《勇闖天涯翻轉人生》:大學重考三次的他,成為MIT無人車計畫主持人

《勇闖天涯翻轉人生》:大學重考三次的他,成為MIT無人車計畫主持人
Photo Credit: 天下文化提供

我們想讓你知道的是

MIT媒體實驗室給予林家樑的另一個重要啟發,是不要怕犯錯。「MIT Media Lab對失敗的容忍度非常高,」林家樑表示,二○一六年,自動駕駛三輪車PEV第一次在台灣發表時的意外,讓他印象特別深刻。

文:王怡棻

林家樑——MIT輕型無人車計畫主持人

找到學習興趣,重考生闖蕩MIT

高中重考一次、大學重考三次,好多年無法擺脫「大一魔咒」的林家樑,在因緣際會下,找到了興趣之所向,一頭栽入建築領域,至此不僅激起學習動機,更錄取美國麻省理工學院,拓展眼界與專業。

他的故事證明了:無須汲汲營營追求名校,只要努力挖掘出天賦,必定能在該領域發光發熱。

二○一六年一月,耀眼的陽光溫暖著台北街頭,一台有著嬰兒車造形、銀灰骨架的三輪車,在無人踩踏的情況下,於人行道上緩緩前進。它還能送貨、送餐、送快遞,甚至當Uber接送人。這個場景看起來有點奇幻,卻真真實實出現在所有參與「PEV輕型無人智慧車」發表會的眾人眼前。

PEV輕型無人智慧車是麻省理工學院媒體實驗室(MIT Media Lab)與台灣資策會合作的成果,發表後受到學界矚目。

其背後的靈魂人物,就是計畫主持人林家樑。這項產品也的確深獲好評,「搭乘大眾交通系統很好,但從接駁車站到家裡的最後一哩,往往有許多挑戰,這也是為什麼所有城市或許都需要這項未來產品,」探索頻道(Discovery Chanel)的主持人如此介紹。

二○一三年林家樑接手PEV計畫,至今已擁有一個十二人的小型團隊,二○一六年初,從PEV在台北空總創新基地的全球首次亮相,到二○一七年MIT媒體實驗室攜手北科大,成立台灣首座共同實驗室「都市科技實驗室」(CSL)中,都可以看到林家樑忙碌的身影。

由於為人熱誠,加上在MIT累積的長久資歷,許多台灣官員想參訪MIT媒體實驗室,第一個想到的都是林家樑。而北科大到MIT媒體實驗室進行交流的學生,也大多由林家樑與同事協助照顧。

「波士頓房價很高,我和另一個研究人員就租房子來當學生宿舍,帶領著同學們,早上工作、下午測試、晚上檢討,週末看海吃龍蝦,將研究融入生活,」戴著粗框眼鏡、說起話來滔滔不絕的林家樑笑著說。這是MIT「師徒制」傳統,他自己受惠良多,也希望傳承下去。

發現熱情所在,不眠不休也要拚盡全力

林家樑擁有MIT建築與都市規劃兩個碩士學位,並即將拿到MIT博士學位。從耀眼的學經歷看,會以為他是個學霸。很難想像,林家樑曾經高中重考一次、大學重考三次,是很多人眼中後段班的孩子。

「小時候懵懵懂懂的,不喜歡念書,」他回憶自己第一次大學考上文化大學地質系,覺得沒興趣就休學;後來考上淡江大學土木系,結果被二一退學,又重考上高雄師範大學應用外語系,念一念又再次重考;最後考上逢甲大學建築系,才劃下句點。「好幾年一直無法突破『大一魔咒』,」他半開玩笑地說。

這段在外人眼中有些灰暗的過往,其實是一段艱辛的自我探索歷程。在重考班的日子裡,林家樑不知道自己要的是什麼,直到一個偶然事件,才發現自己的熱情所在。

那是在他讀高師大一年級的某一天,就讀東海大學建築系大三的重考班好友邀請他到台中,看自己的畢業製作。林家樑至今仍記得很清楚,穿著吊帶褲加拖鞋的好友,領他去參觀建築系工作室的那一刻,「只見一大群人鬧哄哄的,音樂放得好大聲,乍看還以為是在辦趴,其實人人都聚精會神地在做模型,」他心中深埋的火苗突然被點燃,「這不就是我嚮往的生活嗎?」

於是,他決定瞞著家人再次重考,這次終於尋覓到熱情所在,林家樑說:「我喜歡動手做,一進去就發現自己對建築系的課程極有興趣。」

就像是突然開竅,林家樑的上課態度從漫不經心變成拚盡全力。「我的設計不一定最好,但模型一定做得最多、最大,」林家樑回憶,例如作業只要一個解決方案即可交差,他就是會做兩、三個才肯罷休。

因為企圖心強烈,為了作品常常不眠不休忙到上課前一刻,「就像打仗,要打到最後一兵一卒,」林家樑形容。老師們都看到了他的拚勁,因此只要跟建築相關的課程,幾乎全都滿分。

進入MIT,學會發明的本質來自人性

逢甲大學建築系不只重視基本功,也常邀請哥倫比亞大學、哈佛大學的學者來系上演講,開拓學生視野。這些國際學者的學養與風範,開啟了林家樑對出國的嚮往。「我對爸爸說,我想申請哈佛、哥大、MIT,他瞪大眼睛說:『你瘋了嗎?』」林家樑回憶起這段往事,還忍不住發噱。

他回憶,當時MIT申請截止日期最早,他就申請MIT試水溫,結果滿滿的作品與優秀的成績,讓他很快就收到錄取通知,讓不看好的人都跌破眼鏡。

「我是個很幸運的人,家人讓我『do whatever I want』,求學路上又遇到好幾位恩師,」林家樑語帶感激地說。

其中,在MIT媒體實驗室創立智慧城市(Smart Cities)研究團隊的MIT前建築學院院長米契爾(William J Mitchell)是他生命中的貴人。米契爾教授「設計無疆界」(Design Without Boundary)的那門課,更是讓他視野大開。

「老師讓我看到什麼是vision(願景),」林家樑回憶,米契爾上課教的不是車子、房子、道路怎麼設計,而是給學生一個重要的概念——設計師設計的是人的生活,林家樑說:「在規劃時,不能只想著這個房子或這部車子的機能,而是要想著人類該怎麼使用它。」

另一個概念是,科技可以改變都市的樣貌。「在老師眼裡,愛迪生不只是發明家,也是建築師,」林家樑表示,愛迪生的電燈改變了人們夜晚的活動,也改變了城市的規劃。如同照明,交通工具也是設計智慧城市的重要環節,林家樑說:「交通問題解決了,汙染、壅塞、噪音、廢氣等問題,也能一併改善。」

B-2_恩師的指導與鼓勵,是林家樑前進的動力
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現任教授Kent Larson(左)與Norman Foster(右),在研究上給予林家樑許多指導與啟發。

第三個重要概念,則是跳脫領域競爭。「要創造一個全新的產品類別,不要跟風,」林家樑不諱言,在熱門領域是永遠競爭不完的,也因此,他現在帶領團隊做的PEV,就是要做一台很少人做的「自動駕駛腳踏車」,試圖解決都市短程運輸與接駁的汙染問題。

不只課程跳脫傳統思維,米契爾也在課堂上帶進各種資源,給學生更多元的學習管道。「這門課每週都有業界、學界,或政府部門的人來分享,」林家樑表示,學生不只學設計,還要學政府政策、了解業界,譬如他們做一個專案,通用汽車是贊助商,每週就會有通用汽車的代表來課堂上與他們討論交流。

米契爾還會不定期邀請業界大師來上課,像是被譽為「建築界的畢卡索」的後現代解構主義建築大師蓋瑞(Frank Gehry)就曾是座上賓。林家樑分析:「正因如此,MIT媒體實驗室的學生能走出象牙塔,將科技、政策、設計三者的知識,自然融會在一起。」

學中做、做中學

西方有句諺語:「一磅的學理,不如一兩的實行。」MIT媒體實驗室最強調的原則之一就是:「學中做、做中學」。這從林家樑參與工研院和三陽機車合作的課程,得到充分的驗證。

在這堂產學合作的課程裡,學生被分為六組,各組要設計一台輕型環保的電動摺疊機車。得分最高的一組,可以去三陽的新竹研發中心,實際製造這台前衛先進的概念摩托車,並在全球最大的米蘭機車大展發表。

「老師知道我是建築背景的,特別找了有機械、電機背景的同學和我搭配,」林家樑回憶,當時還是碩士生的他因為有長期使用腳踏車的經驗,加上熟悉台灣的使用環境,讓他的小組從全班脫穎而出,也因此開始長達一百一十一天的三陽「做中學」之旅。

「我跟老師爭取三個月的時間,要留在台灣把這個專案做完,」林家樑回憶,雖然是產學合作,但並沒有想像中容易。因為三陽不是用一般的設計軟體,他第一個月幾乎都在摸索軟體怎麼用,之後進入設計階段,更是每天沒日沒夜。尤其這台摺疊摩托車要考慮電池拆卸、充電與使用的便利性,每個細節都是專業。

做足準備再發問

此外,還要學習如何溝通。「因為這個計畫對三陽是『外掛』,我們在研發中心工作,基本上是沒人帶的,」林家樑回憶,在三陽研發設計中心,每個員工都有工作在身,誰也不想花自己的時間幫忙這個外來團隊。

所幸,三陽研發主管看到MIT媒體實驗室團隊的投入,被他們的認真感動,互動日益改善。「學問是長在嘴上的,但不是一遇到問題就問,」林家樑回想那段磨合期,有感而發地說:「每個人的時間都很寶貴,所以要做到一定程度,真的突破不了再請教。」因為自己做了十足功課,對方往往願意傾囊相授。

在密集的嘗試錯誤下,林家樑摸熟了折疊式電動機車的設計梗概。這台造形亮眼的RoboScooter終於順利誕生,並在米蘭機車展獲得大幅報導,林家樑也一躍成為「台灣之光」。「我可以說是三陽大學畢業的,」林家樑不諱言地說,如果沒有RoboScooter的基礎,就很難承接PEV研發的重責大任。

犯錯不可怕,可怕的是不敢犯錯

MIT媒體實驗室給予林家樑的另一個重要啟發,是不要怕犯錯。「MIT Media Lab對失敗的容忍度非常高,」林家樑表示,二○一六年,自動駕駛三輪車PEV第一次在台灣發表時的意外,讓他印象特別深刻。

那是PEV第一次在大眾面前亮相,為了增加媒體曝光,資策會邀請大批媒體記者來採訪。所有團隊成員都如履薄冰,早上七點不到,林家樑就和團隊在現場進行一連串的測試。

然而,人算不如天算,林家樑操控的那台PEV竟然完全失控,直接撞向在場的媒體記者。雖然沒有人受傷,但所有人都嚇了一大跳。「失控那一刻,我真是畢生難忘,」林家樑嘆了口氣說。

當時懊惱不已的他想,這個巨大失敗應該會被痛罵,沒想到教授並未責備,而是拍拍他的肩膀安慰說:「展示本來就很可能失敗,連美國電動車鉅子馬斯克(Elon Musk)的展示都曾失敗,就別太自責了。」教授的諒解,讓林家樑重拾信心,把PEV改良得更完美。

D-2_MIT與北科大同學於名古屋組車
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MIT與北科大同學於名古屋組車,車款為MIT Media將於2020年發表的PEV 2.0。

回想過往歷程,林家樑謙虛地表示:「若說今天我累積了一些成果,除了啟蒙恩師William J. Mitchell與現任指導教授Kent Larson的引領之外,資策會、工業局的協助,以及台北科技大學陳姓校友與日商DENSO的支持,也讓我可以陪伴著這群交換學生學習成長,自己也受益匪淺。」

「人類的天賦就像天然資源一樣被埋在深處,你必須努力將它挖掘出來。這個過程將充滿挑戰與收穫,不論結果如何,它絕對值得你費心探究,」知名人力資源專家肯・羅賓森(Ken Robinson)在《發現天賦之旅》一書裡說。林家樑的故事,正是這句話的最佳體現。

書籍介紹

本文摘錄自《勇闖天涯翻轉人生:寫給年輕人20個築夢踏實的故事》,天下文化出版
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作者:王怡棻、王珍翔、王維玲、朱乙真等

他們的故事,是年輕人的典範,
他們的奮鬥歷程、成功或失敗經驗告訴我們:
只要有做夢的勇氣、築夢的計劃力,
以及實現夢想的執行力,就能翻轉人生、實現自我。

  • 她在不同領域創業七次,每一次新創公司,都被美國主流企業收購或上市,不僅在競爭激烈的全球高科技產業中闖出一片天,也為旅美台灣人樹立科技創新創業的楷模。
  • 他高中重考一次、大學重考三次。在因緣際會下,找到興趣所向,如今是麻省理工學院媒體實驗室(MIT Media Lab)計劃主持人,推動PEV無人車計劃奔向未來世界。
  • 他國高中時期翻牆翹課、玩地下樂團,還被老師當面罵:「你根本沒救了!」所幸大學時期遇上貴人,找到未來方向,如今投入人工智慧領域創業,志在改變台灣軟體產業。
  • 他28歲即獲得素有通訊界諾貝爾獎之稱的馬可尼學會青年學者獎,是第一位來自台灣的獲獎者,他說:「我從沒想過,憑著個人研究可以在國際舞台上讓大家認識台灣。」

成功,是每個人畢生渴望與追求的境界,雖然成功定義各有不同,但獲得肯定、實現自我夢想、追求更好的生活,進而擁有改變自己、他人,甚至世界的力量,卻是共同的心願。

世界已經改變了!全球化時代的來臨,縮短了國與國、人與人之間的距離,年輕人無法限縮在自身所處的環境中,舞台就在全世界各地,唯有與國際社會、各領域的專業人士,進行頻繁交流,才能把世界帶進台灣、把台灣推上國際舞台。

根據教育部統計,台灣前往美國留學人數逐漸降低,問題或許出在「缺乏出走、離開舒適圈的勇氣」。尤其是年輕人,如果沒有做夢的勇氣、實現夢想的計畫,又何論承擔「把台灣推上國際舞台」的重責大任。

本書介紹了20個勇闖天涯、築夢踏實的故事,主角都曾經在海外求學,有的是留在海外持續深耕專業領域;有的是返台任教,並擔負起鏈結台灣與國際社會的橋梁;其中更不乏許多案例,在勇闖天涯的過程中,驅動了創新創業的能量,將研究成果轉化成為市場化、商業性的服務及產品,讓台灣研發能量在海外發光發熱,並回流到台灣,成為培植下一代年輕人的豐沛養分,拓展台灣年輕人的國際視野與影響力。

雖然專業領域不同,過程際遇不同,相同的是:他們選定目標、累積實力、抓緊機會,跟著國際級大師、生命貴人,精進專業、投入研究領域,打造屬於自己的里程碑,在世界地圖上標注專屬位置、寫下紀錄。

這些故事告訴我們,有夢就去追,無論你是學霸或者是大學重考三次的後段班學生,無論父母是支持或者因經濟因素而有所考量,只要鎖定目標、打開心胸、勇於追夢,你就能在世界任何一個角落,活出專屬自己的精采人生。

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