《人生就求一次如魚得水》:我過太爽了,忍不住想推薦「自由接案」這工作模式

《人生就求一次如魚得水》:我過太爽了,忍不住想推薦「自由接案」這工作模式
示意圖,非本文當事人照片|Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

「我在為自己工作」這樣的感受是單單比時間、地點上的自由更加完整的自由人。這樣的自僱型態,自媒體的經營者應該也非常熟悉。當然自由是伴隨著代價的。這個代價便是責任,你得完全為自己負責。(不要皺眉,這其實是很令人興奮的事。)

文:Cinyee Chiu

自由人的生活提案

某一次隨意地瀏覽網頁,看到一個關於追求財富自由的理由:想工作就工作,想去哪就去哪,擁有時間跟空間的自由。

我居然已經都有了,而且在還沒有錢的時候。

如果你還在思索理想的工作模式,那麼我想談一個你可能聽過,但不曾認真考慮的選項:自由接案。

是的,我過太爽了,讓我忍不住想要推薦這樣的工作模式。

二○一九年接案平台Upwork公布的未來勞動力報告中,訪問了一千名美國的招聘經理,千禧世代逐漸占據管理階層的現在,有個趨勢越來越明顯:更多公司願意雇用遠端工作者和自由接案者。六十九%的經理允許團隊成員遠端工作,他們相信在未來三年內,每五位全職員工中,就有兩位會是遠端工作者。

至於對自由接案者的雇用,相較於上一代的管理階層,這一代也在過去三年間,增加了一倍,並且在未來預計會持續增加。無獨有偶,美國的商業財務軟體公司Intuit也提出了類似的報告:二○二○年,將有四○%的工作會給自由接案者。

越來越常見的共享工作空間也是反映了逐漸增加的遠端工作需求,對工作者來說,能夠自由選擇工作地點、自行安排時程的吸引力難以拒絕;對客戶來說,也是樂見提高生產力的好辦法。

上面提到自由接案跟遠端工作,雖然它們都是在家工作,但兩者的概念其實是不太一樣的。

遠端工作 vs. 自由接案

遠端工作仍然是替公司工作,頭上有老闆,只是你可以透過網路處理業務,不用親臨公司,薪水是固定的,但時間與空間一樣可以自由掌控。我在申請留學的時候仍然在遊戲公司工作,那時的我很清楚在短期內,比起現金,我更需要時間去準備作品集、申請資料、準備語文檢定等等。於是我跟老闆商量,讓我在家工作並改以小時計費,大概有兩三個月的時間我是遠端工作的,光是通勤時間,一天就省下兩個小時。

自由接案是指頭上沒有老闆,以個人為單位或是成立工作室,直接對外接案,也就是所謂的自僱者。你的能力換成金錢,而不是時間,能力越大賺越多。壞處是沒有穩定的薪水,接案空窗的時候,幾個月沒入帳也是有可能的事,頭上也沒有公司幫你處理退休金或勞健保等其他福利,這些財務上的風險與打理你得自己負起全責。決定走自由接案的人心臟要大顆一點,要能承受成敗都在自己身上的風險與壓力。

不管是哪種在家工作,跟辦公室工作相比,好處是省了通勤時間,你的通勤距離就是床到書桌的距離,在家或在任何有網路的地方都可以工作;時間上也可以充分自由安排,你若習慣半夜工作,早上睡到飽也沒問題(事實上,因為客戶所在地的時差關係,你可能也會需要夜晚工作),你若想要一天拆成三塊,早中晚三餐飯前再工作兩小時也沒問題。

然而兩個模式都試過的我,必須承認我更喜歡自僱。

為自由工作負全責

上班族可以很明顯地感受自己是「賣時間給老闆」,每天就是固定八小時替別人工作。遠端工作時間上比較自由些,但在感受上仍是「替別人工作」,在這樣的情況下,時間總是在不知不覺當中流逝,常常在年底時回頭看,也不曉得自己到底成就了什麼、累積了什麼,就這樣,一轉眼三、五年過去了,若沒有好的理財習慣,甚至連存款餘額都看不出時間積累的痕跡。

但自由接案的情況就很不同了,因為接案畫畫只是工作的一部分,另外還有行銷自己、建立客戶關係、設定並達成目標等等,自由接案是一人飾多角,不再是等老闆分配工作下來要你做什麼就做什麼,你得自己獨立運轉。

接案運好的時候,截稿日期一個接一個,接案運差的時候,想辦法把自己銷出去,不管是因為賺錢忙得很充實,還是一直沒收入壓力大,甚至是低潮期的大放空,時間的流逝感都是很清晰的。「今年我成就了什麼?明年目標又是什麼?」年年都在累積自己的品牌實力。

「我在為自己工作」這樣的感受是單單比時間、地點上的自由更加完整的自由人。這樣的自僱型態,自媒體的經營者應該也非常熟悉。

當然自由是伴隨著代價的。這個代價便是責任,你得完全為自己負責。(不要皺眉,這其實是很令人興奮的事。)

不是說其他路線就不用為自己負責,只是在自僱條件下,負不負責的後果特別鮮明。雖然對我來說是很理想的工作模式,但對有些人來說,寧可犧牲點自由,換取穩定也是可以理解的。但正多虧了這樣的工作性質,我才能夠長時間地環遊世界,同時還能接些優質客戶的案子並創作出得獎作品,甚至當家中長輩臥病在床,需要人照顧時,我可以不用「請假」、不用暫停收入就能在家幫忙,我對自己的工作是這樣的形式感到由衷感激。

自由接案適合你嗎?

如果你正在考慮自由接案適不適合你,可以問問自己下面這些問題:

  1. 我能夠承受收入不穩定的風險嗎?
  2. 我的自律性強不強?沒有外力督促我的情況下,我是否容易陷入低產狀況?
  3. 我喜歡規畫自己的人生,還是讓別人替我規畫?
  4. 我是否願意全面地學習各種技術和知識,將自己視為爲一間一人公司或是品牌來管理?
  5. 我是否有個會讓公司願意外包,以增加產值的一技之長?
  6. 面對具有挑戰性的任務,我是會感到興奮?還是會覺得麻煩?

如果你很樂意為自己負全責,甚至為此感到躍躍欲試,那你大概很適合自由接案。等到你的品牌長大,業務跟收入都增長到一定程度時,你甚至可以聘雇專人替你處理你比較不擅長,但在單打獨鬥的情況下,不得不攬起來的工作(可能是財務或是行銷),或是不用等到有盈餘能聘僱人,以抽佣金的方式合作,像是插畫家與經紀公司的模式,適當的合作外包也能讓你的業務進行得更有效率。自由接案者的思維模式比起一般受僱員工,更接近小型企業經營者,更有壓力是一定的,但我認識的自由接案者中,還沒有誰是想要回去當雇員的。