兩度獲得諾貝爾獎的居禮夫人,如何化辛酸過往為積極向上的能量?

兩度獲得諾貝爾獎的居禮夫人,如何化辛酸過往為積極向上的能量?
居禮夫婦在實驗室|Photo Credit: 未知 @Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

居禮夫人也曾經經歷了和她結縭多年的伴侶——她衷心愛戴的丈夫——從原本形影不離到突然間被告知車禍死亡!這麼大的創傷換作別人,應該完全無法承受而一蹶不振。但是,居禮夫人卻把它轉化成為一股能量,並結合先生的精神和遺志,更加夜以繼日地堅持兩人共同的理念去研發,最後又再度獲得諾貝爾獎。 

求學的時候曾經有一段時間沉醉在化學程式的公式裡轉不出來,也曾學習古往那些科學家們進行一些實驗方面的遊戲一下子用氧氣、一下子用二氧化碳腦海裡塞滿了很多方程式——什麼東西加上什麼東西會是什麼樣的組合、會有什麼樣的反應、這個劑加上那個劑混雜會是什麼,結果也做了許多實驗製造了一些可以喝的飲料。

雖然後來所學的跟此無關,但不可否認這讓我後來還搞得清楚所謂的分子設計,也能了解別人在做的實驗裡面那些四氫鋁鋰有些什麼作用,當它碰到哪些成分會變成什麼顏色,原本白色的形體有些什麼樣的變化、它的熔點高達幾度、它在怎樣的溫度下會呈現不穩定狀態、碰到水為什麼又會瞬間分解掉……總之從最簡單的化學公式到希德布朗函數(Hildebrand function)我都樂在其中玩了好一陣子。

無數微量的顆粒物體在流暢不規則的空間所產生的碰撞,我看到的不是化學人所要的定義。我得到的是《金剛經》裡面所謂微塵眾的意涵。從化學的世界裡其實可以對應到許許多多的人生道理和經文裡面所涵蓋的內涵,真的挺有意思的。

當時常常提供我資訊的是我的化學老師,她是一位很卓越的女性科學家。據她說她之所以會從事研究完全是受到了十九世紀法國著名的諾貝爾獎得主——瑪麗・居禮(Maria Skłodowska-Curie)的影響。我的化學老師一生好像待在實驗室的時間比在家裡的時間來得多,也因為如此她的婚姻最後走向了破滅家裡的人都極不諒解。離婚時也沒從夫家得到半點贍養費,苦哈哈地有時連房租都繳不出來,但她也不會為此而苦,直說:有化學就好,有實驗可做就是幸福。

這讓我想起了孔子的得意門生顏回,為了做學問二十九歲頭髮盡白、三十一歲就撒手人寰。所以孔子對他的評語是「一簞食,一瓢飲,在陋巷。人不堪其憂,回也不改其樂。」我的化學老師似乎也頗有顏子的味道。或許每當她生命遭受到挫折的時候,她都會尋找她的精神依怙——居禮夫人與她祈禱神交吧!否則正常人是無法長此以往、曠日持久地去做一件事。

居禮夫人的確是有著如神一般的絕對影響力。截至目前為止,所有對世界最有影響力的女性統計票選中,每次雀屏為榜首的都是居禮夫人。原因是她發明了分離放射性同位素的方法,遺留給世人對於日後的腫瘤治療有極大的貢獻。她雖然身為女性但成就絕不亞於一般功業彪炳的男性科學家,在她的生命中創辦過兩個很重要的醫學研究中心。在世界大戰的時候也因為她發明的移動型X光機,解決了原本在戰區很多醫療上的不便之處,可謂居功至偉。

任何一位偉大人物的出現,總可以看見他們的背後都有些不平常的過往及辛酸的往事。正因為他們將這些過往轉化成積極向上的一股能量。才會替這個地球平添諸多的色彩!瑪麗・居禮的成長過程也遭受到了許多不幸,從小母親因為得了不治之症很早就離開了她。最後連和她形影不離、照顧她的姐姐也去世,所以她是在完全孤單卻又必須獨立的狀態下成長。或許正因為這種環境使她對於自然科學的世界產生了好奇,轉移了她的注意力,從此之後更專注在學業上面。

不斷努力的結果終於讓她一償所願進入理學院。這期間基於自己的理想而奮發苦讀之下,她從多位競爭者中取得了物理學士第一名的優異成績並且來年也獲得了數學學位。後來她認識了她的先生兩人同時一起研發和放射性物質相關的研究結果發現了放射性元素「鐳」——在十九世紀這是人類史上創世紀的發現,因此在一九〇三年她和貝克勒爾一起被提名獲得了諾貝爾物理獎的殊榮。

我對居禮夫人的崇敬來自於她一生替物理學界及人類所作出的貢獻,這不是一般女性可以做到的。特別是她從小那種無私為他人犧牲奉獻的精神更令人讚賞!例如:她從小就為人打工幫傭,只是為了要提供姐姐的學費;她為了節省家中油燈耗費,都去當地的圖書館唸書直到關門;為了研究鐳,她經常有一餐沒一餐地節衣縮食,只為了累積金錢購買研究所需的素材;最後當她成功時她卻把當時已經創價高達一百萬法郎的鐳,無私地捐送給癌症研究中心不求任何報償。這種為了人類福祉不顧自身享樂的態度,哪裡是當代人可以比擬的。

居禮夫人也曾經經歷了和她結縭多年的伴侶——她衷心愛戴的丈夫——從原本形影不離到突然間被告知車禍死亡!這麼大的創傷換作別人,應該完全無法承受而一蹶不振。但是,居禮夫人卻把它轉化成為一股能量,並結合先生的精神和遺志,更加夜以繼日地堅持兩人共同的理念去研發,最後又再度獲得諾貝爾獎。

在已經是全天下人盡皆知的狀況下,以她的知名度和專業地位要求名、求利可說是易如反掌。但就如同她的友人所講過的一段故事:她們到居禮夫人的家中作客的時候,竟然發現一般人求之不得的黃金鑄造獎章,卻被她家中的小孩拿來在地上把玩這令她們感到訝異。居禮夫人有著她另外一套教育法則,她的說法是要讓小孩知道不要太注重名利,就像手上的玩具一般玩玩就好,絕不能過度看重,不然就不會太大的成就,因此才能培養出優秀的後代。

果然她的兩個女兒一位後來也得到了諾貝爾化學獎章,另外一個女兒成就也很大,還幫她撰寫了《居禮夫人傳》。據她的女兒們所描寫的居禮夫人,平常是極度苛刻地對待自己。哪怕她的薪資在當時已經非常高,但家中有時卻窘迫到連給客人坐的椅子都沒有。家裡所用的紙張、紙片甚至都是從外面拿回來的。她外表給人的印象也是一副寒酸、窮困老太婆的樣貌。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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