的影響為何?主要可以歸納出兩個大主題。其一,憂鬱者在敘述憂鬱情況時,主要描述為一種「失連」的狀態,與他人、從前的自己、自己的感覺、核心信念或自然失去連繫。在大多數參與者看來,縱然只是暫時,但裸蓋菇鹼的體驗讓他們跳脫了心牢。

安德魯・所羅門在著作《正午惡魔》當中爬梳了成癮及憂鬱症間經常出現的關聯,以及憂鬱和焦慮之間的關係。書中引用了某名研究焦慮的專家的話,建議我們應把這兩種疾患想成「異卵雙生」:「憂鬱是回應過往所失,而焦慮則是回應未來所失。」兩者都反映了深陷反芻思考當中的心智,一個總想著過往,另一個老擔心未來。兩個疾患的主要區別,在於時態。

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心理衛生領域有好些研究人員似乎都在逐漸摸索,往心理疾病的大一統理論前進,只不過他們沒那麼傲慢,不會貿然以此稱呼。前食藥局局長大衛.凱斯樂醫師近來出版了一本書,叫做《俘虜:揭開心智之苦謎團》,裡頭提出的正是這樣的主張。他以「俘虜」一詞形容成癮、憂鬱、焦慮、狂躁、強迫性思考背後的共同機制,在他看來,這些疾患都涉及習得的負面思考習慣及行為習慣,這些習慣劫持了我們的注意力,將我們困在自省的迴圈當中。他介紹了一種「反向學習」型的過程,「本來是做這件事會覺得開心,後來變成不得不做;本來是心情不好,後來變成不斷批判自己;本來是煩,後來變成煩不勝煩」。「我們每次(對刺激)反應,就強化了神經迴路,使我們重複」同樣的有害思考或行為。

有沒有這樣的可能,啟靈藥科學對於發展出心理疾病(或至少部分心理疾病)的大一統理論有所貢獻?從卡哈特哈里斯、格里菲斯、強森,到葛斯,這個領域中的研究者多半都已確信啟靈藥對大腦及心智當中的某些高階機制有作用,諸多類型的心理及行為疾患,甚至連最一般的不快樂,背後的深層原因或許正是這些高階心理機制,而理解機制也有助於解釋前述問題。

這有可能像「心智重開機」(強森所說的生物Ctrl+Alt+Del鍵)的概念一樣直截了當,是把大腦震離原先的有害模式(比如凱斯樂所說的「俘虜」),讓新模式有機會扎根。或者照佛倫懷德的假說,也可能是啟靈藥增加了神經可塑性。帝國理工學院的神經造影顯示,啟靈體驗過程中,冒出無數新連結,原先常走的舊連結則分崩離析,這件事的功用很單純,用卡哈特哈里斯的話來說,就是「搖動雪花玻璃球」,以此為基礎,新的傳輸路徑才能建立起來。

帝國理工學院實驗室裡有個德國博士後研究員曼德爾・凱倫,他將雪的比喻進一步延伸:

「把大腦想成是白雪覆蓋的山丘,思想則是滑下山丘的雪橇。隨著一座又一座雪橇滑下山,雪地上就會出現少少幾條主要的小徑。每回有新雪橇要下山,就會被帶進原有的小徑中,幾乎像是磁鐵一樣。」這些主要小徑代表大腦當中最常走的神經連結,當中許多都會經過預設模式網絡。

「最後,要從其他路徑或者其他方向滑下這座小山,就變得越來越困難。」

「你把啟靈藥想成是暫時把那片雪壓平,日積月累的小徑消失了,突然雪橇可以往別的方向去,去探索新的風景,也真的另闢蹊徑。」雪剛落下時,心智是最容易受到影響的,稍稍一推(無論動力來源是一首歌,還是一個起心動念,或者是治療師的建議)都可能大幅影響未來走向。

這個概念很籠統,卡哈特哈里斯的大腦亂度理論則是概念的進一步延伸,而且大有可為,這也是第一次有人嘗試提出一個統一的心智疾病理論,幫助解釋本章節探討過的三個疾患。他認為,柔韌有彈性的大腦才會快樂,若大腦的路徑和連結變得極度僵化與固著,大腦井然有序過了頭,就會有憂鬱、焦慮、強迫性思考,還有癮頭上來的感覺。他在大腦亂度論文中所列出的光譜,從過度有序一路排到過度紊亂,而憂鬱、成癮、以及各種與強迫性思考有關的疾患都落在了過度有序的那一頭。(精神病則位於光譜高亂度的那一頭,這或許正是精神病對於啟靈療法沒有反應的原因。)

在卡哈特哈里斯看來,啟靈藥的治療價值在於能暫時提高缺乏彈性的大腦當中的亂度,將系了我們。偶爾,自我變得跋扈霸道,拿它那難以匹敵的力量來對付我們之中除它以外的部分。

啟靈療法最能幫得上忙的心理疾病形形色色,這些疾病彼此間的關聯或許就在這裡,都牽涉到自我失調,自我變得專橫、嚴苛,或者弄錯了方向。

知名美國作家大衛・華萊士自殺前三年,曾在大學畢業典禮致詞,他請聽眾「想想『心智是良僕卻也是劣主』這句老話。這和很多老生常談一樣,表面聽起來那麼遜、那麼平淡無奇,其實傳遞了很了不起也很可怕的事實。」他說。

「拿槍自殺的成人幾乎都往自己的腦袋開槍,這一點也不是巧合。他們要射殺的,是那個劣主。」

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書籍介紹

本文摘錄自《改變你的心智:用啟靈藥物新科學探索意識運作、治療上癮及憂鬱、面對死亡與看見超脫》,大家出版

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作者:麥可・波倫(Michael Pollan)
譯者:謝忍翾

暢銷名作《雜食者的兩難》、《烹》作者重磅新書,《紐約時報》2018十大好書.暢銷榜第一名

關於「啟靈藥」,永遠的懷疑論者、靈性開發程度幾乎為零的麥可.波倫,似乎是最不可能發生興趣的人,但他也因而成為最有公信力的報導者。「我的人生,少了什麼嗎?」的中年疑惑,帶他踏入醫院的實驗室、專業研討會、靈遊嚮導的治療椅、巫醫的地下室,透過訪問眾多在檯面上下投身啟靈藥探索的人物,將啟靈藥驚世駭俗的過去及最新的科學研究成果帶到讀者眼前,也細數啟靈藥可以如何運用在心理治療上,包括憂鬱症及臨終的死亡恐懼。