輕鬆切出漂亮開口及快速止血──外科手術的好工具「電燒刀」

輕鬆切出漂亮開口及快速止血──外科手術的好工具「電燒刀」
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

本篇文章針對常見的電燒刀對其做些粗淺的介紹,希望讀者們可以了解到其實切割人體不一定需要刀片。

文:蕭精誠

外科手術,講白了就是把人打開,把有病的部分喬一喬再放回去,因此「刀」成為手術過程中必要的存在。

然而,手術刀的使用相當看重使用者的技術及刀片的鋒利程度,若沒有漂亮的切口,便會造成傷口周遭結締組織過度增生,造成在同部位執行第二次手術的困難度增加。

另一個棘手的難題,則是如果患部附近有小血管經過,或是因意外造成的出血狀況,都是傳統施術者需要克服的難題。另外即使醫師手藝精湛,若未做好準備,金屬刀具仍然會有傷口感染的風險。

既然如此,有沒有可能做出一種刀具:

  • 讓任何人都可以輕鬆的切出漂亮的開口
  • 既可以有效解決出血問題
  • 還可以降低感染的可能

電燒刀的原理

看起來很難實現嗎?其實解決這些問題早已有了答案,就是今天的主角「電燒刀」。而且做法還跟保麗龍刀的作法很類似,就是加熱就對了。

很久以前,人類就發現加熱過的細胞會讓性質改變(其實就是變好吃啦):

  • 當細胞被加熱至60°C~95°C時,會產生蛋白變性及脫水
  • 加熱至100°C則會讓水沸騰,導致細胞破裂,達到殺菌的效果
  • 當溫度來至200°C時會使細胞碳化

而電燒刀就是利用電能產生熱,讓細胞達到高溫:

  • 當細胞被加熱至60°C~95°C時,可使蛋白變性,達到結紮血管的目的
  • 加熱至100°C則可使細胞破裂,達到切割的目的
  • 當溫度來至200°C時則可以快速且大面積的止血

電燒刀的技術特點

講到這裡應該有些讀者們應該要喊痛了吧,又是電流又是加熱的,這樣的東西真的可以運用在人體身上嗎?

不用擔心,雖然這些問題的確困擾了工程師很久,但在多年的實驗與改良之下,電燒刀所使用的是交流電,且頻率落在300KHz~600KHz之間。這段頻率既不會太低造成肌肉與神經去極化,致使患者的肌肉跳動甚至是影響到心臟功能;也不會太高造成能量散射,對其他周邊組織造成不必要的危害。甚至針對切割與止血,工程師們都設計了不同的電流波形來最佳化效果。

結語

電燒刀的概念在19世紀末提出,並在20世紀推廣至全世界,如今,不論是何種手術,電燒刀儼然是刀房內的必備工具。

孔子曰:「工欲善其事,必先利其器。」有了電燒刀的幫忙,任何新手都可以輕鬆切出漂亮的開口,甚至還能夠解決困擾醫師們幾百年的出血問題。好的工具,就是要降低使用者的門檻,讓以往需要花很多時間練習的技巧被取代,讓工具做工具該做的事、人類做人類該做的事。

事實上手術用刀具還有很多種,光是電燒刀的原理就有分單極電燒與雙極電燒,除此之外,超音波刀、伽馬刀、熱熔切等都是近年來發展出來的常見刀具。本篇只是針對常見的電燒刀對其做些粗淺的介紹,希望讀者們可以了解到其實切割人體不一定需要刀片,掌握好人體細胞的特性,動手術也可以像熱刀切奶油。

本文經UnmetNeeds授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航