我為什麼「捨英棄美」,到菲律賓念語言學校?

我為什麼「捨英棄美」,到菲律賓念語言學校?
圖為英文老師在菲律賓教授英文的畫面,僅為示意圖|Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

台灣大概還有許多人不知道,其實菲國早在20多年前就已經有外資到當地興辦語言學校,現在菲律賓的語言學校已多達數百間,每年到那裡遊學的學生更超過數十萬人,除了日本、韓國、台灣和越南等亞洲國家外,連中東、俄羅斯和歐洲國家的學生都爭相前往。

文:于佳云

去年韓市長「怎麼瑪麗亞變老師了?」一番話引發熱議,許多人認為這樣的發言有失水準,而我聽到的當下除了認為韓的發言不意外之外,其實心裡感觸也挺深的,因為我就是他口中,千里迢迢飛到菲律賓去找「瑪麗亞」當老師的其中之一。而台灣大概還有許多人不知道,其實菲國早在20多年前就已經有外資到當地興辦語言學校,現在菲律賓的語言學校已多達數百間,每年到那裡遊學的學生更超過數十萬人,除了日本、韓國、台灣和越南等亞洲國家外,連中東、俄羅斯和歐洲國家的學生都爭相前往,但到底為什麼有這麼多人「捨英棄美」選擇到一個印象中很落後、和遊學八竿子打不著的地方學英文?到菲律賓學英文,又到底是什麼樣的體驗呢?

每個人都想出國遊學,但不是每個人都那麼有錢

其實在心中有遊學念頭時,第一時間還是想到英國或美國,但在上網做了些功課後,發現一年動輒上百萬的開銷實在不是我能負擔的。後來輾轉透過朋友介紹,得知現在菲律賓遊學很流行,而且費用將近歐美的四分之一,半年大約25萬可以搞定,一開始還有點半信半疑(不外乎是因為對菲律賓的刻板印象)但後來上網查了幾篇去過學生的心得文章,還真有種劉佬佬進大觀園的驚奇感,那裡的學校不止五花八門,課程數也多,而且除了包吃包住之外,連洗衣打掃都有人處理,對於我這種從來沒離家生活過的人來說簡直是顆定心丸,加上整體花費也在合理範圍,就直接找了代辦諮詢,大約一個月就談好所有事項出發去到宿霧唸語言學校了。

游泳池、健身房和瑜伽教室,媲美五星飯店的學習環境

宿霧的語言學校環境設備的差別其實頗大,有高級至像渡假飯店的,也有簡樸陽春的,有的學校有可以潛水的深水游泳池,有的有媲美營業等級的高級健身房,還有學校主打豪華五星住宿,選擇相當多,不得不覺得現在小孩真的很幸福,來學英文卻住得像出國度假一樣,我想這也是這裡的語言學校吸引人的原因之一吧!但因為我對環境設備其實沒有特別追求,只要該有的有,乾淨整潔就好。

在以課程為前提的考量下,後來選擇的是宿霧老牌的語言學校CIA。CIA因為有點歷史了,學校腹地也不大,但反而有種溫馨的氛圍,常看學生三三兩兩聚在泳池邊談天,或在戶外座位邊曬太陽邊讀書,宿舍就是如同我當初在網站上看到的一樣簡單乾淨,雖稱不上豪華、床舖也稍嫌小了點,但3個月住下來也是睡好躺滿,舒舒服服的。

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Photo Credit: 本文作者提供

CP值超高的一對一課程,一天8堂課的密集課表,想不進步都難

當初在上網做功課時就有發現,歐美跟菲律賓的語言學校有個很大的差異在於課堂數,以美國語言學校來說,一天大約是3到5堂課,而且多是團體課,但菲律賓一天大概平均就有6到8堂,甚至部分斯巴達學校一天上到10堂的也有,其中還有半數課程都是一對一,類似家教的概念。以前高中家裡請過家教,一堂就要一、兩千塊,反觀菲律賓的課程密度,費用實在是便宜不少,而且這種逼緊緊的課表,應該也能讓把小孩送來這唸書的爸媽覺得相當滿意。

我在CIA選擇的是一天8堂課的密集英文,有5堂一對一和3堂團體課,主要以聽說讀寫為主,開課前會先做測驗區分程度,提供相對應的課程安排。當上班族好一段時間,時隔多年重回學生身份,一開始還蠻不習慣的,整天的課程起初也吃不太消,大概花了一兩個星期調整步調後,後來漸漸地反而有點愛上這種規律又能感受到自己英文程度累積的成就感,學習也逐步開始踏上軌道,現在回想起來,覺得當時的一對一老師們真的提供了我很大的自信和鼓勵,不管自己一開始的英文發音有多拙劣、文法多蹩腳,老師都還是展現出完全的耐心,笑容也沒少過,讓自己可以很放心地去從錯誤中學習。

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Photo Credit: 本文作者提供

除了學習以外的,那些讓人捨不得的各國朋友們,和可愛的菲律賓人

說實話,一對一的學習效率固然高,但我似乎更喜歡上團體課的感覺,課堂上有來自不同國家的學生,帶著些微的自己家鄉的口音,談話間也能感受到文化上的差異,這是過去在台灣從來沒體驗過的,對我來說特別新鮮,也因為這樣,在回國前交了不少來自日本、韓國和越南的朋友,在校期間除了上課外,課餘時間就和同學們去跳島、逛街或在學校泳池畔聊天。

這幾個國家雖然以前都曾去旅遊過,但似乎鮮少有機會像這樣和來自這些地方的人深入交流,後來曾經在跟去英國遊學回來的友人分享這方面的回憶,他倒是很羨慕我能在宿霧交到那麼多其他國家的朋友,他說在英國班上幾乎都是台灣和中國學生,一下了課大家就卯起來說中文,下了課也都黏在一起,很難認識到非中文母語的學生。

這次在宿霧待了3個月,除了唸書外也去了非常多地方,歐斯陸和鯨鯊游泳、墨寶的沙丁魚風暴、美到不像人間的小島kalanggaman和海底生態超豐富的巴里卡薩大斷層,印象非常深刻,也不得不讚嘆菲律賓對於海洋生態保育真的做得很好。在這3個月裡,也讓我對菲律賓人有了更深一層的認識,他們的血液裡似乎擁有比我所見過的亞洲人更多的樂天,好像只要有工作、有錢生活、可以好好吃頓飯,就足以快樂滿足,從學校老師到路上賣東西的小販,常看他們大部分都是笑笑的,雖然真要做起正經事有時還時手腳慢了點,偏低的效率讓急性子的台北人有時忍不住想翻白眼,但,這好像也是讓我喜歡上菲律賓的原因之一,有種漫不經心的可愛,沒想那麼多,也沒空客套做作。

肯學比去哪裡學更加重要

遊學的80多個日子真的是一眨眼就過了,從陌生到熟悉,害怕到習慣,當在待了一個月後,發現自己講英文時不再吱吱嗚嗚、說話迴避對方眼神,去超市買東西、自己跟當地旅行社出團、和老師下了課約吃飯聊一整晚,才驚覺自己好像真的可以用英文在異地生活了,當然,說是脫胎換骨可能有點太誇張,但累積的自信和過程中所獲得的一切,都是實實在在,而且非常值得的。

整體而言,菲律賓的語言學校和歐美相比確實在某些部分佔有一定優勢,像是距離近、花費便宜、課程密度高且門檻低,對於想要短期遊學、預算不高且追求高CP值的族群來說不失是一個能夠滿足遊學夢想和以學習英文為目的的選項。當然,菲律賓也不是沒有缺點,像是基礎建設較差、食物不好吃、氣候炎熱等都是既定的事實,也有人追求的是學習最正統、超標準的美式發音或哈利波特的英國腔,那菲律賓可能就不是首選,總而言之,衡量自己的需求和能力,保持對學習的熱忱才是最重要的!

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航