【台灣好友邦】加勒比海兩小島「聖克里斯多福及尼維斯」,最大財政收入是「賣護照」

【台灣好友邦】加勒比海兩小島「聖克里斯多福及尼維斯」,最大財政收入是「賣護照」
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這個國家沒有承認中國,但因為有利用大英國協護照的優惠鼓勵投資移民,不少中國人嫌美籍加籍難辦,會退而求其次選擇這裡。九一一之後,也有很多伊朗商人選擇克國國籍,就為了可以自由出入歐洲。

維基百科上寫汪小菲那位據說不能來台團聚的媽媽,國籍是「聖克里斯多福及尼維斯」。汪小菲可能沒有搞清楚,如果媽媽的國籍,真的在這個位在加勒比海上小安地列斯群島上的小國,國民來台灣是可以得到免簽證待遇的。

這個國家沒有承認中國,但因為有利用大英國協護照的優惠鼓勵投資移民,不少中國人嫌美籍加籍難辦,會退而求其次選擇這裡。九一一之後,也有很多伊朗商人選擇克國國籍,就為了可以自由出入歐洲。克國國籍不難辦,價格也不高,國內又不收取所得稅,還不用坐移民監,辦國籍甚至到當地辦理,不知道張蘭女士當年辦克國籍,有沒有到訪過這個美麗小國?

聖克里斯多福及尼維斯是台灣在加勒比海上的友邦之一,國家不大,由兩個主要島嶼聖基茨和尼維斯組成,島嶼的第一位西方發現者是哥倫布,他在1493年第二次以為自己到印度的旅行中,發現了聖基茨,並且以自己的名字亂命名為「克里斯多福」(Cristobal)。至於隔壁的尼維斯,據說是因為當時他在船上看見山峰上的皚皚白雪,便稱這座島嶼為「雪島」(nieves)。

兩座島嶼都是相當富庶的地方,原住民加勒比人在此生活。而「發現」這裡的西班牙人,並沒有對這些小島發生興趣,他們更關注的是附近的幾個富庶大島,古巴、西班牙島(現在的海地和多明尼加)、牙買加和波多黎各。只是西班牙人沒想到,大島雖然重要,但小島水淺可以停泊靈活的小船,而且又扼住了大島通往大西洋的門戶,早先有很多海盜活動,「虎克船長」、「金銀島」講的,都是加勒比海海盜的故事。晚來的英國人想到了這件事,便和海盜合作,佔領了大多數小安地列斯群島。

1588年,西班牙無敵艦隊在海上遭到嚴重的挫敗。英國成為大西洋上的新強權。1623年,聖基茨成為英國人在西印度群島的第一個殖民地,1624年,法國人也來了。到了1626年,英國人和法國人把當地兇悍的加勒比人殘殺殆盡,並從非洲引進大量的黑人勞工取代加勒比人。

這種狀況在當時的加勒比海屬於常態,西班牙人也一樣血腥鎮壓當地原住民,並從非洲引進黑人勞工、甚至華工來取代他們。這些做法,也造成今日加勒比海地區複雜的人種,只是聖基茨及尼維斯兩個島嶼,從17世紀起,就再也沒有加勒比人的足跡,人種幾乎全部都是黑人或黑白混血,相較加勒比海上的其他國家單純,背後的理由卻很血腥。

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小安地列斯群島位在加勒比海通往大西洋的要衝,聖基茨在北邊,島上有很有名的「兩洋交界處」,站在此地,平靜無波的加勒比海和浪濤洶湧的大西洋一覽無遺。這裡也是戰略要衝,因此佔領此地的英國人從1690年起,開始興建布里斯通城堡(Brismstone Hill Fort),並設下砲台,管制大安的列斯群島、南北美船隻的出入權。這也是英國在直布羅陀、馬六甲和克里米亞做的事情。

法國人非常訝異英軍的果決行動,畢竟要在海拔八百公尺的山丘上興建城堡,無論是土石搬運,或是武器運送,都非常困難。但英國士兵當然不是只有自己幹,他們動用了大量的黑人奴工,把巨大的岩石搬上山丘,興建成堅固無比的要塞城堡,讓動作慢一拍的法國人極為扼腕。

不過法國人並非省油的燈,1782年,法軍強攻布里斯通城堡,經過一個月的血戰,英軍損失慘重,城堡陷落。只是在帝國主義擴張的年代,列強瓜分土地,看的是地圖和利益,沒人在乎血戰的犧牲。1783年,英法兩國為了北美洲停戰,承認美國獨立而簽訂的《巴黎條約》當中,再一次把聖基茨及尼維斯劃給在北美損失慘重的英國,可以說兩國軍隊在布里斯通城堡這一仗真的是為誰辛苦為誰忙。

聖基茨及尼維斯也出過幾位名人,美國開國元勳(Founding Fathers)之一,華盛頓的堅強盟友漢密爾頓(Alexander Hamilton)就是出身尼維斯。漢密爾頓怎麼到尼維斯的,他自己很少講,只知道他母親是尼維斯人,他在很年輕的時候就被送到紐約唸書,從此再也沒有回去過。從當代的國界角度看,可能會真的覺得漢密爾頓出身加勒比海小國很訝異,但以當時英國殖民者在美洲活動的角度觀之,應該一點也不奇怪。

不過尼維斯雖然是漢密爾頓生命的原鄉,卻似乎沒給過他什麼能量。要不是因為前幾年音樂劇《漢密爾頓》紅極一時,大概也沒有人會記得他是尼維斯出身。只是尼維斯人記得很清楚,漢密爾頓在尼維斯的故居至今仍被保留,只是裡面空空蕩蕩,恰如當年美洲的氣氛,無論是白人、黑人、華人,來到此地都是新生,只是有些人帶著冒險氣息而來,有些人則是被迫走上悲慘的奴役命運。

今天的聖基茨及尼維斯,算是加勒比海上發展的還不錯的國家。旅遊設施完善,國際投資雲集,旅館不貴,又有表現優異的蘭姆酒(Rum),又是英語國家。美國人把這裡當作可以輕鬆度假的後花園,每一年冬天這裡都擠滿來自美國的觀光客,聖克里斯多福及尼維斯政府也積極投入要鼓勵觀光。布里斯通城堡已經成為聯合國認證的世界遺產,漢密爾頓小屋也幾經整建,這裡欣欣向榮。

只是,聖克里斯多福及尼維斯政府最大的財政來源,其實是賣護照。這幾年積極發展觀光,是因為克國政府很清楚,賣國籍的塊錢好賺,但如果美國和歐洲持續因為反恐而施壓,而中國的經濟又有風險,那這條路遲早得轉彎。和其他加勒比海國家相比,聖克無論在交通、投資上,都算是表現比較出色,現在轉彎,未來還有機會擺脫財政壓力,如果繼續依賴賣護照維生,萬一國際局勢變化,難保不被波及,不知道汪小菲的媽媽是不是應該慶幸自己高瞻遠矚,早就辦好了克國國籍,來台灣和兒子團聚可以很簡單。

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航