武漢肺炎為何驗出「偽陰性」?醫檢師說明五個可能原因

武漢肺炎為何驗出「偽陰性」?醫檢師說明五個可能原因
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採檢病毒量越多,越容易檢測出來,而病毒量又受患者病程、採檢部位等因素影響,後續核酸萃取也會影響結果判讀。

日前日本鑽石公主號一名「COVID-19」(2019年新型冠狀病毒疾病,以下簡稱武漢肺炎)康復患者,二採陰性出院,返台後三採竟轉為陽性,引起再度傳染擔憂。

針對病毒偽陰性問題,台灣醫學實驗室管理學會理事長、醫檢師蔡宗仁表示,採檢病毒量越多,越容易檢測出來,而病毒量又受患者病程、採檢部位等因素影響,後續核酸萃取也會影響結果判讀。提醒檢驗陰性的民眾別輕忽,短期仍要做好保護措施,以免感染他人。

病毒核酸如何檢測? 

蔡宗仁受訪時說明,目前主要以咽喉拭子,採集上呼吸道檢體,拿出棉棒後,其上有病毒,必須先去活化,避免感染風險;再萃取病毒RNA核酸後,最後用自動分析儀──病毒即時定量系統(real-time RT-PCR)分析,把RNA核酸反轉錄成DNA,再放大分析訊號,判斷是陰性還是陽性。

武漢肺炎病毒核酸檢測,為何可能出現偽陰性?

蔡宗仁表示,採檢病毒量越多,越容易檢測出來,受以下因素影響:

1. 病毒自身特性和病人病程:武漢肺炎的病程仍不清楚,人體受到感染後,免疫系統會與病毒「輸贏」拉鋸,病毒數量會高高低低,若採檢時病人病毒量低,可能會偽陰性,因此不能馬上排除,必須多次採檢。

2. 採檢位置:實際上,下呼吸道檢體是較好的檢體,但目前以上呼吸道的咽喉拭子為主,採檢較方便。若感染者的咽喉處病毒量太少,採檢時可能沒採到病毒,會出現偽陰性,因此必須多檢驗幾次。

3. 檢體保存和運送:新冠病毒是RNA病毒,離開人體後容易死亡和降解。運輸過程中要保持低溫,不過台灣採檢到實驗室距離短、時間快,難超過72小時,影響應不大。

4. 試劑偵測極限:一個病毒可能檢測不到,但當有1000個病毒時,那就檢測得到,這就是試劑的偵測極限。偵測極限取決於檢驗的方法原理,若武漢肺炎病毒核酸試劑的偵測極限越低,偵測敏感度越高,偽陰性會越少。

5. 病毒核酸抽取:抽取病毒核酸過程,會受操作人員或者使用的試劑以及設備的不同而影響,若抽取核酸量太少,加上去病毒活化過程,機器也可能測不到。但可以透過品管措施來克服。

蔡宗仁提醒,檢測結果不是0(陰性)就是100(陽性),也有可能各種因素而呈現偽陰性。只要是疑似接觸者,檢測後雖是陰性,短時內不要掉以輕心,仍要做好保護措施,以免感染他人。

參考資料

本文經健康醫療網授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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