花生過敏症是有機會避免的,但要從嬰兒時期就採取行動

花生過敏症是有機會避免的,但要從嬰兒時期就採取行動
Photo Credit: Flyingdream , Public Domian
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花生過敏症可望及早預防,早至嬰兒時期。

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傳統智慧又一次受挑戰。研究顯示,盡早給幼兒吃花生醬有助減低患花生過敏症的機會。

花生是常見食物及食材,如果對花生過敏,日常飲食要很小心。不過,有時也防不勝防,例如含花生油的麵包、蛋批就很難察覺。一般症狀是皮膚紅腫過敏、眼晴痕癢、呼吸困難,嚴重的會致命。很多父母因為擔心小孩對花生過敏,會盡量避免過早給他們接觸花生製品。不過,新英格蘭醫學雜誌New England Journal of Medicine發表最新研究指出,在幼兒時期已接觸花生,可大大降低長大後對花生過敏的機會率。

研究對象是640名介乎4個月至11個月大的嬰幼兒,他們都患有濕疹或對雞蛋過敏,所以被視為是花生過敏高危一群。研究人員將他們分成兩組,一組在日常膳食中加入花生製品,如花生醬,另一批則完全禁絕花生。時期是由研究開始到他們5歲終止。結果是有吃花生的一組,只有少於1%小兒患上花生過敏,其餘一組則高達17.5%。

負責該項研究的教授Gideon Lack表示,可以大膽推斷,近年花生過敏症的增加,其中一個原因是部分父母禁絕嬰幼兒接觸花生。在1970/80年代流行一種觀念,就是小孩吃花生很易哽住,甚至吸入肺部。而由於花生是極常見食材,花生過敏症又在上升,於是很多父母就避之則吉。美國和英國更在2000年左右,分別發出衛生指引,稱花生過敏高危的家庭應盡量避免接觸花生。直至最新研究才得知,早至嬰孩時期就給予微量的花生製品,例如幼滑裝的花生醬,是有助預防過敏。

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Lack強調,若父母想讓嬰幼兒測試是否對花生敏感,必須很小心,例如先行用少量花生醬塗在小孩的皮膚上測試,沒有過敏反應就可以間中餵食微量花生醬。若皮膚出現少於4毫米的泛紅敏感症狀,也可以在醫生的監測下給予小兒微量花生醬,再作觀察。但若是大於4毫米的紅印,那很大機會已經屬花生過敏了。

英國劍橋Addenbrooke’s Hospital的過敏症專家Andrew Clark表示,這項研究非常成功,有機會成為整體過敏症醫療的轉捩點,當然醫學上還要進行更多的實驗,畢竟那只是單獨一項的研究,所以,他奉勸各位家長,「還是不要在家自行嘗試」。

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核稿編輯:楊士範

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